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      十大芯片故事展望2008年

  过去的一年,对于微处理器和平台而言,是轰轰烈烈的一年。明年同样将是这样一年:充满着技术创新、海量需求、商业谣言和惊人消息,同样,还有芯片产业游戏中的成功者和失败者。

  Channelweb专门成立了一个小组,来讨论他们认为对预测2008年最重要的几个芯片事件。这个小组由行业专家组成,包括供应商,分析师和专业解决方案供应商。

注:ChannelWeb是一本面向电子商务解决方案提供商及其用户的杂志,主要是为全球的读者提供各种方便的资源和工具以及行业的相关信息。


1、悬崖边缘的AMD?

    AMD在2007年的市场表现不佳,其2007年三个财季的财务报表中显示,其每财季的亏损额都高达数十亿美元。AMD 2007年财政窘迫的尴尬局面源于并购ATI所花的巨额费用。

    AMD公司首席执行官Hector Ruiz表示,AMD不指望盈利直到2008年的第三季度。38 % 的Channelweb受访人认为四核处理器发布的延误是AMD公司的一场"灾难" 。当然,AMD已经度过低迷时期,而且之前有通过多样化的游戏的产品带给人们惊讶的记录。据估计,2008年,AMD公司将会拿出五分之一的现金储备来扭转不利局面。

    IDC的分析师Shane Rau说。"如果 AMD错过2007年第四季度到2008年第一季度的周期 ,那我们只好等待2008年第四季度到2009年第一季度期间的好机会。"


2、英特尔的垄断游戏

  世界上最大的半导体公司在一些遍布全球的场地仍然面临着法律诉讼和反托拉斯诉讼。指控英特尔垄断行为在很大程度上源于竞争对手x86芯片制造商AMD公司。为了维使竞争对手的芯片能够占据10%的市场分额,英特尔公司已经提供了各种"回扣"给电脑制造商作为交换。许多市场的监督者对待这些指控十分认真,这个加州的芯片巨头进入2008年后,将在美国,欧洲联盟,日本,南韩和其他地方面临法律上的困境。最近的事态发展包括被欧洲委员会正式指控反竞争行为,若经证实将罚款其年度收入的10 % ,如果韩国的监管机构认定英特尔罪名成立,将以其年销售的3 %作为罚款。当然,英特尔否认所有指控。

  明年的两个疑问就是,我们是否能在任何一个案子中看到最终裁决, 如果英特尔被处罚结束,将会给这个芯片巨人的生意带来多大的影响。


3、并购大潮


    随着IT市场的急速发展和拥有先进技术的巨头们的利润快速膨胀,市场观察着的想法转向并购。但是在芯片领域, 它难以预测谁将会吃掉谁。先前提到的英特尔由于在全球范围内都有着反托拉斯的困扰,因此其数年内虽然声势浩大,却没有什么实际行动。同时, AMD很可能会把主要精力投放在处理并购 ATI的相关事宜,预计其在2008年也不会有这一方面的大举措。

    今年,最有可能的并购应该算是Nvidia与Intel了。然而Nvidia的意愿、Intel的条件以及竞争对手AMD的反应都会给这个并购增添很多变数。

4、虚拟化渐成主流

虚拟化是2007年最热门的技术之一,从VMware公司的boffo首次公开募股,到Citrix收购XenSource,以及甲骨文和微软的“姗姗来迟”,虚拟化市场一时风生水起。专家们认为,到2008年,虚拟化市场将真正步入成熟稳定的发展期。

ZT系统公司业务发展战略部门的执行副总裁鲍勃•安德森表示,降低数据中心能耗是推动虚拟化市场发展趋势的关键因素。虚拟化技术成为主流指日可待。

这将意味着在Windows和Unix系统之间、在惠普,IBM,Dell和Sun之间新一轮的市场席位争夺,同时也为规模较小的系统建设者提供了发展机会。

5、“图形处理”加速

  随着高清晰数字媒体和游戏的爆发,图形和视频处理能力成为PC不可或缺的一部分。用户体验不再仅仅为了满足发烧友了。这意味着,对PC图形处理能力的高要求正在成为主流。 NVIDIA与AMD-ATI的分工可以明显的反映出这种趋势。

  同时,具有强大图形加速能力的GPU正在被越来越多地使用。预计在2008年,NVIDIA和AMD公司的相应产品在该领域内将继续竞争。

  图形处理是不止用于游戏,诸如Vista、Google地图和PowerPoint等,都是高速图形处理的使用者。

6、小的胜利

  这一年,我们终于将"整个互联网置于我们的口袋中",这个梦想已经持续了很长一段时间。2007年最显著的是推出了若干动态的超移动个人计算机( umpcs )和智能手机。苹果手机iPhone风头最劲,而稍大的基于x86的 umpcs也令人印象深刻。
 
  苹果公司向我们展示了一个手机可以卖得像热门的蛋糕一样。但要在一个小小的装置里获得完整的互联网体验,仍然有很多工作要做。据英特尔公司首席执行官Paul Otellini ,硬件-从那些超低电压处理器,到只有一分钱大小的固态闪存驱动器都已经推出成品。但在9月的英特尔开发者论坛上,Otellini说,在UMPC或其他手持设备上享受完整的PC体验存在两大障碍。首先,软件开发商必须想出聪明的办法将生动丰富的网络界面挤入细小的屏幕上来。另一个挑战连通性。

7、“tick-tock”模式

  英特尔处理器的发展遵循“tick-tock”模式,其中“tick”代表着全新的芯片制造工艺以及增强的微体系结构,而“tock”则代表着新的微体系结构。“tick”和“tock”交替发展。

  芯片观察家们很像看到,2008年AMD或Intel中是否有一方将在微架构和模具制造方面能够领先于另一方。对于AMD,由于它具有"自由"的多核心架构,有人认为它在" tock "占有优势,而英特尔因其拥有2007年后期推出的45纳米制造设备早已在"tick"方面领先。因而在2008年中Intel与AMD之争仍将大有看头。

8、平台,平台,平台

  专家小组成员说,如果2007年是硬件市场发现购买力平台的一年, 2008年将成为硬件真正得到飞速发展的一年。围绕集成化的硬件建设一个固件和软件的平台,对通常的系统制造者来说是一个自然而然的事情。毫不为奇,英特尔的vpro和Centrino Pro的平台在2007年得到了最重要的渠道。

  AMD公司随着
 Spider平台的释放,一个为发烧友建立的中等价位的新四核CPU,从ATI分配而来的新绘图卡,7系列芯片组和为游戏人设计的超频工具组成的综合构架群块。AMD公司将于2008年推出其第三代移动平台(美洲豹)和一个商业客户平台。与此同时,明年英特尔也将有许多平台上市。NVIDIA公司将制造游戏平台,如07年末为英特尔低端发行的集成显卡芯片一样。


9、白牌笔记本(统一标准的配件)的仙境

  我们将可能有一个白皮书生态系统相形见绌兼容机和服务器频道吗?一方面,随着2007年底公布的英特尔标准化项目验证的主要改变,英特尔公司基本上承认没有什么好办法监视大量的笔记本组件达到用于台式电脑和服务器/工作站积木的程度。另一方面,分析人士一致认为,在2009上半年笔记本电脑的出货量将超越桌上型电脑,如果在2008年底。对系统建造者,问题是,是否移动电脑的日益增长的需求,尤其是在笔记本像教育,健康护理一样成为一种大众需求的一种工具,面对各大笔记本厂商激烈的竞争。有理由卷入笔记本旋涡。

  盈利白牌笔记本可能永远不会像匹配的兼容机在其鼎盛时期。虽然单纯从需求的移动PC保证一个白牌笔记本生态系统势必也将随之增长并不断发展壮大。


10 、转向服务

  很久以前,IT服务的只是为了增值。专家小组成员们认为,在未来一年,两个事态发展将令供应商和VAR更加注重管理服务。首先是新兴的生态系统的原始设备制造商,软件开发商和MSPs。MSPs日益增长围绕英特尔的vPro及Centrino Pro平台。

  由于硬件的商品化,兴起了虚拟化和其它省电技术,为了提高销售量,单纯的产品倒卖会很困难。
 
  “因此,随着英特尔发布的“博锐”商用平台及其他工具集的发布,我们有理由承认已经成功进入一个完美风暴的技术开发的平台。”
Master IT的CEO Michael Drake说。

  英特尔的Dallman也看到转向服务变化。 “即使是系统开发者也说,也许应该买一个做移动单元,并提供服务给顾客。”

 
 
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专题制作 :汤宏琳 吕海英

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