苹果欲为iPhone采用有机EL屏的理由

2015-12-16 08:09:01来源: 技术在线
    近来,称苹果将在3年后为iPhone配备有机EL显示屏的报道接连不断。各报道称,LG显示器和三星显示器届时将成为有机EL显示屏的供货商。另外,没有量产过有机EL显示屏的日本显示器和夏普会如何应对也受到关注。

率先量产有机EL屏的韩国面板厂商

LG显示器是目前全球对有机EL显示器业务最积极的企业。其母公司LG电子主要致力于大型有机EL电视机。在其他竞争公司纷纷撤退的情况下孤军奋战。很多读者应该都在家电商场的电视机卖场看到过该公司的有机EL电视(OLED TV)。为其供应面板的当然是LG显示器。

目前,量产电视机用大型有机EL面板的厂商只有LG显示器。该公司还在大力向外销售其面板。松下2015年10月在欧洲推出了有机EL电视机,采用的面板就是LG显示器生产的。另外,中国有很多电视机厂商在开发有机EL电视,估计面板供应商都是LG显示器。

中小型面板方面,LG显示器还面向手表型可穿戴终端“Apple Watch”量产有机EL面板,即1.3英寸的小型面板。其特点是,有机EL屏的驱动用TFT基板采用树脂材料,不会像玻璃那样容易破碎,而且薄型轻量。

LG显示器2015年11月底宣布,总计将投资1万多亿日元建设有机EL面板新工厂。该公司8月份还公布了投资1000多亿日元建设其他有机EL面板新工厂的计划(参阅本站报道)。该公司打算通过这些投资,完善面向iPhone的供货体制。

三星显示器在智能手机用有机EL面板领域拥有非常出色的业绩。连续5年多持续向其母公司三星电子的智能手机“Galaxy”供应有机EL面板。Galaxy一直是全球销量最多的智能手机,在规模上超过了iPhone。其高端机型一直采用有机EL面板。

在智能手机用有机EL面板领域,三星显示器的成绩遥遥领先。最近,除了面向Galaxy供货外,该公司还积极致力于对外销售。Galaxy的销售势头减弱,因此该公司开始面向销量不断增长的中国厂商积极推销智能手机用有机EL面板。

韩国厂商押注有机EL,日本厂商还在观望

韩国厂商之所以积极推进有机EL,是因为他们的主力产品,即液晶面板的业务环境发生了巨大变化。韩国厂商的液晶面板产业繁荣了十多年,但最近,中国开始举国与之争夺霸权。中国厂商放弃短期收益,制定了先行者韩国、台湾和日本无法追随的大规模“爆炸性投资”计划。如果计划顺利实施,预计3年后中国将成为世界最大的液晶屏生产基地。

认为在液晶面板业务领域没有胜算的韩国厂商开始转战有机EL屏。因为,有机EL屏对于中国厂商来说很难马上建立起量产体制,能够确保先行者利益。如果iPhone采用有机EL屏,对于大力发展有机EL的韩国厂商来说,应该是一大推动力。

而日本厂商仍在观望。虽然日本显示器正通过该公司出资成立的JOLED推进有机EL面板的研究开发,但尚未发布量产计划。似乎难以作出决定。还有报道称,其母公司日本产业革新机构正在探讨对经营重建中的夏普的液晶业务进行整合。根据最终结果,该公司的体制和投资组合可能会大大改变,也许战略构筑还需要一些时间。


苹果的目的是什么?

iPhone采用有机EL屏对韩国面板厂商的好处显而易见。但不容易看清的是苹果的好处和目的。

一般来说,用有机EL屏替代液晶面板的优点包括:(1)无需背照灯和光学薄膜,可实现薄型、轻量、低功耗;(2)使用树脂基板,不容易破碎;(3)形状自由度高,容易弯曲;(4)可以折叠,等等。

(1)薄型、轻量、低功耗中,根据显示图像的不同,液晶面板在耗电量方面更占优势。不过,如果像三星Galaxy那样,采用以黑色背景为基础的画面显示设计,(虽然有附加条件,但是)有机EL屏的耗电量会大幅降低。以夜空中的银河为灵感的Galaxy概念令人折服。不过,很难想象苹果会模仿三星的概念。当然,如果今后发现发光效率非常高的有机EL材料,那么有机EL屏在耗电量方面也将占据优势。

关于(2),与液晶屏相比,有机EL屏幕更容易利用树脂基板。从智能手机整体来看,虽然触摸面板的表面保护层还是玻璃,但明显的好处是显示屏部分的基板不会破碎了。

关于(3),液晶屏在弯曲时,液晶层的厚度会变得不同,光学薄膜内的光路会改变,从而导致画质劣化。具有代表性的采用曲面屏幕的智能手机之一是正面和侧面都能显示画面的三星“Galaxy S6 edge”。不过,依然难以想象苹果会模仿三星的概念。

关于(4),三星可能会率先推出折叠式智能手机。这样的话,iPhone就将步人后尘。难以想象苹果会这样做。

这样来看,就只剩下“薄型、轻量”、“显示屏基板不会破碎”、“可能实现低功耗”这几条了。虽然都很重要,但如果要作为新款iPhone的魅力,还是有点缺乏冲击力,有这种感觉的应该不止笔者一人吧。

另外,有机EL屏也有不如液晶屏的地方,例如显示屏的分辨率。液晶屏方面,分辨率超过500ppi的产品已经量产,试制品方面已经做到了800ppi。而有机EL屏尚未实现对RGB三色发光材料进行如此微细的图案形成。目前的做法是,为了使画质劣化尽量不明显而改变像素构成,或者忽略耗电量,采用组合使用白色有机EL和彩色滤光片的方式,从而接近液晶的分辨率。但要想从根本上解决问题,还需要革新性技术。

苹果的目的是什么?有机EL屏能为用户带来什么?有机EL屏是否会有创新?笔者今后会对此继续关注,追踪报道。

关键字:苹果  Phone

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_46696.html
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