要破英特尔的局 高通至少得做好哪几点

2017-12-12 11:01:15来源: 中关村在线 关键字:高通  英特尔

高通想要进入PC领域的野心,正如英特尔曾经一度为进入智能手机行业而痴狂……

2016年,高通与微软首次对外公布了双方的合作进展——骁龙820平台顺利运行微软Windows 10系统。这一信号的释出,让人们对过去二十多年来坚若磐石的“Wintel联盟”稳固性产生了怀疑,同时也对未来传统PC产业格局产生了无限遐想。



就在上周,2017年骁龙技术峰会上(Qualcomm Tech Summit 2017),高通联合华硕、惠普、联想三家OEM厂商,正式公布了搭载骁龙835平台的Windows 10系统笔记本产品。同时还拉上了AMD,公布了以AMD CPU+高通LTE Modem合作的产品意向。至此,高通进军PC领域的第一步,算是真真正正迈了出去。


·1985,那是一切的开始


过去数十年,以X86为核心架构的PC行业虽然偶遭“外来者”入侵,但最终都以失败告终。即便AMD在X64上曾一度有所作为,但对于X86体系的冲击并未深入到骨髓。同时,英特尔在半导体芯片行业的实力过于强大,留给其他人的机会微乎其微。


当然,英特尔也并非是一路高枕无忧才拥有今天的局面。


看看下面这张图片,从02年开始到16年这十四年间,硅半导体领域拥有领先逻辑晶圆厂的企业从最初的25家锐减至如今的4家。被淘汰的21家企业中,大多数都曾声名赫赫。这一路而来的腥风血雨,只有参与过这场战争的人才能理解。


02年-16年硅半导体领域淘汰了21家企业,他们中的大多数都曾声名赫赫


AMD在2017年扮演了一个搅局者的角色。上半年,Ryzen、Threadripper、Vega三板斧让英特尔、英伟达感受到了过去十年都未曾有过的压力。下半年,AMD GPU与英特尔CPU的异构融合让人大跌眼镜。2017年将要收尾之时,AMD CPU+高通LTE Modem又搞出了新的事情。沉寂十年之久的那一抹绛红,终于又重新涌动出了鲜血的颜色。


1985年创立的高通比1968年成立的英特尔小了整整17岁。而1985这个数字对于PC行业意义巨大:


这一年,东芝T1100诞生,它被公认为是世界上第一款真正笔记本电脑;

这一年,英特尔突然终止了五年前与AMD签订的技术合作协议,不再向AMD授权生产自家芯片,386处理器由英特尔独家生产。

这一年,英特尔开启了第一个长达十年之久的、对PC半导体芯片领域的统治。

这一年,高通迈出了生命的第一步……



东芝T1100被认为是世界第一台笔记本电脑(图片引用自CNET官微)


英特尔与高通的第一次碰撞并非针尖对麦芒式的你死我活,因为英特尔瞄准的是整个智能手机生态,是对移动市场大蛋糕的垂涎,也是自身企业转型的刚性需求。然而Atom性能虽强(相对于当时的ARM架构处理器),事实证明却并不适合移动设备,因为它功耗太高了。

英特尔与高通的第二次碰撞并非始于上周的骁龙技术峰会。今年台北电脑展,英特尔就有意识的提出了Always Connected PC。而从九月份左右开始,高通骁龙835与微软的合作新闻就没有断过。12月份的骁龙技术峰会,只不过让这场暗战摆在了明面上。

过去五年,英特尔冲击智能手机行业以失败告终,比英特尔小17岁的高通成功守擂;而这一次,PC行业的老大哥英特尔将在未来数年内,面临高通这个年轻“外来户”的博弈与挑战。

那么要想破掉英特尔的局,高通究竟该做些什么呢?


·破局英特尔,高通至少要做好这三点


华硕一直以来是英特尔坚定的合作伙伴。当年英特尔冲击智能手机行业之时,第一个站出来使用Atom芯片的手机就是华硕Zenfone,这种魄力似乎连联想、惠普这样的PC业扛把子也自愧弗如。

而华硕一马当先踏入高通阵营,其实这一点也不让人意外。

这家来自台湾的PC厂商,骨子里就是个勇往直前、勇于创新的“愣头青”。否则也不会搞出NX90JQ“大耳朵本”、P1801一体机、U43SD竹子本等等这些格格不入的产品。也不会成为第一个搞出智能机器人的PC厂商。

高通把华硕拉进来,可谓是趟平了进入PC行业的第一道门槛,在产品和创新上有了双重保障。

惠普与联想也是这次骁龙技术峰会的座上宾。PC行业两大巨头的加入,无疑让高通在面对英特尔时有了更足的底气。更何况后面还有微软、以及AMD。

所以综合来看,高通进军PC市场的第一步迈的还是相当好看的。相对于当年英特尔拉着华硕只身冲击智能手机行业而言,高通至少在初期的布局上没有短板。

但是这就够了吗?答案显然是否定的。

从当年的超低电压笔记本、到2008年前后火爆一时的上网本、再到后来的平板电脑,事实证明要想在PC行业真正立足,仅靠厂商支持、以及铺天盖地的产品布局,并不一定能够成为真正的胜利者。



曾经火爆的上网本最终也被淘汰出局

因为绝大多数情况下,PC市场的用户更看重产品、性能、价格等客观因素,而不是品牌、情怀、理想、信念这些相对比较虚的东西。毕竟一个PC行业里,只出了一个苹果MacBook、只出了一个Thinkpad。

因此,作为后来者同时又是外来者的高通,能否携手传统PC厂商把骁龙平台笔记本产品做到让用户接受,最终将决定ARM架构笔记本的命运。

既然谈到产品,我们不妨先从官方流露出的一些信息来判断一下骁龙平台产品的特性。

首先,基于ARM架构的骁龙平台能够给笔记本电脑带来长达20小时(官方宣称)的续航能力。就这一点而言,笔者目前持保留态度,因为官方并未说明这续航结果是在何种测试环境下进行的。但ARM架构的低功耗特性能够为笔记本带来更长的续航时间,这一点笔者是相信的。

其次,虽然官方放出了基于骁龙835平台的笔记本电脑在一些应用中的性能表现,但如下图所示的测试项目并非是我们常见的通用测试项目。而此前有国外测试数据显示,骁龙835的实际性能可能要比英特尔酷睿平台低不少,甚至在与奔腾、赛扬的对抗中,也没有必胜把握。


官方放出的骁龙835平台笔记本性能表现

其三,得益于ARM架构处理器的低功耗、小体积,基于其所打造的笔记本电脑或将全面实现无风扇设计,并且在厚度上可能会比传统X86平台笔记本更加纤薄。

因此从目前可以分析出的三项特性来看,高通想要破掉英特尔的局,至少应该做好三个方面:

首先,让笔记本电脑续航能力真正实现突破。其实这么多年来,英特尔一直在强调每一代工艺制程的进步都将带来硬件平台功耗的缩减和性能提升。但从普通用户角度来看,笔记本电脑的续航能力普遍提升幅度只有1个半到2个小时左右,并未实现大幅度突破,当然这也与电池技术难以取得实质性突破有莫大关联。

如果高通硬件能够在一定程度上解决笔记本续航问题,这对于英特尔而言是一个不小的冲击。

其次,无论是骁龙835还是未来的骁龙845,在性能上都不可能与英特尔酷睿级别的处理器相抗衡。在这种背景之下,高通及其合作伙伴应该会对产品定位做细致考量。轻度办公、轻度应用市场是主要的发力点。

其三,全面推进无风扇笔记本落地。其实英特尔在过去五年里通过酷睿m平台试图让无风扇电脑实现普及,但理想并未真正实现,留给高通的机会还有很多。

除了这三个主要方面之外,高通也应该重视中国市场的差异化需求。比如针对中国用户还要推进Windows 10 S系统预装的话,可能会被广泛诟病;再比如如何让这种轻度型产品有更合理的定价,以及如何将其与上网本区隔开来,也是其能否在中国市场实现落地的重要因素。

这些因素都做到位了,那么高通骁龙平台笔记本电脑虽说不一定能够最终改变PC产业格局,但至少对英特尔来说,会是一次前所未有的冲击。


·全时互联,最大的问题在于资费


之所以没有在上一页提到高通骁龙倡导的Always Connected PC,是因为这并不是高通一家在做,英特尔也在联合微软以及各大OEM厂商推进Always Connected PC的落地。

今年六月份台北电脑展期间,英特尔首次谈到了对Always Connected PC的看法。英特尔称其为“全互联PC”,说白了就是能够通过4G随时随地连接到互联网的PC设备。目前Always Connected PC其实已经有三十多款产品在售,不过其中对大众来说最为了解的可能就是小米Air了。



小米Air 4G版其实就属于Always Connected PC

其实Always Connected PC这个概念本身并非新概念,在上网本大规模兴起的2008年前后,就有不同的厂商尝试在上网本上添加SIM卡模块,以允许用户通过插入SIM卡实现设备实时在线的功能。这可以说是Always Connected PC最初的解决方案。

在上网本逐渐边缘化并最终被市场淘汰之后,英特尔从2012年开始倡导超极本以及2合1电脑概念,两类产品以轻薄便携为卖点开创了PC形态变革时代。同时,不少OEM厂商再次尝试了将SIM卡模块融入到笔记本电脑当中,使其能够随时随地连接到互联网络,实现全时互联功能,但这样的功能始终没有能够像摄像头等设备一样,成为笔记本电脑的标配功能。

那么为什么智能手机能够轻松实现全时互联,而笔记本电脑却如此艰难呢?

首先,早期出现的SIM卡解决方案对于大众用户而言

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关键字:高通  英特尔

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2017121277711.html
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