短期难撼既有市场格局 “手机心脏”ARM将易主软银

2016-07-25 12:24:46来源: 中国经营报
    被视作是 “手机心脏”的英国芯片巨头ARM终于等到了它的“王子”——来自日本的软银。市场认为,为全球逾95%智能手机提供芯片架构的ARM联姻软银,对全球整个移动芯行业的冲击短期或有限。意欲在物联网、人工智能时代争得一席之地,是两者联姻的基础。

  但软银自身负债累累,加上中途会不会出现其他潜在的竞购者,这也令这场联姻存在诸多变数。

  ARM易主软银:对移动芯片行业冲击有限

  7月18日,软银正式对外宣布,其将以243亿英镑的价格收购ARM,也就是说软银将为ARM股票每股支付现金17英镑,这比ARM 7月15日11.89英镑/股的收盘价溢价约43%。一时间,行业内一片沸腾。

  ARM这家看似名不经传的英国企业,背景有多显赫呢?

  公开资料显示,ARM 专门设计芯片IP,其商业模式是向其他硬件厂商授权技术。截止到 2015年,ARM累计授予1348 个芯片许可,基于ARM 架构的芯片全球出货量超过750亿片,全球85%的智能移动设备应用到ARM架构,智能手机领域超过95%。换而言之,世界上绝大多数的智能手机或平板电脑的生产,都离不开ARM。

  不像多数芯片厂商直接去生产芯片,ARM是通过制定芯片规则来生存,这种独特的商业模式既成就了ARM在移动互联网时代的垄断地位,又给其带来了丰厚又稳定的盈利收入。数据显示,2015 年,ARM实现营业收入9.68亿英镑,同比增长22%,实现税前利润5.12 亿英镑,同比增长24.36%。

  多位受访人士对《中国经营报》记者表示,ARM易主软银后,短期对整个移动设备芯片行业冲击有限。

  “手机使用ARM架构,可以带来很多优点,如更加省电、使用效率更高等。软银的收购,一方面软银可以控制ARM未来走向;另外一方面,ARM可以获得更多资金发展。但ARM本身已垄断了整个移动设备芯片行业,从这看的话,行业外的软银去收购,短期看,对整个移动芯片行业还是冲击有限的。但未来ARM在软银的主导下,会不会变为直接去生产芯片之类的,这个未来很难说。”通信专家项立刚这样表示。

  手机中国联盟秘书长王艳辉对记者表示,目前而言,这起收购对行业影响的确有限,但未来ARM会不会把重点转移到其他方向上,这个尚难判断。“软银收购ARM考虑的应该不是它在移动芯片上的优势地位,因为这块优势其实现在增长空间已有限。软银收购ARM,考虑的主要是布局物联网。”

  在软银宣布要收购ARM前,市场曾几度揣测过,即收购ARM的,或可能是英特尔,或可能是苹果。对于前者而言,收购即意味着可以消灭一大竞争对手。要知道,英特尔曾凭借X86处理芯片牢牢掌握了PC时代的主导权。但到了移动互联网时代,英特尔的“霸主”地位却很不情愿地让给了ARM。对于后者而言,ARM与之关系深厚,即ARM也是苹果手机芯片方案设计商。

  王艳辉也对记者表示,如果是英特尔或者苹果收购ARM的话,那对整个行业冲击就强烈了。“苹果是做硬件的,如被苹果收购,即意味着ARM的架构可能停止要对外授权了,这可能违背ARM的初衷。”

  ARM如何与软银共舞

  软银是一家综合性的风险投资公司,主要致力IT产业的投资,包括网络和电信,其自身实力不可小觑。应该说,ARM与软银的结缔,更像是一场豪门婚姻。

  软银的这笔收购发生在英国脱欧公投后。软银的掌门人孙正义日前在伦敦的新闻发布会上表示,英国的脱欧决定并未影响到他寻求收购ARM的决定。其也承诺称,未来将保留ARM在英国剑桥的总部,ARM目前拥有约4000名员工,其中约1600名员工驻英国,未来五年也将ARM在英国的员工人数提高一倍。

  孙正义日前也在发布会上透露他下注ARM的理由,“首先是有了因特网,然后才有了移动互联网,接下来就要轮到物联网了,它将是人类历史上最大的范式改变,我是在这一改变的开端做这项投资”。

  软银在物联网和人工智能布局方面,显然已投入了极大热情,如早前其已联手阿里、富士康推出paper机器人。

  多位市场人士认为,软银收购ARM,的确意在布局物联网和人工智能。核心芯片将决定一个新的计算机时代的基础架构和未来生态,也将抢占一个新的计算机时代的主导权。

  项立刚认为,在物联网和人工智能核心智能方面,现在还没有一个真正的霸主出现,对软银来说,此时布局可以抢占先机,而这也是ARM重点布局的方向。

  不可否认的是,软银的这笔收购资金确实庞大,将是欧洲科技公司最近几年并购史上最大的一笔交易。对于软银自身而言,现在的处境并不理想。今年6月份,软银16年来首度减持变现阿里部分股票时,市场当时的倾向认为其是为了偿还债务。据彭博数据汇编,软银当前总债务高达1082亿美元。也因为负债过于庞大,美国评级机构穆迪把软银的长期信用评级降至垃圾级。

  软银目前也对外坦诚,当时套现阿里股份确实是在为ARM融资。但软银负债高企之下去收购ARM,会不会有风险呢?如豪赌ARM在物联网或人工智能的成功,需要时间,而资金问题能否经得住时间的考验呢?

  在外界看来,软银的做法有些铤而走险。在软银收购ARM消息传出后,ARM和软银的投资者就出现了截然不同的回应。如ARM股价复牌首日即飙升逾40%;软银的股价首日复牌后盘中一度下探11%,创下2012年以来的最大跌幅。软银的股价表现正跟市场的担忧有关。


  也有其他市场人士对记者猜测称,软银举债收购的背后或藏有其他隐情。奥维云网智能显示与数字娱乐事业群总经理董敏就提出疑惑称,这起收购会不会有中国企业加入在内呢?

  “软银本身在智能方面做了多方位布局,但这一次还要举债去布局,会不会是代表国内企业出场呢?如果是中国企业当面收购的话,会受到诸多限制而且也不太可能会成功。”董敏表示,ARM的芯片研究从消极电子这块也在逐步向人工智能、智慧家居等这块转移,即向工业级这块延伸,而国内芯片产业应用还远远达不到工业级别应用,所以在工业级别应用这一块,ARM目前还是有优势的。

  对于软银而言,这起收购最终能否顺利进行,仍存在不确定之处。“软银虽然有押宝阿里成功的这种案例出现,但它的每一笔收购不见得是盈利的,反而出现浮亏的也不少。另外,软银此时收购,会不会引发其他竞争对手抬价呢,如英特尔、苹果等‘半路杀出’呢。”王艳辉也这样对记者反问道。

关键字:ARM

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016072555976.html
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