从柏拉图看VR的前世今生 为什么说VR是中世纪的望远镜?

2016-05-16 20:12:07来源: 爱范儿
    本文来自爱范儿

  2000 多年前,柏拉图一个纯真的“幻想”,在如今看来俨然是一个全息投影的虚拟系统。

  《理想国》里有这样一个“洞穴之喻”(Allegory of the Cave):真实的世界在洞穴之外,洞穴内是真实世界的复刻。只看到自身的影子会被困在洞穴之中,而洞穴之外的强光,又会使一部分人不愿意离开洞穴。

cave_small虚拟现实何尝不是对现实的复刻?倘若柏拉图在世,他搞不好就会建立这么一个虚拟现实的屋子。

  这不是胡说八道,Visbox 的 Cave VR 投影系统 ,就是将整个屋子打造虚拟现实,用立方体创造浸入式的虚拟现实环境系统。小房间内有四面投影进行 3D 仿真,而 Cave 的名字就起源于柏拉图的洞穴之喻。

WeChat_1462986521(图片来源:Visbox 官网)

  文艺复兴时期的西方认为,眼睛是人最重要的器官,眼睛是通过视野与世界交流的工具,培根(Francis Bacon)提出构造视觉幻想(Merge Version)的概念。在谈到 VR 时,扎克伯格说:

“我相信未来我们可以通过眼镜或隐形眼镜获得关于周围世界的更多信息。”

  就凭这句话,小扎要是穿越到过去,说不定也是个提倡人本主义的领袖人物。

Cleombrotus-Ordered-into-Banishment-by-Leonidas-II-King-of-Sparta-1768(图片来源:Benjamin West Cleombrotus Ordered into Banishment by Leonidas II, King of Sparta)

  Web 还没诞生,VR 就出现了

  早在 81 年前,一本不到四十页的小册子,就提出了 VR 的概念。

  1935 年,“虚拟现实”这个词首先出现在斯坦利·G·温鲍姆(Stanley G。 Weinbaum)的科幻小说《皮格马利翁的眼镜》(Pygmalion’s Spectacles)中。戴上这个全息护目镜,主人公可以沉浸于有着嗅觉、味觉、触觉的虚拟世界。

皮格马利翁眼镜

  1938 年,导演安托南·阿尔托(Antonin Artaud)在《戏剧及其重影》(The Theatre and Its Double)中也将未来的剧院描述为——虚拟现实。

  1962 年,电影摄影师莫顿·海力格(Morton Heilig)研发出一台叫 Sensorama 的虚拟现实系统,伴随着 3D 立体声环绕,除了能沉浸式观看影片,还能体验到震动、气味、吹风等效果。 Sensorama 还被美国空军引进,用来进行飞行训练。

3600119419_0f75bfaac4_o这是莫顿·海力格的设计手稿,你所喜欢的 VR 入门级纸盒眼镜,其实在 60 年代就已经有了原型。
VR 眼镜

  1968 年,伊凡·苏泽兰和其学生设计出第一台 VR 头盔“达摩克里斯之剑”(The Sword of Damocles),就算放在今天也有着浓浓的未来感。带上这个帅(ben)气(zhong)的头戴显示器,你就可以看到悬浮在空中的立体正方形,但是由 于太重,也只能吊在天花板上,限制了佩戴者移动的范围。

剑

  1985 年,Jaron Lanier 成立第一家 VR 公司 VPL Research,并推出商业 VR 头显 EyePhone。由于电脑和手机技术尚未成熟,EyePhone 在技术上存在一定限制,由于媒体的疯狂追捧和虚假宣传最后也宣告失败。

VPL Research

  1995 年,日本游戏公司任天堂推出 VR 游戏机 Virtural Boy ,但由于市场反应不佳,五个月后停产。Oculus 创始人帕尔默·勒基(Palmer Luckey)对 Virtural Boy 评价极低,称这款只能看见红黑两种颜色的 VR 设备是在给虚拟现实产业“抹黑”,并指责其对虚拟现实产业带来长远的损害。

  随着智能手机在全球范围内普及,高分辨率的屏幕和内置的运动传感器和陀螺仪,以及高性能的芯片让 VR 背靠了一个天然的硬件载体。从 Google Trend 的数据看来 VR 的热度也快要超越日趋饱和的智能手机。

屏幕快照 2016-05-11 上午2.45.30

  德银 VR 投资报告可以看出 ,VR 的技术的普及虽然慢于智能手机,但出货量已经出现明显增长。

屏幕快照 2016-05-10 下午8.26.37

  从轻量级移动 VR 纸盒的 Google Cardboard ,再到被 Facebook 以 20 亿美元天价收购的 Oculus 、微软的 Hololens、与基于智能手机的三星 Gear VR,甚至连什么产品都没推出的 Magic Leap 估值也达到了 37 亿美元 。

  下一个十年是 VR 的时代吗?VR 能否创造更多的历史?

  一个研究透镜的人成了“地理学家”

  让我们回到中世纪,从维梅尔(Johannes Vermeer)的一幅画开始说起。

  维梅尔的名画地理学家 (The Geographer) 在光影色彩方面刻画细微,他使用了当时罕见的“暗箱技术”(Camera Obscura),用来捕捉光线和色彩。维梅尔喜欢将曲面入画,并用它们映照出周围的环境。专家认为,他有可能在作画过程中使用了凹凸透镜。

  而这位地理学家身份的原型,就是一生磨制了400 多个透镜的安东尼·范·列文虎克(Antonie Philips van Leeuwenhoek)。

  你也许会奇怪,为什么叫一个研究透镜的人“地理学家”?

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  列文虎克磨出的一小块镜片不足为奇,但是随后发明的望远镜,促进了航海业的发展,这幅画作的命名也就蕴含列文虎克对地理学方面的贡献。

1*ZM0hfZQGScVUGYh0xfVqMw(图片来源:Jan Brueghel the Elder The Five Senses);

  列文虎克也是第一个用放大透镜看到细菌和原生动物的人,一块小小镜片,放大了人们看待这个世界的方式。显微镜被发明出来之前,人类关于周围世界的观念局限在用肉眼看东西。被发明之后,微生物学也就此诞生,列文虎克也就被称为“微生物学之父”。

  工具改变人的视角,改变人们看世界的方式,光与透镜上的突破性技术,让人们通过航海,发现更大的世界,也为地圆说提供了有力证据; 人们通过观察微生物发现细胞的存在,产生了微生物细胞学的新学科;伽利略开普勒发现也都是从改进与设计高倍数的双目望远镜,由此揭开地球之外宇宙的奥秘。

Dou-Gerrit-1613-1675-Astronomer-By-Candlelight-Late-1650s(图片来源:Gerrit Dou Astronomer by Candlelight)

  正如 Reuben Steiger 在 Medium 上一篇文章中的观点,从寸丝半粟的微观世界到广阔无垠的宇宙,工具改变了我们目之所及,也改变了我们看世界的方式。今天的 VR,就是中世纪的望远镜。

  如果你有病,VR 是你的药

  如果你用 Google 学术搜索,在 2016 年新发表的论文中,超过六成的“VR”关键词搜索结果都和医学有关。医学中神经认知科学上的应用,就是就是“显微镜式”的应用。

  1966 年《神奇旅程》(Fantastic Voyage)这部科幻电影描述了微缩技术进行手术的故事:一个科学家脑血管遭到间谍破坏而命在旦夕,五名美国医生被缩小成几百万分之一,注射进科学家体内进行血管手术,查看并修复他的大脑。

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  虽然不能缩身,但虚拟现实的视角达到了相同的效果——医生只要带上 VR 头显,就仿佛置身于病人的大脑内部,并对血管以及神经的损伤情况进行分析。

  Medical Realities 公司在上个月直播了外科医生 Shafi Ahmed 进行手术的全过程,任何人都可以从第一视角切身感受医生是如何做手术的。

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  意大利顶尖神经科医生最近也公布消息,准备在 2017 年用 VR 技术对脊髓型肌肉萎缩症患者进行手术。

alex-lightman-vr-medicine-bil-la-2016-10-638在治疗精神疾病和恐惧症方面,VR 也可以很好的发挥自己的长处。

  过去治疗恐惧症的方法是怎样的呢?正视恐惧。如果你害怕蜘蛛,治疗师会先让你看一些蜘蛛的照片,当你适应照片之后,放出真正的蜘蛛,这种治疗方法对病人会造成很大的身心伤害,也及其容易造成病人的崩溃。

下载 (1)

  而 VR 作为治疗恐惧症的新疗法就能很好的控制病人的恐惧程度,而治疗师也能很好地与病人进行沟通,当你知道你所在的环境是虚假的,恐惧症也就不那么容易发作了。

  抑郁症患者常常对自己有着过分的苛责,比如我就会苛责自己为什么长得过分美丽。

  在医生用 VR 对我治疗的时候,场景中会出现一直在哭泣的孩子,我需要不断的安慰这个孩子。第一视角的 VR 可以最大程度地利用人们的同理心,最后当我成为那个哭泣着不停的孩子,就会听到自己刚刚怎么安慰别人的话。

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  在神经认知科学中,VR 作为技术研究可能就是一个新的开始。

  有了 VR,精神认知学家能更好的研究人的的环境存在感(Presence) 和行为反馈(Behaviors)之间的联系。也可以直接将 VR 仪器接到核磁共振仪上,直接读取患者的脑部活动。

  孩子们会更喜欢用 VR 学习

  Oculus 创始人艾里布说:

“可以肯定的是,最终有一天我们会针对孩子们推出 Oculus 产品。”

  学习是在不断建构中完善的,建构主义认为学习是学习者基于原有的知识经验生成意义、建构理解的过程,而这一过程常常是在社会文化互动中完成的。

孩子(图片来源:Brueghel the Elder Flower)

  现在在 VR 世界中也能完成知识的建构:

  想想一些当上生物课的时候你站在细胞内学习什么是细胞核,什么是叶绿体;上美术课时,用 Tilt Brush 设计模型;上历史课时,自己成为君主掌管国家。

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  VR 给了你一种新全新的探索方式,而探索则是孩子最喜欢做的事情。

  由原来直接传授知识的方式,转向让孩子们真正的主动认识这个世界,这都是传统课堂下视频展示,模拟课堂实验所做不到的。如果这些你想让你的孩子都体验到,那你就不会质疑 VR 会在教育方面带来的颠覆性变革。

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  最后保罗·约翰逊如此定义存在主义的地位:

一种思想一旦适应了时代,就有无比的力量。

VR 的来临让一部分

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关键字:望远镜  虚拟现实  vr

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016051654025.html
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