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种技术最好?Wi-Fi 6 (802.11ax) 还是 5G?

每当新的手机标准发布时,我们都会看到有关“Wi-Fi 时代终结”的新主张。宣布推出 3G 时,曾有人承诺该技术的出现将导致 Wi‑Fi (802.11b) 显如果我们真的想要弄清楚发展方向,最好顺着营销头条新闻深入探究。有哪些事实真相可以指引我们?首先,物理定律告诉我们,无线电波(Wi‑Fi 和 5G)难以穿透墙壁和叶子等物体,它们的数据速率也随着距离增加而下降。辐射更多功率能带来些许帮助,但也会引起不必要的噪声,提高设备成本。此外,还必须遵守法律规定的最大额定输出功率。

还有经济规律的影响。蜂窝 (3G/4G/5G) 使用许可频段。移动运营商(服务提供商)付费使用该频频谱,并需要部署(互联)基站网络来覆盖大片区域。然后,他们需要通过订阅费来收回这笔支出。在此类服务领域中,需要为许多用户提供服务,通过多个信道共享相同频段。

5G: The Future of RF

相比之下,Wi‑Fi 使用未许可频谱,可免费供所有人使用。然而,输出功率非常低,因此无线电信号(或多或少)会留在您自己的住宅或建筑内,形成有利的(所谓)频率重用。相同频段可在每个住宅内使用。但是,要想在前门连接到互联网,您需要向互联网服务提供商支付订阅费,简易路由器也包含在这笔费用中。如果需要,您也可以购买更昂贵的路由器。

因此,从该频段的角度而言,Wi‑Fi 5G 之间存在有趣的技术分离,但客户真的关心吗?客户关心的是以合理的价格随时随地快速上网。相反,运营商/提供商关心的是在所有地方(住宅内外)提供良好的互联网服务,并控制成本。有趣的是,所谓的 Wi-Fi 减负(蜂窝网络将流量分流到 Wi-Fi 连接)已经让这两种不同技术之间的边界变得模糊。
 

一点历史知识有助于理解

值得注意的是,Wi‑Fi 技术在商业计算机行业根深蒂固,而 5G 则根植于更加正规的电话行业。因此,与 Wi‑Fi 相比,电话运营商(即现在的服务提供商)与 5G 更为亲近。当大多数电话运营商开始向消费者交付互联网时,他们会交付到前门。住宅内部的情况由消费者自己负责。

Cell phone with a SIM card

蜂窝和 Wi‑Fi 的另一个区别在于:手机使用的服务订阅需要 SIM 卡。该 SIM 卡确保手机连接到订阅服务,而不是非法使用网络。但 Wi‑Fi 不需要 SIM 卡;频段免许可。移动领域理所当然要想方设法摆脱 SIM 卡,但软 SIM 和电子 SIM 等项目没有取得预期的进展,因为它们过于繁琐且/或不够安全。

这些历史造成的后果就是:消费者互联网连接领域被分成两个部分:移动(通过订阅和 SIM 卡)和固定(通过家里的路由器)。现在,这种局面已日趋成熟。当然,无线互联网连接可能比较麻烦,电话运营商起初就是利用这一点作为契机,推广蜂窝作为 Wi‑Fi 的替代方案。好消息是,这种心态正在改变。

有线运营商也加入了竞争。他们发现,对于许多消费者而言,家里的 Wi‑Fi 覆盖范围是一大主要问题。为响应这一需求,有线运营商扩展其服务,以便在家里提供良好的覆盖范围。蜂窝运营商不得不也这样做,并提高无线室内互联网服务的质量。
 

Wi‑Fi 6 (IEEE 802.11ax)

家里的覆盖范围更广是新一代 Wi‑Fi 的主要特征,现在称为 Wi-Fi 6(基于 IEEE 802.11ax 标准)。通过前门的主要路由器和每层楼、每间房里的小型卫星路由器(也称为中继器),该新版 Wi-Fi 标准(也称为 Wi‑Fi 网格)背后的分布式理念帮助将互联网分布到家里的各个房间。这使得互联网服务提供商能够在家里随处提供并支持稳定的互联网连接性——全都是好消息!

Distributed Wi‑Fi:
A Pod in Every Room

Qorvo Infographic: Distributed Wi-Fi for the Smart Home

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但市面上也出现了一些有趣的跨界产品,一个很好的例子就是德国供应商 AVM 推出的 FRITZ!Box 6890。这是一款传统路由器,能够在家里的各个角落提供 Wi‑Fi。但它不使用 DSL、光纤或电缆,而是使用 LTE。因此,这个盒子有一张 SIM 卡,其工作原理类似于您使用手机作为热点,将平板电脑连接到互联网。不同的是 FRITZ!Box 可以在家里永久提供该配置。奥秘在于确保您获得正确的订阅服务(最好是数据无限制),避免您的私人无线热点产生高昂的移动费用。
 

以更好的方式看待问题

抛开这些跨界产品,当我们谈论蜂窝和 Wi‑Fi 时,这仍像是两个不同的领域,我们在二者之间来回切换,就像是汽车换挡一样。好在大多数手机都是智能手机,当 Wi‑Fi 连接不可用时,手机会自动切换到蜂窝网络。但如果您“位于 Wi‑Fi 的边缘”并且 Wi‑Fi 尝试重新连接,导致您在不可用的 Wi‑Fi 和不可用的蜂窝连接之间备受煎熬,这会产生真正的问题。遇到这种情况时,解决方案是关闭 Wi‑Fi 以结束争夺,避免糟糕的响应时间。

但如果 Wi‑Fi 连接和蜂窝连接之间能够良好交接,使用户能够始终以最低成本获得最佳性能,这样是不是更好?

作为消费者,我不在乎我是通过 Wi‑Fi 还是未来的 5G 连接。无论在家里、室内,还是在室外、在路上,系统只需提供最佳连接。然后我会为家里的互联网和室外的蜂窝服务订阅一项服务,不过得切换一下。我说的是另一种思路。在这种情况下,服务提供商(无论是移动运营商还是有线运营商)在家里和路上都能提供最高质量的无线互联网接入服务。在该领域,许多项目正在进行,它们全都属于“Wi-Fi 减负”一类,技术基本已经出现。但由于存在多方面竞争和传统利益冲突,这种技术还没有成为主流。

 

“正确”选择

显然,客户对下一代 Wi‑Fi 5G 真的不感兴趣。消费者只想以最实惠的价格随时随地获得最佳互联网连接。无论是蜂窝提供商、热点提供商,还是互联网服务提供商,大家可以顺着这个思路研究如何最高效地向庞大的订阅用户群交付最佳服务。

关键在于设想通过 5G Wi‑Fi 6 共同实现这一目标,而不是非此即彼。应该没有“正确”的技术选择,或者针对特定应用选择一种最佳技术。

希望这个不同的思路能够帮助运营商专注于解决当前真正的瓶颈——如何在家里接入高速互联网。