EEWORLD总编随笔第四期:英特尔的嵌入式之路究竟有多漫长

2010-04-21 18:34:18   来源:EEWORLD   

关键字: Intel  ATOM  英特尔  嵌入式

      关于英特尔要大举进军嵌入式这事,说了也不是一天两天了(8051早已成为历史),但是大家对英特尔的指摘、英特尔的反击似乎反反复复还是那些,基本上处于口水话来回说的状态。而在2010年IDF(英特尔信息技术峰会)上,英特尔往前走了那么一步,即透露了代号为“Tunnel Creek”的面向嵌入式的SoC产品。那么至于是一大步,还是一小步,产品没出来前还很难讲。

      后来我看到新浪科技对此有一篇文章,题目是《ARM总经理:嵌入式计算英特尔难一家独大》。事实上,从我的角度上来看,这个题目其实很有问题,隐含的意义是大家怕英特尔在嵌入式里一家独大。可能是IT领域的记者习惯了英特尔的霸主和强势地位,不明白在嵌入式领域,目前为止,英特尔根本不算是重要的玩家,其重要性远远无法和TI、Freescale、瑞萨等相比。英特尔现在面临的问题根本不是要不要垄断,而是能否在这个圈子里占稳脚跟的问题。

      不久前,EEWORLD采访合众达国际有限公司总经理俞高峰时,他还提起X86架构在嵌入式领域面临很多障碍,首先就是功耗要降低,其次就是X86芯片比较复杂,需要南桥、北桥,输入输出。原本X86架构就是为PC 桌面平台而生的,虽然英特尔花了很大精力进行改进,但还是有很多路要走。在俞高峰看来,ARM+DSP的模式比较适合于嵌入式。

      那么就让我们看看英特尔这款“Tunnel Creek”究竟威力几何。Tunnel Creek的亮点在于,有内置GPU,内存控制器、音频、LPC等众多Intel自主开发的IP,而更重要的是支持PCI express接口,设计人员可以根据自己所需,配置PCI-E子卡设备以应用不同领域。而英特尔宣称 “Tunnel Creek可降低开发成本并让开发者能够在迄今为止最小的设备中(如:IP媒体电话和车载信息系统)部署英特尔凌动处理器。”

      能在手机中使用,这无疑是扩大了对于英特尔的产品应用范围。目前为止,英特尔优势的是对计算能力较高的领域,也就是说对于无处不在的嵌入式应用来说,是缺失了很多领域。能在手机中应用,也意味着功耗的问题应该已得到了很好的解决。可惜没有具体的指标,还有价格。

      我相信英特尔是真心诚意地想做嵌入式,因为这个市场太具有吸引力了,是一个谁也不知道未来究竟有多大的市场,而PC和服务器是一个有限的、增长空间的市场。但是这个市场和英特尔所擅长的PC市场也太不同了。

      自从两年前英特尔宣布了英特尔凌动处理器,主要应用于嵌入式的应用。大家一直在观望,而英特尔也总是拿着自己做PC的那个范儿来做事,跟这个嵌入式圈子不合拍。IDF是英特尔每年最大的技术盛会,在2009年时英特尔甚至连电子类的媒体都没有邀请。2010年算是向电子类媒体伸出了热情的双手,应该也算是一进步了。代号为Tunnel Creek的产品预计将会在2010年第四季度推出,到那时,我们就可以看出英特尔在这条嵌入式之路上还有多远需要跋涉。

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编辑:冀凯
本文引用地址: http://www.eeworld.com.cn/xiangnong/2010/0421/article_30.html
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