跟英特尔竞争?TPCAST 对无线 VR 有更大的野心

2017-07-10 10:50:30来源: 雷锋网 关键字:VR  AR  无线

作为无线 VR 方案提供商,TPCAST 无疑是领先的,而领先也意味着更大的产品迭代压力。


2017 年 1 月,HTC 宣布与英特尔合作,研发基于 WiGig 标准的无线 VR 解决方案。不到半年时间,E3 大展上,英特尔便秀出了这套由 DisplayLink 研发的无线方案,尽管还不是成熟的产品,但一些外媒对体验效果给予了正面评价。


一时间,大家纷纷猜测,HTC 为什么选择与英特尔合作开发无线方案?TPCAST 是否能竞争过英特尔?TPCAST 又会如何应对?……


实际上,PC 端 VR 头显的无线化一直是行业想要解决的下一个大问题。去年双 11 HTC Vive 推出专门适配 Vive 的无线套件,虽说不是真正内置于头显内,但确确实实朝无线 VR 迈出了一大步。其背后的研发团队 TPCAST 由此受到不少关注。今年 4 月,TPCAST 无线 VR 套件陆续开始发货,据TPCAST COO 樊佳鑫透露,截止目前,无线套件的发货量已经有五位数。


WirelessHD 和 WiGig 有什么不同?


那么,HTC Vive 为什么选择与英特尔合作,开发另外的无线方案呢?长远来看,还是为了无线 VR 的普及化。


TPCAST 和 英特尔的解决方案都使用了 60GHz 频段,来传递 PC 基站上的压缩视频和输入输出数据。但不同的是,TPCAST 选择的是 WirelessHD 标准,英特尔采用的则是 WiGig。雷锋网(公众号:雷锋网)曾在《HTC联合英特尔开发基于WiGig的无线VR套件》一文中,较为详细地解释了两者的区别。


WiGig(Wireless Gigabit)是一种无线千兆比特网络标准,相比 WiFI,这种标准能够大幅提高近距离(在同一房间内)的传输速率,支持 7GBps的传输速率。尽管 WiGig 只适用于短距离传输,穿墙能力差,但是它基本上和其他的 WiFi 标准一样,是一个高速的通用网络标准。如果你买了一台兼容 802.11ad 的路由器,那么它不仅能兼容你的旧设备,你还能利用它额外的宽带来传输任何种类的数据,而不仅仅是视频和音频格式。


WirelessHD 是相对较早的一种标准,专用于短距离传输高清视频。WirelessHD 1.1 版本也采用了60Ghz频段,最高传输速率可达 28Gbps,比 WiGig 要高得多。WirelessHD 的解决方案需要一个接收器和一个发射器,专门用来在数据源和目的设备之间传送视频和音频。所以,基于WirelessHD标准的设备往往会配备专门的接收器和发射器。此外,WirelessHD是一种专有标准,而 WiGig 是被IEEE标准协会批准的通用标准。


简单来说,WirelessHD 的数据传输速率高,但需要专门的设备支持,而 WiGig 未来只需要家里上网的路由器支持即可。如此,无线 VR 方案的成本也会降低,HTC Vive 中国区总裁汪丛青在 MWC(上海)期间表示,两种方案“不存在选择的问题”,他认为 TPCAST 的无线套现国内已经可以买到,国外很快也会上市,而“英特尔在做一个标准,把标准建好了,会发展给不同厂商生产,是不同的合作模式。他们在解决不同客户的需求。”


汪丛青特别提到,“TPCAST 传输速度更快,与英特尔合作的方案更标准化,未来成本会低一点。”


TPCAST 跟英特尔不存在竞争关系


另一方面,在 TPCAST 看来“ WirelessHD 是当前适用于无线 VR 最成熟,最好的方式”,帮助他们最快推出成熟的产品,并且,他们并不认为与英特尔是竞争关系,反而也有可能与英特尔合作。


樊佳鑫解释说,“我们是基于 Lattice (半导体公司莱迪思)的大数据通道,针对 VR 视频内容优化,比如信息的宽度。”


“传送之前,Lattice 早期也想做无线,但我们的问题是双向的,需要把手柄上的命令,实时回传到 PC 上,并且要有很多通路,但这个问题没有解决。我们将 Lattice 的通路整合进来,他的应用方案针对现在的方案来做。”所以,跟英特尔的合作,“就是把底层通路拿过来配合我们自身技术进行整合就可以了”。


同时,对于 VR 而言,画面清晰度和低延迟是两个关键指标,使用无线 VR 后,VR 整个体验的延时必须控制在 19ms 以内(TPCAST无线方案的延时为2ms),这也是目前 TPCAST 无线套件能实现的。再加上 Lattice 对 TPCAST 的支持,使他们才能这么快研发出现在的方案。


由此来看,TPCAST 和 DisplayLink 要做的是研发更好的无线方案,以提升各自的竞争力,而作为大厂的 HTC 和英特尔则是不排除任何可能性,选择最好的方案,并将其逐步整合到下一代 VR 头显中,推动 VR 无线化发展。


TPCAST 的新目标


六月中下旬 TPCAST 在测试多人版无线 VR 方案


目前,TPCAST 的方案有明显的优势,英特尔的方案明年才会上市。由此来看,TPCAST 领先了不少,而且正在朝着新的目标前进。


首先,他们将于 7 月底到 8 月初推出多人版(商用 BE 版)无线 VR 方案,可支持 2-6 名玩家,在同一空间内体验 VR;同时,无线传输可支持的直线距离已经达到 10 米内,而目前由于受到 HTC Vive 光塔的限制,有效的传输距离是 5 米。


樊佳鑫告诉雷锋网,多人版无线方案的难点在于“保证在大空间内,每个人的体验一致,用户之间没有干扰,而且传输效率要跟单人版一样。有大量工作要做。”


其次,无线 VR 套件将陆续支持市场上其他主流 PC 端头显。自从他们发布无线套件,除了 Vive 外是否还支持其他头显的问题,一直被外界询问。而作为第一批 Vive X 加速器孵化的团队,率先支持 Vive 无可厚非,但从技术上来说,TPCAST 屡屡表示支持其他头显没有任何问题。今年,这一计划也将实现落地。


还有便是未来对更高分辨率画面的支持,如 2.5k,甚至是 4K、8K。


雷锋网觉得,正如汪丛青所说的,VR 无线化已经成为趋势,不管是 TPCAST,还是 HTC Vive、英特尔,他们是参与者,更是推动者,期待他们带给我们更多的惊喜。

关键字:VR  AR  无线

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2017071068020.html
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