ARM 25周年,借全新产品进军嵌入式市场

2015-12-23 21:59:37来源: EEworld
可穿戴技术受到了用户的追捧,因为这些设备有助于分析人们的日常活动,并可通过一种直观的方式交换信息,极大改善我们的生活方式,给我们带来便利。
 
市场上有各种各样的可穿戴电子设备,最有名的是智能手表、活动监测器和健身手环。这些高度便携式设备被戴在用户身上,或以其它方式附着在人身上,能够通过一个或多个传感器测量和捕获信息。
 
这些设备持续监测用户的活动,即使他们在睡觉时也不例外。它们运行各种复杂的算法,以提取有意义的信息。例如:佩戴者的睡眠情况,并通过一种直观的方式和无线接口向用户显示监测结果。由于这些设备提供有可能改变用户活动的重要信息,它们必需做到可靠、精确。此外,为了尽量延长电池续航时间,它们还应该尽可能的高效。
 
如何更好地解决处理器的性能与续航问题,为可穿戴设备找到更好的平衡点,解决其发展痼疾,是近年来困扰可穿戴设备的最大问题所在。
 
作为移动处理器市场的领导者,近年来,ARM陆续推出众多芯片,力图将技术上的优势整合到低功耗嵌入式应用之中,例如单主板计算机和汽车电子产品。
 
 
A35处理器,进军移动和嵌入式市场
 
2015年,借着ARM TechCon 2015庆祝ARM创立25周年之际,ARM推出了全新的ARM Cortex-A35处理器。该产品是基于ARMv8-A处理器架构的全新超高功效CPU系列的首款产品,专为成长快速的移动和嵌入式应用而设计,自在为64位处理器树立功耗效率新标杆。
 
在本次论坛之中,ARM处理器部门市场营销总监Ian Smythe,物联网部门产品战略总监Paul,多媒体处理器事业部市场营销副总裁Dennis Laudick,处理器部门总经理James McNiven为我们带来了精彩的演讲。
 
Cortex-A35是有史以来功效最高的ARM Cortex-A系列处理器。它不但拥有Cortex-A7处理器的功耗水平和ARM big.LITTLE多核可配置性,还具备ARMv8-A架构所具有的软件成熟性和64位运算性能。在32位移动工作负载下,Cortex-A35的性能和功效较Cortex-A7平均提升20%,并在采用28纳米制程、在1GHz操作环境下运作时,每颗核的功耗小于90毫瓦。总体而言,Cortex-A35处理器是“每毫瓦性能”方面的佼佼者,能够提供完整且无与伦比的64位移动用户体验。
 
据了解,当前出货的智能手机中有超过50%采用基于ARMv8-A架构的SoC,其中很大一部分搭载64位的Cortex-A53处理器。与Cortex-A53相比,Cortex-A35每个核能降低33%的功耗,芯片面积减少25%。
 
Cortex-A35是全新超高能效处理器系列的首款产品,可将ARMv8-A架构的优势整合到低功耗嵌入式应用之中,例如单主板计算机和汽车电子产品。对于期待以有限的功耗提供更多特色和功能的市场而言,该处理器系列堪称是业界最强大的全新IP选择。此外,为支持嵌入式应用的差异化和快速部署,ARM为合作伙伴提供完整的培训和设计辅助服务,全力支持新处理器系列上市。
 
全新 ARMv8架构
 
除了推出全新的A35处理器之外,ARM 还致力于将基于ARM Cortex-M处理器设备的安全性延伸至硬件层,确保开发者能够快速、高效地保护所有嵌入式或物联网设备。ARMv8-M架构在ARM TechCon 2015举行期间正式推出。
 
作为其最新的特性之一, ARMv8-M架构包含ARM TrustZone技术,能够很好地满足这一需求。通过在整个处理器系统中创建独立的可信和非可信状态,TrustZone能够确保数据、固件和外设的安全性。
 
TrustZone是基于芯片的硬体安全能力,主要的两大技术分别是ARM TrustZone CryptoCell与ARM TrustZone架构延伸(architecture extensions),前者是透过安全子系统及硬体元件来保障平台的安全,后者则着重于硬体等级的安全隔离。
 
ARM技术长Mike Muller指出,ARMv8-M所具备的安全、扩展及调试能力让它更符合开发人员打造新一代嵌入式装置的需求,因为小型的嵌入式装置通常只具备有限的保护能力或是必须经由软体管理其安全能力,把安全能力内建到硬体架构中将简化安全性的部署。
 
 
ARM Mali-470 图形处理器
 
大部分的Android、Android Wear和其他的新兴操作系统均采用OpenGL ES 2.0 应用程序接口(API) 和驱动栈(driver stack)。OpenGL ES 2.0 让现代化的用户界面可以在像素控制和能效之间取得理想的平衡。
 
在此次ARM TechCon 2015上,ARM还推出了全新高能效的ARM Mali-470 图形处理器(GPU),赋予可穿戴和物联网设备媲美智能手机的视觉享受,让智能手表、家用网关和电器、工业控制面板以及医疗监视器等对功耗要求严苛的产品能够展现更出色的用户界面。Mali-470即日起开放授权,首款搭载此GPU的设备预计将于2016年底推出。
 
据了解,Mali 是针对移动设备业界首屈一指的可授权GPU IP,累计已有超过10亿台设备采用Mali-400系列IP。得益于Mali-400所取得的成功,Mali-470在相同的工艺条件下,仅以一半的耗电量就能达到同样丰富的图形表现。这将向ARM的芯片合作厂商提供可扩展的SoC选项, 使他们针对全新低功耗设备的需求,设计嵌入式图形子系统。
 
ARM全球副总裁兼多媒体处理器部门总经理Mark Dickinson表示:“ARM仔细审视了整体系统级芯片 (SoC) 的每一毫瓦耗能,以协助OEM厂商优化能效,从而拓展新商机。对于诸如可穿戴设备,入门款智能手机和物联网设备这类要求低功耗并实现精致画质的设备而言,提高能效显得格外重要。Mali-470在追求极致省电的同时,亦拥有性能超强的用户界面,从而满足市场需求。”
 
制造商无不绞尽脑汁为产品添加独特功能,以满足移动和物联网设备必须提供更多沉浸式体验的市场需求。例如,运动用品和智能手表制造商就如何使他们的产品为运动员提供更佳的运动反馈信息而互相较劲。此外,丰富的图形处理能力让运动成绩和健康状况可以实时显示,并以更多元和崭新的方式进行评估和呈现。如何兼顾能效和丰富的图形处理能力对物联网设备制造商而言至关重要。而这正是Mali-470的优势所在,制造商可以在功耗高度受限的设备中,配置更强的显示功能和触控界面,而过去这类设备只能依赖使用按键或处理能力有限的显示器。
 

关键字:ARM

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_46983.html
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