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任天堂LABO填了哪些娱乐机器人的坑?

2018-01-28 09:30:38来源: 新浪手机 关键字:我的世界  苹果  游戏业

    任天堂新公布的LABO,成了前几日话题的宠儿,动静堪称海啸级效果,玩家也都把硬纸板和“硬盒”玩家玩出了花。而如今话题风头渐渐平息,是时候让我们静下心来探究一番,这个乍看只是一款NS“插件包”的LABO,究竟为何能如此吸引人?

  这其中固然有在互联网时代,一个有趣的创意可以在社交媒体传播中如鱼得水的外部原因,但另一方面,LABO本身也自有它的妙处。它极为接近娱乐机器人的概念,却把这一领域短期内各种填不上的坑——行业壁垒、技术关系、成本限制以及定位冲突等等,全都凭技术、创意和巧劲一一填平或绕过。

  ■ 跨界之壁

  在基于科学技术支撑和金融体系下的现代社会,虽然信息流通早已便利万分,但不同的社会业务反而比起历史时代更加“隔行如隔山”,想要“通吃”非常困难。

  以游戏业之内为例,就分为软件和硬件两个不同领域,大部分公司只是且只能专精其一。软件领域大家都很熟悉,比如KONAMI、Capcom之类,其佳作大多如雷贯耳,除了几位能自立平台、自导自演的爸爸级角色如任天堂、索尼、微软之外,KONAMI、Capcom这种已经算能够“染指”硬件的大大了。比如Capcom曾推出的《铁骑》就配套了完整的硬件框体,而且它其实只是个大号手柄,只属于一种从属系统的控制器硬件。

哪怕只是个“控制器”的程度也有各种不好办的相关事宜

  游戏业内也不乏其他想竞争“软硬兼施”宝座的角色,但其产生的人才成本就成了双倍,还有诸多复杂变数,形成了超高的综合难度。比如万代的神奇天鹅和SNK的NGP都曾经尝试比前述的Capcom控制器级别更加高端的主机领域,最后还是不得不退回去做一个安静的软件厂,想实现“软硬兼施”的困难程度可见一斑。

  而这一回,LABO不仅仅像任天堂往常那样“软硬兼施”——上次与任天堂相关的现象级作品《宝可梦GO》也是这么干的,专门配套了可穿戴设备Pokemon Go Plus。这次还更进一步,直接跳出了传统电子游戏的圈子,穿过了那层液晶屏次元壁,和原本与电子游戏各个空间都具有相当差距的“娱乐机器人”戳在了一起——LABO实际上已经无限接近于如今新兴流行的机器人科技娱乐产品。

再临的“索狗”也是一种高端的娱乐型机器人,前些日子刚好亮相

  比喻一下效果的话,如果本就是做食品业务但菜单上没鸡翅的麦当劳推出个炸鸡翅,顶多让人吓半跳,再念叨一下隔壁的肯德基得上点心了。但要是麦当劳忽然推出个单兵作战口粮,那就把人镇住了——能够跨越实现这件事的鸿沟,本就令人佩服。

  ■ 技术博弈

  形成鸿沟的重要元素之一,就是在客观技术条件限制下的鱼与熊掌之争。

  例如,大家都知道现实中让汽车甩个尾并不难,或者至少是可行的。但如果,想让轮船玩漂移,则只能是科幻大片《超级战舰》,现实里是彻底不可能的。反过来,想让汽车里装下轮船上那千百吨重量的东西,也是不可能的。

  因为,这两者是应不同需求,依据不同技术分别设计的交通工具,两相迥异,要么灵敏高机动,要么血厚耐压,往往只能得其一。也许将来有新技术支撑,能解决现今一些问题,但至少,还不是现在。这种技术上的“不可能”或“短期不可能”在娱乐机器人以及电子游戏两个领域都客观存在,并被从业人士和玩家所承认,也是行业间自然形成区分定位的缘由。

  在娱乐机器人领域,有一位与任天堂在游戏界“主宰世界”吨位相符,几乎算重新定义娱乐机器人概念的大佬,它就是在玩具领域无孔不入的大魔头——乐高。乐高在2013年推出了其智能机器人系列的第三代产品Mindstorms EV3,功能之强大完全配得上“无所不能”这一形容。它相当于现实版的《我的世界》,秒解魔方如今都是小儿科,合体变形,开炮射击,甚至体感操纵或者工业流水线,只有想不到没有做不到,打十个、打十年不是问题。

在EV3恐怖的创造力面前拜倒吧凡人

  乐高机器人的核心除了积木帝国庞大的塑料零件军团之外,作为“大脑”的中央处理器在娱乐机器人领域即便到今天看也相当的“IMBA”。这里列一些配置参数:EV3微型电脑配置ARM 9处理器,16MB闪存,64MB内存,迷你SD-32G内存,有蓝牙、无线支持,带喇叭,3色6按键界面,高清黑白屏幕,高达每秒1000的采样率,可连接苹果和安卓系统等等——这样的配置甚至足以让软件大神把它当个Game Boy用,直接在上面编个俄罗斯方块出来。

高端大气上档次的贵公子

  不过,熟悉硬件的小伙伴可能已经发觉了,由于娱乐机器人的需求限制,比如较低的精度,较慢的反馈速度,因此作为一台电脑类设备,它的配置其实并不夸张——尽管已经是业界的准绳之一,但单独的实际售价仅在1000到2000元人民币上下,而EV3全套的价格则要在3000到4000范围。

  虽然在后续的发展中,娱乐机器人行业不断有更好配置更丰富支持的处理器更新换代,比如有了彩色触摸屏、立体声等等,但总体上还是不能也不需要能运行上个时代的电子游戏,一般在需要更多软件功能支持时,都会召唤智能手机来助阵——猜测地看,没有意外的话即便乐高推出下一代的EV4,它的中央处理单元也犯不上达到流畅运行PS3游戏的程度。

拿手机当手柄或辅助软件功能也算是娱乐机器人的行业标准

  现在,任天堂居然掏出了自家最新一代主机,来作为一个娱乐机器人的处理器,彻底碾碎了传统看法的“不可能”。对于千元人民币规模的中端娱乐机器人市场来说,从业公司普遍不具备游戏公司的娱乐软件开发能力,更何况是“地球主宰”任天堂这样的游戏公司——这做法已经不是拿战斗机空运快递了,根本是开着歼星舰用折跃引擎送蛋糕的气质。

  ■ 成本漩涡

  在娱乐机器人领域,由于定位用户大多是青少年,一般按照玩具相关标准打造,使用较多的材料自然就是复合材质的塑料,与高达、变形金刚们一样,其各方面的优秀早已经过历史的考验。但是,玩具塑料的成型技术是量大取胜的模具注塑,这种模具技术支持的产品一般是十万以上的规模,否则难以平衡掉较高的前期投入。

娱乐机器人想要各种优质的物理性能,总是有代价的

  尽管,塑料材质相比更早年的金属材质,已经能通过量产平衡到极其低廉的单价,但由于设计、生产周期、原材料价格等工业影响,它的基础成本仍旧是在一定层面内不可避的。以国货中低价之王的小米品牌为例,即便是总能神奇的把万物搞到极其廉价的小米,其参考乐高EV3推出的米兔机器人,依旧要499人民币的价格。

  再加上,塑料材质的加工成本之外,其本身作为一种有机材料的研发和生产成本也不低。比如,乐高积木看似平常,但其实有着极为强韧的性能,与任天堂出品FC时提倡“让小孩子怎么捶打都安然无恙”的标准一致,能经受万次级别的组装磨损,还符合无毒标准,是业内的又一个参考标准,出现在无数大小从业公司的产品会议场所。

  这样厉害的材料,配方自然也是商业机密,乐高在寻找生产商时都使用自带且定量的配料,即便是逆向工程无比先进的我国,至今都未曾吃透其关键,哪怕是看上去十二分接近原版的国产零件,其手感、寿命、环保等诸多指标都还是要甘拜下风。因此,想让机器人的外形结构足够优秀,一分钱还是一分货的。

乐高的塑料件强大到可以搭出真实尺寸的汽车,这已经不是“玩具”了……

  那么难道说娱乐机器人就非要用塑料么?倒也不是。很多极客玩家特别是硬件电路板高手们,由于被注塑模具的门槛所隔,往往会用更加廉价的材料来帮助自己完成机器人结构,那就是《辐射4》特产——垃圾料。

这套草根机器人旺仔系列在国内人气很高,画风显然很生活气息

  垃圾料涵盖就很广泛了,从塑料瓶到冰棍杆,从铁丝到抹布都有,可以说是零成本。只不过,这样搞出来的机器人,大多势不可挡地偏向朋克废土风格……仅限极其小众的DIY乐趣,虽然很好玩,但太接地气,宛如是两个世界的产物,自然作为量产商品发售是不太可能了。

当然,垃圾里也少不了用过的纸·箱·子

  总而言之,娱乐机器人业内的普遍共识是,一个包着电路板的塑料壳,怎么也要卖个百元级的价位才能维持,而且质量要求越高,塑料们烧掉的钞票也越多。

  类似的成本限制情况,在游戏业的“体感”概念上也有发生。比如前面提到的《铁骑》,其豪华的体感设备需要近两万日元(约1200元人民币)作为一个“豪华手柄”实在高端的有点遥不可及。而后来登场的Kinect,即便已经相当精简廉价,但其主机绑定售价仍旧达到了100美元(约600元人民币),依旧维持了体感操纵奢侈向的印象。

而任天堂面对这样的世界,竟然,默默掏出了——一个印刷精致的瓦楞纸箱子。这个答案看上去是如此简单,必然有无数的产品设计师脑子里轰地一声爆出“我怎么没想到”。瓦楞纸的成本与塑料相比,自然有着小数点级别的差距,与

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编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2018012880421.html
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