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中星微组建成立“AI芯片公司”,第二代AI芯片即将发布

2018-01-27来源: 集微网 关键字:AI芯片

寒武纪A轮融资1亿美元、地平线A+轮融资近亿美金、商汤科技B轮融资4.1亿美元、旷视科技C轮融资4.6亿美元……

在过去的2017年,“人工智能”成为了科技圈和资本圈最热的词,而明星AI 创业公司也成为了资本盛宴的主角。不过,相比这些高调的初创公司,经历过产业“概念”兴衰的很多传统芯片在AI 领域布局更显低调与务实。

近日,集微网在年终走访中发现,早在2016年6月就宣布,发布中国首款人工智能处理器的中星微正在发生新的变化。不仅在2017年年底由张韵东带领下的团队推出的“嵌入式神经网络处理器SoC芯片的研发与应用”项目获得了“北京科技进步奖”,公司还组建成立了“AI芯片技术有限公司”——北京中星微人工智能芯片技术有限公司,张韵东出任董事长。不久后将推出第二代AI芯片“星光智能二号。”

“星光智能一号”商用超几万颗,二代即将发布

事实上,相较于寒武纪与地平线2017年才推出AI芯片IP或处理器,中星微在AI 芯片的布局更早。2016年6月20日,中星微就在北京宣布,经过五年多的攻坚克难和不懈努力,中国首款嵌入式神经网络处理器(NPU)芯片诞生,并已于2016年3月6日实现量产。

根据官方信息显示,这颗芯片被命名为“星光智能一号” ,内置国家重点实验室的神经网络处理器(NPU),支持Caffe、TensorFlow、MXNet、Torch等神经网络框架,同时集成了视频编解码器。在功能上,“星光智能一号”AI芯片主打视频监控应用,它采用了“数据驱动并行计算”的架构,彻底颠覆了冯•诺依曼架构,极大地提升了计算机能力与功耗的比例,不仅支持高清视频的采集和编码,而且基于深度学习的智能化目标分类检测可识别人、车辆、非机动车等,并可对视频内容结构化描述标签,如蓝白条纹T恤、黑裤、男子等。

发布之初,产业界对中星微的质疑声不少。有一部分人认为,做安防监控的集成商,发布首颗AI芯片更像是PPT产品。不过,据集微网了解,作为中星微的第一款AI芯片,目前“星光智能一号”的出货量已经有几万颗。这颗芯片不仅在安防监控领域,还被客户应用到生态保护、智能家居、无人系统、航天军工、高铁运维等系统上。

张韵东表示,“从客户反馈来看,星光智能一号发挥了前端AI优势,在视频监控领域对目前识别、分类、跟踪都有独特优势。传统方案存在误报、漏报较高等问题,而采用星光一号后精准度大幅提升,识别方面要比人眼更灵敏。”

“第一代产品为我们积累了宝贵经验,目前客户反馈了一些问题,我们将在第二代上重点解决。”张韵东说道。

据透露,中星微的下一代产品“星光智能二号”具备更高的性能。按照目前进度看,发布时间将在2018年第二季度。此前有媒体已经曝光了部分信息,包括第二代NPU的运算能力可满足1080P@30fps视频的实时分类检测,是第一代NPU的16 倍。 NPU的运算频率最高可达到1GHz,比第一代提高了2 倍等。

中星微拆分成立“AI芯片公司”

除了在产品层面的推进,中星微也在谋划更大的布局——拆分AI芯片部门,专门成立了北京中星微人工智能芯片技术有限公司。

据集微网查询,北京中星微人工智能芯片技术有限公司已于去年12月25日注册成立。张韵东为公司董事长兼总经理。据悉,新公司团队已经组建完毕,即将启动融资计划。

来自腾讯研究院发布的《2017全球人工智能人才白皮书》显示,截至2017年上半年,中国人工智能初创企业已达到592家;有20所高校已将人工智能纳入研究方向。融资方面,预计2017年全年,国内AI领域的融资额超过200亿人民币,几家明星创业AI 公司估值更是高达约10亿美元。

对于资本市场火爆的热情,张韵东表示,资本的关注可以加快行业发展。不过,在AI芯片领域需要更多时间和经验的积累。目前很多AI创业公司都是刚刚毕业没几年的团队,他们更多提供的是IP,在工艺选择、流片经验上传统芯片公司更有优势。

对于人工智能技术的发展,张韵东表示,现阶段人工智能技术在实际应用中还存在一些问题。比如无法从理论上反向推导,依赖大数据训练使得在一些可靠性要求高及提供大量数据比较困难的场合很难实际应用。中星微人工智能将努力在这方面做一些技术上的突破,一方面结合现有AI算法上的最新进展如对抗网络等解决一部分问题,另一方面通过让AI2.0和传统人工智能AI1.0的技术快速结合,采取双引擎的方式,这样既能继承过去传统人工智能多年的发展成果又能快速应用AI2.0的最新技术,可能也是现阶段比较务实的一个办法。

对于中星微人工智能公司的优势,张韵东给出了四点:

1.视频芯片十几年的积累,人工智能领域默默的多年投入。外界谈到中星微时更多认为安防监控领域的集成商,实际上中星微依靠芯片起家并获得多项国家大奖。其中“星光中国芯”系列数字多媒体芯片,荣膺2004年国家科技进步一等奖,2013年再次获得国家科技进步一等奖。早在2006年,星光系列芯片销量就突破1亿颗。此外,公司还承担公安部项目,与公安一所牵头制定安防监控SVAC国家标准,开发“星光安防” 系列芯片。在AI 芯片领域很早就投入布局。据张韵东表示,公司自2014年起中星微集团开始投入人工智能芯片项目,2016年6月对外发布第一颗NPU芯片,累计投入3.7亿元。 

2.打通产业链的能力,构建起AI生态。AI除了芯片外,数据、算法与应用也很关键。在应用方面,中星微作为国内安防监控系统领导者,目前已拥有从芯片到云端的整体解决方案,所涉及客户都是国内领先的巨头企业。这不仅让公司更贴近了解客户需求,而且也为AI 训练积累了宝贵的数据资源。在算法上除了自己的指令集工具外,还与国内一线的AI算法公司达成合作。张韵东表示,中星微在AI 产品上的商业模式是开放的。只要对于用户有利,都可以进行合作。

3.经验丰富的AI 技术团队。公司核心团队普遍具有20年以上的行业经验,彼此多年合作,具有很强的战斗力。同时以国家重点实验室为平台,已经和国内外多家著名高校及研究机构形成了战略合作关系,时刻了解国际最领先的AI技术发展潮流,为AI技术的进一步市场应用打下良好基础。

4.中星微积累的品牌客户资源。在视频监控领域过去十几年,中星微本身积累了不少品牌客户资源,包括三星、索尼、惠普、联想等著名厂商。另外,中星微常年承担国家重点项目如核高基、973项目等,在国防、航天、公安的多个重要研究单位保持良好的合作关系,国内主要的家电厂商几乎都是中星微曾经或现在的客户。目前人工智能芯片产品已经在安防等行业实际销售。

在谈到新公司未来方向时,张韵东表示,目前看AI 会率先在机器视觉领域爆发,公司将继续在图像AI 领域深耕。未来的目标是让每一个摄像头都具有AI。


关键字:AI芯片

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2018012780357.html
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