苹果做VR几种可能的方式

2016-05-29 07:49:33来源: 腾讯科技
    
Re/code中文站 5月28日报道

科技研究与咨询公司Jackdaw的创建人兼首席分析师简·道森(Jan Dawson)近日撰文,解析了苹果公司的虚拟现实之路,声称诸多迹象表明,苹果的确高度重视虚拟现实业务,并在积极为将来推出虚拟现实产品做准备,而Apple Watch智能手表的推出,或许就为业界了解该公司最终推出虚拟现实硬件产品的计划和方式提供了线索。以下就是道森此文的主要内容。

鉴于当前业界多家大消费科技公司都高度重视虚拟现实和增强现实业务,因此,业界众多人士也纷纷表示,苹果必须在此业务领域加快前进的速度,否则就会遭遇“落后要就要挨打的局面”。

毫无疑问,虚拟现实如今迎来了走红的时刻,似乎已经达到了历史进程中的某种重要拐点。业界对虚拟现实的评价也是众说纷纭,有人夸大其词,有人认为虚拟现实无法实现,但无论如何,当前的虚拟现实的确给人留下了深刻的印象。但是,这并不意味着苹果公司在不久的将来必须要推出虚拟现实硬件产品,这样才能赶上其它公司。事实上,纵观苹果长期以来展示产品的方式,可能不难发现,苹果或许会以与众不同的方式推出自己的虚拟现实产品。

Apple Watch是一种方式

在此前的一篇专栏文章中,我曾谈及了苹果缓慢但精细微妙地打造新产品这一话题,以及苹果通常根据此前的举措来推出最终产品的方式,而这些此前的举措可能就充当了“启动程序”,尽管这些早期的举措总是没有给人带来透明的含义。Apple Watch在推出之后,我曾使用过Apple Watch,并列举了该产品的早期九大创新理念,这些理念已经成为了智能手表的关键“启动程序”。从中我们可以看出,苹果可能会继续采取这样的方法,最终推出一款虚拟现实硬件产品。在一定程度上,这可能意味着,苹果现在推出软件和硬件功能,将为该公司未来推出最终的虚拟现实产品储备能量。

仍以Apple Watch为例,其中的一些重要功能就是苹果在2012年推出的蓝牙LE和蓝牙通知拓展功能。这让第三方硬件制造商能够打造可以与iPhone配对的可穿戴智能设备,并以更加高效的方式来接收通知信息。反过来,这又能够帮助诸如Pebble之类的智能手表迎来更好的市场。众所周知,Pebble在苹果推出自己的类似硬件产品之前好几年,就已经面世。在此进程中,苹果允许第三方硬件卖方开展大量的试验,以此推动人们对这些产品的关注与兴趣,并最终解决此类问题。

当苹果在为自己的硬件产品做准备的时候,该公司能够快速地统治智能手表领域,并打造出一些与更早的第三方硬件配套或不配套的产品。更为重要的是,Apple Watch不要求每一位想要得到此产品的用户出去再购买一部新的iPhone,因为这些功能已经植入到多代iPhone之中了。

苹果踏入虚拟现实领域的第一步可能不是硬件

如果我们按照这种思路来考虑苹果可能的虚拟现实战略,那我们可能会发现,苹果最初可能会推出不同于虚拟现实头盔之类的产品。事实上,更有可能的一种情况是,在苹果最终推出一款虚拟现实附件或设备之前的未来几年内,我们将看到苹果在其它一系列精细微妙的领域取得进步。可能会有哪些步骤呢?这引发了业界的猜测,或许会有以下几种。

推出新传感器:iPhone已经拥有非常强健的一套传感器,包括加速计和陀螺仪等,这些传感器能够被第三方制造商用在虚拟现实体验之中。但是,这些产品并没有专门针对虚拟现实业务进行优化。毫无疑问,改进或增强这些传感器将能够为苹果自身及其第三方虚拟现实设备制造商提供更好的“启动程序”。或许,苹果在推出这些传感器时候,已经含含糊糊地说出,这些产品最终还有可能提升iPhone的游戏经历,因而就会按照这种方式推出这些产品,而不是明确作为虚拟现实的“启动程序”。

智能连接器(Smart Connector):去年,苹果在iPad Pro系列产品中推出了Smart Connector功能,但是,为何类似的技术不应当添加到未来的iPhone之中,原因不得而知。此前的诸多传闻宣称,苹果可能会在今年秋季的新版iPhone中增加这一功能,但也有传闻声称苹果不会这样做,目前也无定论。Smart Connector能够在iPad(或iPhone)及其附件之间传递信息和电能,将成为虚拟现实头盔的重要“启动程序”,可以让此产品从iPhone获得电能。另外,还有一种可能就是,苹果在推出Smart Connector还有其它目的,但最终这些目的都会针对苹果和第三方虚拟现实头盔(例如,iPad Pro的Smart Connector已经向第三方公开,以便获得其它的支持功能)。

显示器与处理器:苹果一直在增长该公司新版多款iPhone智能手机中的显示器和A系列处理器等功能。新版iPad Pro引用了新颜色技术,这些技术也能够渗透到未来的iPhone产品之中。但是,就处理能力和显示iPhone所需的那些功能而言,虚拟现实的确有着特别的要求,这些要求都是为了优化将来的虚拟现实体验。另外,这些强化举措可能会在iPhone正常的升级周期中出现,但是,对未来更好的虚拟现实体验而言,这将是非常重要的推动力。

应用程序编程接口(APIs):尽管iPhone智能手机的一些第三方虚拟现实附件已经大量存在,但是,真正优化的体验可能还需要更加专门的应用程序编程接口,以便为虚拟现实设备设计专门的所需功能。苹果没有其它的合作,苹果在此方面可能会面临更大的困难,结果可能会导致应用程序编程接口的提升比其它进步来得更晚一些。但是,如果我们看到苹果在明年的世界开发者大会(WWDC)上推出针对虚拟现实的应用程序编程接口,那也不足为奇。

苹果在虚拟现实领域会出奇不意

上述所有的叙述都只是为了说明一点,即初看上去,苹果在虚拟现实领域似乎一无是处,而且从表面上来看,也的确如此。苹果目前为止还没有宣布推出专门用来支持虚拟现实业务的硬件或软件。目前我们从蒂姆·库克的一些模糊言辞中获得的最好指示就是,苹果的确非常清楚这种技术,而且对此领域也很感兴趣。

然而,在几周之后的2016年世界开发者大会上,苹果到底会推出什么样的产品呢?目前仍不得而知。几个月之后,苹果还将推出新版iPhone,这一系列微软的迹象似乎表明,苹果的确高度重视虚拟现实业务,并在为未来的虚拟现实产品做积极的准备。其中的一些迹象或许并不透明,而其它一些迹象还很难辩明。但是,只要你认真关注一下,那么你就会看到未来几年的前景。或许,有朝一日,苹果突然推出一款虚拟现实产品的时候,真相就会大白于天下了。如果这样的话,那么苹果的这种战略很显然就是一种“后见之明”了。

关键字:苹果  VR

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016052954354.html
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