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三位90后,黄仁勋的座上宾,缔造360亿元超级独角兽

最新更新时间:2024-06-12
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作者 I 陈晓

报道 I 投资界PEdaily


AI融资潮席卷全球。


近日,据路透社披露,明星人工智能独角兽Cohere刚从英伟达、Salesforce Ventures、思科等投资方筹集到4.5亿美元资金,估值达到50亿美元(360亿人民币),令人惊叹。


你可能不相信,核心创始人又是一位95后——Aidan Gomez,他还是大名鼎鼎的AI标杆性论文《Attention is All You Need》作者之一。今年英伟达GTC 大会上,他被黄仁勋邀请作为嘉宾参与圆桌对话。


从左到右:Ivan Zhang、Aidan Gomez、Nick Frosst,图源:领英


自2019年起,Aidan Gomez与两位90后校友Ivan Zhang、Nick Frosst创办Cohere,一路开挂,投身到AI创业浪潮。初生牛犊不怕虎,这无疑是AI造富最生动的写照,由此我们看到一群90后正在主导史上最大AI创业潮。


01

黄仁勋的座上宾

三位90后,缔造超级独角兽



Cohere的故事始于三位年轻人。


1995年,Aidan Gomez出生在加拿大安大略省的一个森林乡村。在他的回忆中,家乡绿树环绕,山清水秀,唯独就是网速不好,互联网世界似乎遥不可及,由此驱使他去了解计算机,爱上了编程。


2013年,Aidan 进入多伦多大学攻读计算机专业,随后又到牛津大学读博。期间,他广泛研读AI领域泰斗、图灵奖获得者Geoffrey Hinton的学术论文,甚至还会对论文“评头论足”,初生牛犊不怕虎。


人生的一个转折点是2017年,20岁出头的Aidan 在谷歌大脑实习期间,与其他七位研究人员撰写发表了著名论文《Attention is All You Need》,该论文首次提出了 Transformer 架构,也就是后来ChatGPT大模型的底层架构。


然而,Transformer的诞生当时并没有激起太多的浪花。Aidan看着Transformer 架构在谷歌内部广泛应用,推动了难以置信的变化。但在谷歌之外,却很少有人用Transformer打造应用。于是,他萌发了创业的念头。


恰巧当时,Aidan 认识了从多伦多大学辍学创业的华人Ivan Zhang。Ivan是不折不扣的技术实践派,两人一拍即合——2019年,专注于AI大模型应用的Cohere应运而生。


2020年,另一位联合创始人兼首席科学家Nick Frosst加入。Nick同样毕业于多伦多大学计算机科学系,也曾是谷歌大脑Hinton团队成员。至此,三位90后创始人集结完毕。


凭借着对大模型底层技术的理解,Aidan在创业中采用差异化竞争策略,不走内卷的“类ChatGPT”路线,而专注利用大模型的能力服务企业客户,并且设计针对性的付费模式。


正是由于这一差异化战略,让Cohere在激烈AI竞争中获得一席之地。据外媒报道,目前Cohere已与Jasper 、HyperWrite、Salesforce 等公司合作,截至今年3月底,公司年化收入达到3500万美元,涨势喜人。


今年在英伟达GTC大会上,早年论文的8位作者重聚一堂,Aidan Gomez也应邀在列成为黄仁勋的座上宾。《时代》周刊发布首届全球百大AI人物,Aidan Gomez也名列其中。


02

一年融一轮,估值360亿


Cohere的融资历程留给了创投圈深刻印象。


得益于Aidan的学术背景,公司早期获得了大佬们的支持——包括图灵奖得主 Geoffrey Hinton、GAN 之父 Ian Goodfellow、Uber 首席科学家 Raquel Urtasun、英伟达多伦多研究实验室主任 Sanja Fidler 及斯坦福教授李飞飞等都纷纷出手。要知道,这几位在当今AI江湖都是执牛耳的人物。


在行业大牛的背书下,Cohere的融资节奏相当丝滑,保持着一年一轮的节奏。2021年9月,Cohere完成由Index Ventures、Section 32、Radical Ventures以及多名个人投资者的4000万美元A轮融资。


半年后的2022年2月,Cohere又获得1.25亿美元的B轮融资,由Tiger Global领投,Radical Ventures、Index Ventures和Section 32跟投。


直到2023年5月,Cohere 宣布完成 2.7 亿美元的 C 轮融资,阵容更加豪华——由Inovia Capital领投,英伟达、甲骨文、全球SaaS鼻祖Salesforce、Index Ventures、DTCP、Mirae Asset、Schroders Capital、SentinelOne、Thomvest Ventures和韩国未来资产集团等资本纷纷参投。此番使公司融资总额达到约 4.45 亿美元,仅次于OpenAI 和 Anthropic。


自此,Cohere 估值也突破了20亿美元。


最新一幕,则是Cohere又从英伟达、Salesforce、思科等投资方融到了4.5亿美元资金,估值飙升到了50亿美元,规模之大令人咂舌。


03

今年火爆一幕:

90后撑起AI创业潮


这样一幕并不陌生。放眼望去,90后正掀起一场史无前例的AI创业潮。


翻开今年AI每一笔大额融资的背后,几乎都能看到一群90后学霸式创始人。犹记得上个月,Scale AI宣布获得10亿美元融资,估值达到138亿美元(约为人民币1000亿元),而站在身后的正是95后Alexandr Wang和Lucy Guo。


无独有偶,本周AI自动生成视频软件Pika完成总额8000万美元的B轮融资,由Spark Capital领投,Greycroft、Lightspeed Venture Partners以及Jared Leto参投,公司估值超过4.7亿美元(人民币34.06亿元),身后同样是一位95后——郭文景。


郭文景曾是浙江第一位被哈佛本科提前录取的女生,在哈佛拿到计算机硕士和数学本科学位后来又到斯坦福大学读博。去年4月,郭文景和几位同学一起从斯坦福退学,共同开发了Pika,全球爆红。


纵观国内AI创业潮,年轻一代同样来势汹汹。


不久前,国内AI大模型明星公司月之暗面最新一轮融资流出,估值报价已达30亿美元,公司带头人则是清华90后学霸杨植麟。成长于广东汕头,杨植麟高中毕业被保送至清华大学,后来在卡内基梅隆大学读博。过去一年,月之暗面成为了大模型赛道被VC争抢激烈的项目。


印象深刻的还有前华为“天才少年”稚晖君彭志辉。本硕毕业于电子科技大学,他也是坐拥250万粉丝的B站up主,所创立的智元机器人,瞄准具身智能领域。自2023年2月成立以来,智元机器人已马不停蹄拿下多轮融资,所向披靡。


还有更多90后AI创始人涌现——前爆款AI产品“妙鸭”产品负责人张月光创办的沐言智语成立半年已完成多轮融资,这位90后本科毕业于清华大学;波形智能CEO姜昱辰,1998年出生,本科浙江大学,苏黎世联邦理工大学博士,从事自然语言处理研究。她创办的杭州波形智能,最新获得由蓝驰创投领投,西湖科创投、老股东藕舫天使等跟投的Pre-A轮融资。


这里还有一份长长的名单——面壁智能曾国洋、太极图形胡渊鸣、瑞莱智慧田天、星动纪元陈建宇……细数下来,他们大多拥有中国乃至世界顶级大学的理工科学历背景,乘着人工智能东风成为时代的宠儿。对此,华创资本总结过这一波创始人的特点:


  • 是学历背景相当出色,基本在国内外顶级高校的计算机、人工智能等强相关专业,有丰富的研究资源和大厂实习经历;


  • 是轻团队重研发,只需要几个人就可以搭建完整的团队开发和落地,起步非常快;


  • 是生成式AI被视为一次巨大的范式转移,年轻人对科技创新、乔布斯式的创业有很强的信仰崇拜。


这个世界永远属于年轻人。无数名校出身的他们,正在用最新的技术为世界写下注脚,共同缔造眼前AI创业波澜壮阔的一幕。


-END-


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