我们是否该对AI感到不安?

2016-01-08 08:19:23来源: eettaiwan
    《华盛顿邮报(Washington Post)》最近有一篇通常内容都很有趣的专栏作者Joel Achenbach的文章,探讨许多思想家都对人工智慧(AI)的未来有恐惧──有一天智慧机器会统治世界吗?它们会把人类全都杀光吗?
我记得在1970年参观过Marvin Minsky在美国麻省理工学院(MIT)的AI实验室,他们有一台PDP-12电脑,以现在的标准看来是一台很可笑的机器,不但庞大还很昂贵;把今天一台500美元的iPad拿到1985年,运算性能比当时最快的电脑还要高,但后者一台要价3,500万美元(换算成现在的美元约是7,700万)。在上述文章中接受访问的人士,都间接提到了呈倍数成长的运算性能,并想知道它所预示的未来。

每个人都在讨论摩尔定律(Moore’s Law),但很少有这个产业以外的人了解那是什么;《纽约时报(New York Times)》的Tom Freeman完全解释错误,他把“定律”与大部分所有的进步划上等号。其实摩尔定律并非真的是科学定律,只是一个观察心得,没有理由能认为它将继续下去;它能持续的原因是因为它成为一种“渴望”──让半导体产业界人士致力于每两年将晶片的电晶体密度加倍。摩尔定律最近有减速的趋势,未来半导体制程技术看来能更进一步微缩,但是飙涨的成本也变得越来越不具吸引力。

还有一种“定律”叫做“Dennard Scaling”,内容是说每当电晶体数量加倍,我们就能获得各种其他好处,例如更低的功耗、更快的时脉…等等;很少有产业外人士了解这种微缩能对更快速的机器有多少贡献,可惜Dennard Scaling在90奈米节点完全崩溃。而运算技术的进步也会因为其他障碍而减缓,像是记忆体与处理器速度的不匹配;总之时间会说明一切。

上述的《华盛顿邮报》文章提到了越来越无所不在的机器人,认为无论如何人类在精细、敏捷的动作上还是优于机器人,但这并不确实。今日的电子装置已经不能用人工来组装了,人类甚至无法达到将零组件放置到电路板上所要求的精确度,必须要仰赖抓取工具。而要把IC放上步进机对准光罩,更需要有超人的准确度,因此机器人也是可以非常灵活的。

不过今日的机器人却是令人惊讶地笨拙,多数只能做一些简单、重复性的工作;要让它们变得更聪明还有很多工作要做。我不怀疑有一天我们可以看到机器人变身端盘子的服务生,或是在家帮我们洗衣服,而且应该是在我有生之年;我的小孩一定能看得到。我们在短时间内也将看到无人驾驶汽车上路,它们的驾驶技术可能比我们更好。

但那些技术在那篇《华盛顿邮报》文章中,被归纳出一个中心思想(虽然只是暗示性地提到):机器将带来道德抉择。今日有很多思考都进入了超越技术的问题,举例来说,车子为了提升安全性是否应该打破法律限制?人类驾驶的车辆也许有可能一辆接一辆以85英哩时速合并到一条高速公路上,但无人驾驶车可能因为卡在速限,所以永远做不到那样的合并。

或者假设有一种情况,选择只有让无人驾驶车冲向一群人,或是单一辆婴儿车;在现实世界,这种选择因为人类驾驶的恐慌以及可能采取的随机动作,这种选择不可能被物化,但当人们要设计无人驾驶车的软体,就得将不同的抉择写进程式。那些考量不是哲学就是法律问题,但哲学家与法律工作者却把问题丢给技术人员,我不确定这是不是正常的。

在《华盛顿邮报》文章中还提到了Ray Kurzweil,他做了一些有趣的研究,并预测电脑将在2030~2040年之间拥有像人脑一样的性能;他接着对可能产生的冲击,提出了一些虽然有趣,但我认为在理智上有不足的论点。我并不清楚是否大多数电脑逻辑与人类的思考模式相同,可能是,但没有人能确定。

虽然该篇文章接着不切实际地提到了超级智慧电脑肆虐的问题,但我认为更具威胁性而且迫在眉睫的,是智慧机器对人类工作的毁灭。无人驾驶车可能意味着计程车司机、卡车司机、清洁队员、快递员等要丢饭碗;自动化设备也正在改变制造业,如中国的富士康(Foxconn)就准备在生产线上安装百万台机器人来代替人类劳工。当中国劳工成本也变得太昂贵,那些试图在西方市场竞争的厂商会怎么做?



今天有部分合法研究工作是由电脑完成的…还有也许接待员也会被取代。便利商店现在也可以完全自动化,很难去想像将有更多人类职业,甚至包括在科学、工程等领域的,有哪些是不能被机器自动化。所以,当机器能取代例如两成人力时,会发生什么事?我预期那在十年或二十年间就会发生…那如果取代率达四成或六成呢?

当机器人能做各种事情,包括制造机器人还有开采原料,人类劳工的价值就越来越小了;那届时所有的东西都免费吗?或者我们将看到一个马克思主义(Marxian)的局面:劳工群众再也无法谋生,而矿场与机器人的主人在某种程度上会剥削之前的劳工阶级?今日有很多无聊的思考是有关于“1% vs. 99%”,其实收入不平等才是自动化带来的症状。

如果发生再一次反工业革命,而且是在整个国家甚至全球的范围内呢?恐怕没有任何人能阻止科技的进展;在科幻小说《莱博维兹的赞歌(A Canticle for Leibowitz)》中,叙述核子战争毁灭了文明,那些拥有技术能力的人都丧命了,只剩下一个名叫莱博维兹的工程师,他为此建立了一个修道院保存科学知识;经过一千年之后,科技回来了,但人类并没有改变,所以又重蹈覆辙。

也许有一天这个世界的经济模式会变成像是Star Trek影集里设定的那样,一切都是免费的、也没有薪资,人们所追求的都是提升自己的活动;但我对人性没有足够的信心,想像不出那会是什么样子。对我来说,人类仍旧会是人类,空闲下来并不是好事。

我担心人类职业被毁灭以及那可能对社会带来的影响;讽刺的是,我自己本人,各位读者们的工作,多多少少都与打造取代人工的机器有关。我觉得尝试遏止科技的进步是愚蠢的,因科技或许是我们解决其他更严重、急迫性问题的唯一希望…你说呢?你对于科技的进展有没有任何想法?我们该对一个AI未来世界感到不安吗?

关键字:AI

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_47300.html
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