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最高罚款全球年营业额10%,英伟达有麻烦了!

最新更新时间:2024-07-03
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随着生式 AI 的火爆,全球最大的 AI 和计算机 GPU 芯片制造商英伟达已近乎处于无可撼动的龙头地位,这也引发了大西洋两岸监管机构的注意。

或遭法国反垄断机构起诉


据外媒报道称,英伟达因涉嫌反竞争行为而被法国反垄断监管机构指控,这将使其成为首个对英伟达采取行动的执法机构,另一位知情人士透露,美国司法部也在牵头调查英伟达,因为它正在与联邦贸易委员会分担对大型科技公司的审查工作。

法国的指控是继去年突袭英伟达办公室后的又一次行动。消息人士称,此次指控源于去年 9 月法国针对显卡行业进行的突击检查,而且这次突击检查也是针对云计算领域更广泛调查的一部分。

去年9月,法国竞争管理局称突击搜查了一家涉嫌从事反竞争行为的公司办公室,并未透露具体的公司名称,只是表示它属于显卡领域。之后有媒体报道称,该公司就是芯片制造商英伟达。

事后,英伟达表示:“我们在人工智能相关市场的地位导致全球监管机构对我们的业务越来越感兴趣。”

最高罚60.9亿美元


财报显示,2024财年,英伟达营收增长126%,达到609亿美元。若英伟达违反法国反垄断法,将面临高达其全球年收入10%的罚款,约60.9亿美元。法国竞争管理局在2020年曾以违反竞争规则为由对苹果公司开出11亿欧元(约11.8亿美元)的罚单,是该机构有史以来的最高罚款。

英伟达方面对此拒绝置评,不过其在今年2月的一份监管文件中提到,“我们在人工智能相关市场的地位已引起全球监管机构对我们业务的关注。”这些监管机构包括美国、欧盟、法国、中国及英国,要求英伟达提供有关其显卡的信息。

据悉,欧盟委员会一直在非正式地收集关于英伟达是否违反其反垄断规则的意见,但尚未对反竞争行为展开正式调查。有知情人士表示,鉴于法国当局正在调查英伟达,欧盟目前不太可能扩大初步审查。而在英伟达总部所在地美国,媒体上个月报道称司法部正在牵头调查英伟达是否触犯反垄断法。

英伟达并不是近期首个被欧洲相关监管机构“针对”的科技巨头。欧盟监管机构先前对向OpenAI注入的130亿美元投资进行了合并控制审查,但因证据不足取消,布鲁塞尔时间6月28日(周五),该机构又计划对该交易进行更深入的反垄断调查。

法国监管机构上周五发布的一份关于生成式 AI 竞争的报告中就明确提到了芯片供应商滥用市场主导地位的风险,其中提到业内对英伟达CUDA芯片编程软件的依赖,并对此表示担忧。

CUDA 是 NVIDIA 发明的一种并行计算平台和编程模型。它通过利用图形处理器 (GPU) 的处理能力,可大幅提升计算性能。

基于 CUDA 的 GPU 销量已达数以百万计,软件开发商、科学家以及研究人员正在各个领域中运用 CUDA,其中包括图像与视频处理、计算生物学和化学、流体力学模拟、CT 图像再现、地震分析以及光线追踪等等。

当前,CUDA是与英伟达GPU(图形处理芯片)完全兼容的唯一系统。另外,英伟达近期还对一家专注于 AI Infra 和 GPU 云服务的公司CoreWeave进行了投资,CoreWeave 表示正在北美建造 28 个数据中心,成为全球最大的 AI 基础设施运营商之一。这些都加剧了监管机构的不安。

去年11月,法国财政部长Bruno Le Maire曾表示,英伟达的主导地位正在导致国家之间的不平等加剧,并抑制公平竞争。他指出,市场上92%的GPU都来自英伟达:“如果你想要有公平竞争,就需要有很多私营公司,而不是由一家公司掌控所有设备的销售可能性。”

今年6月,美国联邦政府的两家监管机构也已达成协议,美国司法部将带头调查英伟达的行为是否违反了反垄断法。据了解,业内人士越来越担心英伟达的主导地位可能带来的垄断形式,包括该公司的软件如何“锁定”客户使用其芯片,以及英伟达如何将这些芯片分销给客户。

欧盟加大对科技巨头审查力度


对英伟达的指控并不是欧洲反垄断监管机构近期的首例针对全球科技巨头的指控。

据外媒等多家媒体报道,欧盟反垄断机构日前表示,准备重新审视微软与OpenAI的合作,并对谷歌与三星在AI领域的交易寻求更多监管审查。

欧盟竞争事务负责人玛格丽特·维斯塔格表示,准备就有关OpenAI独家使用微软云技术的排他性协议向竞争对手进行询问。她于今年3月向微软、谷歌、Meta以及其他达成人工智能合作的大型科技公司发送了调查问卷。

对此,微软回应称,将随时准备回答欧盟委员会可能提出的任何其他问题。

分析认为,与用时较短的并购审查不同,反垄断调查往往会持续数年。但那些最终被认定违法的公司,如存在通过捆绑销售产品或阻止竞争对手获得关键技术的行为,将面临巨额罚款和整改的法律风险。

欧盟的这些举措凸显了全球监管机构对大型科技公司利用其在新技术领域的主导地位感到不安。专家指出,在欧盟对科技巨头企业监管趋势整体趋严的情况下,如果欧盟再像此前推出《数字市场法案》(DMA)那样,新拟出一个类似“数字守门人义务”的规定,可能会对大公司的投资和并购产生更多的限制。

今年3月7日,欧盟《数字市场法案》正式落地生效。从彻底改革在线平台到幕后工程,谷歌、苹果、亚马逊、微软、Meta和字节跳动这些被法案确认为“看门人”的企业纷纷采取措施,以遵守该法案。

作为欧盟针对科技巨头颁布的反垄断举措之一,《数字市场法案》将明确数字服务提供者责任,遏制大型网络平台恶性竞争行为,确保消费者有更多选择。有媒体指出,该法案具有里程碑式意义,其落地意味着“监管大型科技公司的转折点”。也有分析人士认为,该法案将重塑全球科技行业。

参考文献

https://www.thepaper.cn/newsDetail_forward_27931395

https://www.nbd.com.cn/articles/2024-07-02/3450480.html

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