Apple为什么要买老旧晶圆厂?

2015-12-21 11:51:07来源: eettaiwan
    彷佛三不五时就会在网路上的某个角落看到有关苹果公司(Apple Inc.)的这类预测:Apple不想再依赖代工夥伴了,他们打算自行打造自家A系列处理器。就在Apple最近收购原属于Maxim Integrated Products Inc.的研发晶圆厂后,可以想见这样的预测将再度升温。
但是,Apple当然无意在此晶圆厂中制造A系列处理器,毕竟这是一座使用90nm微影技术的200mm晶圆厂,每月产能达7,000片。这并不是打最先进晶片的理想地点,而且年产84,000片晶圆的产能也无法满足Apple的需求。这座晶圆厂也位于加州圣荷西,正如大家都知道的,很自然地,已经没人在此生产晶片了。

值得注意的是,Apple根本没生产自家的终端产品,主要都仰赖富士康(Foxconn)为其组装iPhone、iPads以及其他装置。那么,它为什么想介入上游业务、打造自家处理器,甚至成为一家从来都没经验的复杂企业?唯一可能的理由或许是担心暴露其IP?但是经济规模来看却又没什么意义?

Apple,一如往常地,并未透露半句它打算如何利用这座晶圆厂。(无庸置疑地,Apple也并未回应记者对于这项消息的提问)因此,就让我们大胆预测吧!

Apple想利用这座耗资1,820万美元买来的70,000英尺晶圆厂所做的事情有十几种可能,包括拆解后销售设备,把它改成为一座办公室大楼。但是,最大的可能是Apple打算用这座200mm晶圆厂来打造能以更成熟制程技术制造的MEMS感测器或混合讯号元件,或只是制作一些原型。

Gartner Inc.研究副总裁Dean Freeman表示,“我认为他们并不会采用先进制程技术导入量产。他们可能会用于生产无法内建其规格的元件,或是即将彻底改变下一代iPhone的新款MEMS元件。”

根据Freeman,其它可能性还包括Apple“只是想要有一个地方让他们可说‘没错,我们想涉足其中并制作一些原型产品…让我们的设计人员有机会继续进展以及制造一些晶片。’这可能会更有意义些。”

Freeman指出,这座晶圆厂就位于三星(Samsung Electronics Co. Ltd.)新建矽谷晶圆厂旁,而且离台积电(TSMC)的圣荷西厂房不到2英哩。三星与台积电都是Apple的重要代工夥伴。这一地利之便可让Apple的设计人员更易于与其代工夥伴的代表们面对面直接沟通。

长久以来,Apple一直给人一种印象是该公司不想再依赖三星,尤其是在其处理器的制造业务上。至少我们可以说,这两家公司之间存在极其复杂的关系。除了是Apple主要的代工合作夥伴外,三星也是Apple在手机领域的最大竞对手,据报导最近还因为2012年的一场专利侵权官司而得付给Apple约5.48亿美元的赔偿。因此, Apple很可能更希望三星(或任何与此相关者)尽量不要那么熟悉其晶片设计。这应该是相当合理的决定。

但是,如果Apple作出这样的结论,那就不会在圣荷西厂制造其处理器了。正如先前提到的,由于矽谷的地产与劳动力成本使得经济效益不佳,已经没人再那儿制造晶片了。

“如果真的要这样做,不如在奥斯汀(Austin)或亚利桑纳州(Arizona)等地产投资成本较低之处打造晶圆厂设施,而且还可从英特尔(Intel)与三星挖角工程人才。”Freeman表示,“Apple在圣荷西制造处理器的经济效益太低,那并没什么意义。”

然而,就算是在地产与劳动力较矽谷更低之处,Apple也没理由得花数十亿美元的投资来打造自家晶圆厂。Freeman补充说,“Apple打造晶圆厂并没什么意义。如果是回到1980年代或1990年代初期还有可能,而今在2015年,晶片已经如此低廉,就没什么意义了。”

关键字:Apple

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_46852.html
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