那些年苹果这样改变了电脑处理字体的方式

2016-11-28 19:25:57来源: 威锋网 关键字:苹果  电脑字体

在 20 世纪 80 年代中期,当 Thomas Rickner 在罗彻斯特理工学院进行完关于巴斯克维尔体(活字书体之一种)的历史演讲后,他决定成为一名字体设计师。当时他的排印(排版印刷)教授给了他一些简单的建议:千万不要。Rickner 回忆:“他告诉我这是一条充满艰辛的道路。”在当时要成为一名字体设计师并不是那么容易,因为这些东西你在学校学不到,而全世界能够教你的公司也不多。教授让他成为一名书籍设计师,这样在哪里都可以轻松找到工作。

  很显然,Rickner 没有听从他教授的建议,这对他来说似乎是一个明智的选择。在接下来的 20 多年里,得益于个人电脑、字体设计的到来,使得字体设计师有了广阔的市场。现在,不仅许多大学提供字体设计学位,而且你也可以选择成为自由设计师在网上出售你的字体,即使你没有被一些大的排印公司雇佣过。

  最近 30 年字体设计行业发生了巨大的变化,当你与 Rickner 对话,你会发现有一家公司近年来在推动字体设计的过程中扮演了十分重要的角色:那就是苹果,而 Rickner 则有幸参与其中。

  Rickner 第一份字体设计工作是 1988 年在 Imagen,这是一家激光打印机生产商。当时,激光打印机并不会打印电脑上已经安装好的字体。相反,打印机本身都拥有内置的字体,并为每一个模板定制设计。Rickner 当时的工作就是“控制”这些字体,或者为打印机编写小程序来让字符在激光打印机上以不同的字体大小呈现。

  上述的工作经历使得他在 1989 年成为了苹果的印刷工人主管,当时这个角色对于苹果来说也相当重要。因为苹果即将要重新改变电脑排版,苹果的目标是为了能够让第三方字体在Mac上正确渲染而建立一套体系,并从根本上改变电脑处理字体的方式。

  让时间再往前倒退一些,苹果在 1984 年推出了 Macintosh 电脑,人们之所以认为这是一款革命性的产品,是因为它允许用户选择字体,尽管可选择的字体非常有限。在 1991 年之前,Mac 都是只支持位图字体,又或者是由独立图形组成的字体。当你将位图字体放大或缩小,它就会变得很难阅读,因为在大尺寸下字体已经变成像素点,又或者是操作系统在没有任何视觉修正的情况下将所有像素点都缩小了。另外,Mac 本地支持低分辨率专用字体的数量也不多。

  Rickner 在 1989 年加入了苹果,当时苹果聘请他有一个原因,那就是负责神秘项目:TrueType。TrueType 是苹果希望彻底改变 Mac 系统字体渲染能力的一个尝试。和 Rickner 曾经用过的激光打印机类似,TrueType 字体也不使用位图,相反它是基于轮廓。换句话说,当电脑在屏幕上显示一个字体时,它不会显示出一系列的低分辨率图形文件。它会根据算法命令,真实地在屏幕上画出字体。这意味着 TrueType 字体可以放大缩小到任意尺寸或分辨率。甚至,它可以让复杂的字体首次出现在现成的电脑上。另外,TrueType 也让一些多年来出现在印刷用途的经典字体出现在了电脑上,让这些字体实现了数字化的转换。

  苹果在 1991 年发布了 TrueType,为了让这种字体变得普遍起来,苹果甚至向微软授权了 TrueType,微软也在 Windows 3.1 中推出了 TrueType 字体。很快,这种字体就让数百万电脑用户受益,用户终于可以显示和使用丰富、复杂并且可放大缩小的字体,同时受益的还有全世界的字体设计师。此外它的到来也为一些字体设计程序的诞生制造了条件, 例如 Fontographer 就是最好的例子。

  Rickner 表示:“很难去描述 TrueType 有多革命性。”在此之前,如果你想在电脑上使用高质量的字体,你需要从 Adobe 这样的公司来购买昂贵的专业软件,这也使得很多图形设计师望而却步。有了 TrueType 后,苹果表示字体应该是电脑的一部分,而不是一件披着的外衣。换句话说,苹果认为字体渲染应该是每个操作系统的核心部分。

  Rickner 在苹果推出 TrueType 不久后就离开了,并于 1994 年加入了 Monotype,并一直工作至今。通过这篇文章,你是否对苹果在其它领域的贡献有了进一步的了解呢?


关键字:苹果  电脑字体

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016112858694.html
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