外媒:专利纠纷凸显苹果在中国面临更大挑战

2016-06-19 19:29:40来源: 网易科技
    网易科技讯6月18日消息,《华尔街日报报道》今天发表文章称,苹果在中国曾经拥有无限美好的前景,但像其它西方企业一样,如今面临着越来越大危险的处境。在中国这个世界第二大经济体,这家科技巨头遇到了一系列挫折,其中最新挫折是其iPhone 6和iPhone 6 Plus被禁止在北京销售。

文章全文如下:

一家不知名的初创企业——深圳市佰利营销服务有限公司(以下简称“深圳佰利”),依据其持有的一项智能手机外观设计专利,意外争取到法院颁布一项针对苹果iPhone 6和iPhone 6 Plus在北京的禁售令。苹果则表示,这项禁令有待进一步上诉,目前这两款手机的销售未受影响。

这项裁决表明西方企业在中国面临的挑战正在上升。中国企业正在成为西方企业强有力的竞争对手,而中国监管部门进一步要求外国公司必须遵守中国的有关规定。

与服务器和路由器等更敏感设备制造商不同,苹果作为一家面向消费者的公司和中国最喜欢的品牌之一,该公司长期以来似乎避免了遭到审查的命运。让行业观察家感到吃惊的是,苹果能在中国向其移动用户销售内容,而其他外国公司则被禁止。许多人认为,这是中国官员偏爱iPhone的原因。

但中国政府开始对技术和内容进行更严格地审查,而此前在这方面更为宽松。

罗斯中国(Rouse China)律师事务所亚太地区首席专利顾问埃里克·罗宾逊(Erick Robinson)称,中国公司正在学习如何利用国内日渐成熟的专利制度,即使一些使用广泛的技术不是他们最先开发的,也抢先申请该技术的专利。他表示:“中国公司在专利上向西方公司发起挑战并取得成功还是比较少见,但你会看到这方面的例子会越来越多。”

最新挑战

这项专利裁决是苹果在中国这个美国以外最大市场遇到的最新挑战。经过多年的快速增长,iPhone销量在截至今年3月26日的这一季度开始下滑,并导致苹果近13年来首次出现季度营收下滑的情况。今年4月,中国关闭了苹果iTunes电影和iBooks书店服务,消息人士表示,监管机构告诉该公司,它没有获得提供这些服务所需要的执照。

上月,苹果宣布向中国打车应用滴滴出行投资10亿美元,这对该公司来说是一次不寻常的投资。分析师表示,苹果这一投资部分可能是为了讨好中国政府。苹果拒绝对此发表评论,只是提到苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)称赞滴滴出行时的评论,当时库克称该公司“彰显了中国iOS开发者社群的锐意创新精神”。

库克曾表示,iPhone销量下滑并不改变他看好中国的长期前景,他说最终中国将超越美国成为苹果的最大市场。

库克为争取中国的善意作出了艰苦的外交努力,过去三年来他访问中国的次数超过其他任何国家。他还是清华大学经济管理学院顾问委员会的成员之一。去年9月,在美国白宫为习近平主席举行的欢迎宴会上,库克坐上了主桌。

现在,iPhone等设备在中国面临着更严格的审查。今年5月,在库克访问中国后,中国科技部单独点名苹果,发表声明敦促该公司扩大其在中国的合作。但声明没有说明合作应采取何种形式。

深圳佰利的背景

深圳佰利这家正在挑战苹果的中国公司,在中国以外几乎不为人所知,该公司也没有网站。深圳百利似乎与更知名的智能手机制造商Digione是同一家公司。与中国小米一样,Digione也以生产廉价智能手机而知名。

截止周五,Digione和深圳佰利之间的法律关系尚无法得到证实。但这两家公司的负责人均为徐国祥,而且这两家公司的名称都出现在这起案件的法律文件中。根据网上资料,在2006年创立Digione之前,徐国祥曾担任华为技术有限公司全球手机市场总监。深圳佰利拒绝对此事发表评论。

另据两位消息人士称,2013年,百度公司成为Digione最大投资者。

有了中国最强大科技公司之一的支持,可能有助于解释一家名不见经传的公司如何能够赢得针对苹果这家世界上技术最先进企业之一的知识产权案件。

这已经不是苹果第一次在中国陷入知识产权纠纷。2012年,苹果支付了6000万美元,从一家中国公司手上购买iPad在中国商标权。上月,北京一家法院做出裁决,支持一家中国公司生产“IPHONE”品牌钱包。

形势严峻

北京专利律师爱德华·雷曼(Edward Lehman)称,在这起专利诉讼中,苹果面临更严峻的挑战,因为去年该公司试图使深圳百利的专利无效,但未能取得成功。根据中国国家知识产权局去年12月做出并于今年1月公开的决定,深圳百利于2014年1月申请100C智能手机外观设计专利,并于当年7月被授予该专利。苹果于2015年3月向该局申请撤销该专利,但该局于2015年12月维持了这项专利。

根据北京市知识产权局网站一份落款时间为5月19日的声明,在裁定iPhone 6和iPhone 6 Plus侵犯了深圳佰利的专利后,这些手机被禁止销售,但仅适用于北京。目前不清楚该声明何时刊登在北京市知识产权局的网站上,不过本周早些时候,中国媒体发现了这一声明。

周五晚上,负责接听北京市知识产权局电话的一位人士表示,没有人可以回答记者提问。

上月,苹果请求中国国家知识产权院推翻有关其侵犯深圳佰利专利的裁决。苹果的律师写道:“iPhone 6和iPhone 6 Plus产品未侵犯(深圳佰利持有的)外观设计专利。”苹果的上诉预计在未来几个月内审理。雷曼表示,对于专利诉讼而言,禁售令在上诉期间被暂停是普遍现象。

瑞银分析师史蒂夫·米卢诺维奇(Steve Milunovich)周五的一份报告中称,对该禁售令的担忧“有可能夸大了”,但它强调了苹果长期面临的生存威胁。他还指出,“中国政府可能会做出有利于本地供应商的决定。”

在几个月前,北京市的一些手机卖场已经停止销售iPhone 6和iPhone 6 Plus,转而销售最新的iPhone 6s和6s Plus。

早在2014年,深圳佰利就开始与苹果联系。深圳佰利通过一份“律师函”表示,希望在法院之外解决该专利纠纷。

深圳佰利的这份“律师函”称:“我们相信,善意的沟通将有助于解决潜在的法律纠纷,实现良性竞争并为客户提供更好产品。”

关键字:专利  苹果

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016061954957.html
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