英特尔在移动市场为什么玩不转?真不能怪别人

2016-05-16 20:27:31来源: 太平洋电脑网
    作为传统芯片的霸主,英特尔在PC时代几乎就是处理器的代名词,至今主流电脑上仍然可见熟悉的酷睿、奔腾、赛扬标签,但在移动领域,除了偶尔零星可见的新闻外,英特尔可以说基本属于那种可有可无的边缘角色。

  然而前不久,英特尔终于上了次移动领域的头条,只不过传来的并不是好消息,而是其停止对代号为Broxton(面向高端)和SoFIA(面向低端)两款 的Atom(凌动)系列处理器产品线的开发,也就是说,它将放弃移动应用处理器业务,过去三年投入的超100亿美元资金也随之付之东流。那坐拥强大研发实 力和资金财力的英特尔为何在移动芯片市场频频受挫呢?

  进入时间晚、技术无优势

  在智能 手机兴起之前,“英特尔”三个字几乎可以和“处理器”划等号,这种势头一直持续到2010年左右。而随着智能机需求的不断升温,以高通为首的一大堆移动处 理器厂商迅速崛起,曝光度、股价都不断攀升,相比之下英特尔就像昨日花黄一般逐渐被人冷落。面对这种情况,英特尔并没能在爆发初期及时反应,直到2011 年才宣布用Atom系列处理器进入移动芯片领域,正是 这款人称“阿童木”的处理器系列,成为了英特尔最臭名昭著的败笔。

  首先,Atom处理器在兼容性上出了严重事故。拿早年比较知名的Atom Z2580来说,虽然在一些跑分软件的测试中成绩还略高主流ARM精简指令集架构的产品,但这种复杂指令集的处理器架构在当时Android系统中却出现 了兼容性差的致命问题,诸如《地牢猎手4》之类的很多主流游戏甚至是贴吧、微博这种日常应用都出现不兼容的情况,影响用户体验还是其次,关键是给消费者留 下了极差的第一印象。

  再者,Atom处理器的性能优势并不明显。作为老牌芯片厂商的作品,Atom处理器并没有展现出足以碾压对手的强 劲实力,相反其双核的配置在当时四核风行高端手机的环境下,营销上吃了不小的亏,因为普通消费者对于四核处理器的敏感程度远远高于英特尔的超线程技术,导 致手机厂商也不愿冒这 个风险来选择使用。

  最后最关键是Atom处理器在工艺制程上的落后。2013年在厂商都使用28nm打造出骁龙801、MT6592的时候,Atom Z2580却在用着老旧的32nm,本来复杂指令集在功耗上就没优势,落后工艺更是导致功耗和封装体积两方面都居高不下。之后2015年诞生的Atom Z3580也是同样,在大家已经奔向20nm、14nm的时候,它依然不合时宜的采用了22nm。

  这种情况如果发生在别的厂商身上也就 算了,但作为拥有自己代工厂并已经在桌面处理器上量产14nm的英特尔,出现这种情况真的令人匪夷所思,如果背后原因是刻意要让移动平台慢于桌面平台,优 先保证桌面平台的产能,那只能说明英特尔高层完全没有意识到移动市场竞争的残酷性。

  补贴双刃剑

  在产品不占优势、品牌没有吸引力的手机试水收效甚微后,财大气粗的英特尔选择另辟蹊径,在2014年转向平板电脑,祭出“补贴”大旗对采用Atom芯片的平板电脑给予扶持。

  这种补贴之高,在每部Atom平板上超过300元人民币,接近整部售价的1/4,毛利率几乎为零。虽然实际也带来了高达4600万部的出货量,但处于卖的越多亏的越多的境地,最终导致2014年英特尔移动业务亏损高达到40亿美元。

  更关键的是,这些选择和英特尔合作的厂商多是中国一些二流的厂商,推出Atom平板完全是建立在补贴的基础上,根本没有忠诚度可言,补贴一取消,出货量 随即暴跌44%,丢掉的份额都转投了ARM芯片阵营。更重要的是,之前Atom的名声就不太好,经过这一波不知名平板电脑厂商的运营,形象就更是不受人待 见了,连带采用这一系列处理器的上网本都受波及。

  可见,英特尔在情急之下走了一步非常错误的棋,饮鸩止渴般的靠补贴在短时间内提振出货量,无视亏损的加剧,火爆之下全是隐患,梦幻之后只剩下利润损失、品牌受损、机会丧失。

  柳暗花明又一村

  在手机、平板电脑都失利后,基本就宣告了Atom系列处理器的悲剧命运,而随着酷睿M级处理器的诞生,低功耗轻薄本市场的生存空间也被挤压殆尽。此时再 环视当今芯片厂商的境况,基本已经形成了高通、联发科为主导,三星、海思崛起的格局,竞争程度也更深,从单纯的CPU、GPU比拼进化到了ISP、 DSP、基带的全面综合比较,CPU部分也发展成大小核、自主内核等更高阶的比较,制造工艺更是完全不落后英特尔目前的14nm,甚至在10nm工艺上还 能快过英特尔明年才在第八代酷睿处理器上使用的节点。

  这意味着英特尔要想在当今环境下突围而出,必须投入更多的资金、人力才可能有所建树,注意我们这里用的是“可能”一词,毕竟其他竞争对手投入和重视程度 相比要兼顾桌面平台的英特尔是只多不少的。而且放眼现在市面上的手机,只有华硕、联想这些PC领域长期的合作伙伴才在手机上使用其Atom芯片,未来主流 手机厂商能否接受是个未知数。

  所以,出于利益的综合考量,放弃Atom处理器是减少亏损立竿见影的选择。但是,放弃SoC芯片不等于要退出移动市场,相反英特尔强调了基带市场的潜 力,收购英飞凌之后英特尔还推出过五模基带XMM 7360和XMM 7480,有相当的技术实力。而基带对于手机乃至芯片厂商的重要性我们在之前的文章中也多次提及,曾经登上移动SoC舞台的德州仪器、英伟达最终都是因基 带的缺失而淘汰出局。面对竞争惨烈、有价格战趋势的SoC市场,有较高技术和专利壁垒的基带无疑就是盈利的蓝海。

  据各方面的新闻源,苹果今年下半年发布的iPhone 7就会有30%-40%的机型采用英特尔的基带,型号有可能是最新的XMM 7480,下载速度最高支持到LTE Cat.9 450Mbps,相当于高通骁龙810/808的X10 LTE,不过上传速度提升到了LTE Cat.13 150Mbps,相当于高通骁龙820里边的X12 LTE,但不支持CDMA网络。不过英特尔也提到XMM 7480下半年才会送样,所以苹果选择的也可能是去年推出的7360,最终无论如何,这都将为英特尔带来大约10亿美元的收入。

  总结

  英特尔在移动应用处理器上的失败,一定程度上是其桌面、移动两端都想兼顾,低估移动领域的激烈竞争,导致资源匹配不足造成的,所以之后的行动迟缓、产品 无优势、桌面平台挤牙膏都有了合理的解释。而面对这种既成事实,英特尔不仅没有痛定思痛,加大Atom芯片的研发力度,反而将资源投入平板电脑领域,靠补 贴一些二三流厂商来提振出货量,造成难以挽回的局面。

  一番折腾之后,英特尔在移动处理器市场几乎再难翻身,不得不弃车保帅,果断割舍鸡肋般的Atom芯片,转向更高利润的基带芯片,换一种方式继续在移动领域续写自己的传奇。

关键字:移动市场  英特尔  移动芯片

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016051654040.html
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