抢夺英特尔Mac订单 AMD拦路虎暂不成气候

2016-10-08 10:31:12来源: Digitimes
受惠跻身苹果(Apple)iPhone 7系列供应链消息曝光,获利、营收终获进补,许久未见好消息的英特尔(Intel),股价自2016年5月中后一路上涨,但市场似乎不让英特尔安稳度日,在苹果A系列芯片代工订单尚未有着落下,近期却再传出MacBook Pro处理器订单恐不保,将遭AMD(AMD)下一代Zen架构处理器大军所攻破,一旦掉单,对于英特尔利润将带来显著减损,反之将会是AMD翻身关键。
 
一直以来苹果与英特尔的合作关系一直以来备受关注,若不是当年低估苹果实力,错失首代iPhone芯片订单,英特尔移动装置事业可能也不至于大亏数百亿美元黯然退场,虽然没了手机芯片大单,英特尔当年所幸有苹果Mac系列订单落袋。
 
原采用IBM PowerPC处理器的Mac系列,苹果于2006年初决定转向拥抱英特尔x86,首款合作机种为采用英特尔双核心处理器的MacBook Pro,整体运算效能明显强化,同年11月再宣布新一代MacBook系列全面采用英特尔Core 2 Duo 处理器,英特尔也专为苹果大客户,在美国奥勒冈州工厂设立“Apple Group”,提供在平台效能、功耗等客制化需求,展现全力支援苹果的诚意。
 
近年Mac系列市占率快速攀升,仅Mac、MacBook Pro、MacBook、MacBook Air等系列就推升苹果坐上全球PC市占第五大,且与第四名华硕差距甚微,对于英特尔而言,苹果Mac系列属高价位产品,且在近年PC市况低迷之际仍能保持稳健出货,处理器平台毛利相当丰厚,一旦失去苹果大客户,将对PC平台事业带来显著利润减损冲击。
 
然而,英特尔承接Mac订单以来,其实时不时就传出苹果已有变心迹象,Mac系列可能逐步采用自制处理器或是AMD平台;2015年苹果前员工与多位分析师与供应链直指2年内苹果将会推出搭载自家ARM架构处理器的MacBook Air,不过迄今传言并未成真,苹果预将在2016年10月登场的Mac系列新品还是采用英特尔Kaby Lake处理器。
 
但传言并未就此停歇,近日又再传出苹果Mac系列将舍弃英特尔,转采AMD平台,传言依据来自于多家外媒揣测英特尔NB处理器平台技术出现停滞,AMD下世代Zen架构处理器整体效能已不输英特尔同级Kaby Lake处理器。此外,按Kaby Lake平台蓝图来看,绘图效能已难满足下一代高阶MacBook Pro需求,在处理器延迟推出且效能增长表现不如预期下,英特尔Mac系列处理器掉单危机不断升高。
 
分析亦指出,AMD2018年后FinFET制程水准及HBM2的良率应可达到理想阶段,AMD相当有机会能一举拿下苹果MacBook处理器大单。
 
然进一步探究,AMD处理器实力是否足以跻身啃苹行列,恐须待2017年1月Zen大军上阵后,才能进一步确认。事实上,AMD近年PC处理器平台推出时程比英特尔更不稳定,研发设计或是先进制程推进与良率仍远落后英特尔。Mac系列转采AMD平台,采购成本虽可能降低,但风险将会大增,向来对供应链生产流程与产品品质良率管控严苛的苹果,是否会舍弃英特尔而拥抱AMD,变数仍相当大。
 
英特尔当然也不会坐以待毙,眼睁睁看着苹果大客户变心,应已因应苹果需求,进行Kaby Lake与下世代Coffee Lake规格调整。
 
其实除了英特尔、AMD处理器平台效能对比外,苹果转单传言却忽略了分析AMD目前营运体质与研发团队实力,其近5年来新平台推出时程与规格不确定性太高,几无如期登场的产品,目前恐怕也没有能力因应苹果繁杂定制需求,苹果下世代MacBook Pro将转采AMDZen处理器的传言现阶段应只是外媒揣测,AMD是否能获苹果转单仍有待观察。

关键字:英特尔  AMD

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016100857373.html
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