微软下个世代的豪赌:AI与机器人平台

2016-04-13 12:07:20来源: Digitimes
    微软(Microsoft)似乎已找到除了Windows作业系统以外的发展领域,在Build 2016开发者大会上端出一系列人工智能(AI)与机器人相关的技术。
 
据The Verge报导,微软执行长Satya Nadella在接掌公司时便承认,微软需要在Windows以外领域找到未来,为此他将公司大幅整顿,并放眼其他能够成长的业务,最终找到的答案便是人机互动平台。
 
早在苹果(Apple)推出应用程式商店(App Store)时,科技业便开始乐于拥抱机器人技术。通讯应用程式(App)目前是智能型手机上最受欢迎的App类型,而科技公司正持续探索能够更加吸引用户的新方法。
 
科技业者认为,借由逐渐提升的自然语言处理技术,人工智能(AI)可望更精确、容易回应使用者需求,并执行来自使用者的指令。
 
微软更是如此。即便投入了数十亿美元建设移动平台,却无法得到相应的效果,以致最后选择将目光转向机器人和人工智能,而非继续全力耕耘Windows Phone。Nadella认为,大众的目光焦点已开始从App转向,未来将像从PC过渡到移动平台一样。
 
微软目前拥有的三大主要部门,首先是Windows作业系统及相关装置部门,主要是微软的各式传统产品,多数发展缓慢;再者是云端与企业服务部门,包含利润可观的Azure云端平台以及各式分析和安全产品;最后则是挑起改善公司营运重任的App与服务部门。
 
目前微软旗下和这个目标较为接近的产品应属数位助理Cortana,Cortana可自行与机器人沟通运作,以执行更高阶的指令,不须人类从旁协助。如同亚马逊(Amazon)云端服务Amazon Web Services(AWS)搭上移动时代的顺风车,微软希望能够乘上人工智能的潮流。
 
假若机器人将成为下一个主要运算平台,那么这个运算平台将成为所有部门的武器。以微软而言,可针对Winsows、Azure或各式各样的App和装置开发各式各样的人工智能应用,为使用者提高效率和提供人性化的服务。
 
然而,不只微软注意到了这个趋势,许多新创公司也正努力角逐这块领域,如背后由俄罗斯搜寻引擎Yandex和矽谷知名育成创投机构Y Combinator支持的Chatfuel,致力开发人工智能机器人,甚至一度在2015年接到Google的收购邀约。
 
同样受到Y Combinator机构资助的Msg.ai,则是和另一间新创公司Assist尝试利用机器人为企业客户与消费者建立桥梁。另外企业协作平台新创公司Slack也成立了资金8,000万美元的基金会,以加强开发者替Slack开发人工智能的意愿。
 
Assist创办人Shane Mac指出,微软参与机器人领域的角逐是想当然耳之事,毕竟机器人市场空间仍然相当广泛,预料微软、Google、亚马逊等科技巨头都将投入开发自有人工智能工具,协助其他公司的机器人提升运作效率和品质。
 
试想,一旦微软打造出自有人工智能平台,供机器人业界的所有企业使用,进行建设通讯基础架构等工作,意即将过往Windows在PC的共生模式搬上人工智能与机器人的舞台,未来将无可限量。
 
而人工智能平台支援的机器人型号越多,也就能创造越强大的搜寻引擎协助用户搜寻机器人相关资讯,在人工智能和机器人无孔不入的环境下,针对机器人、具有主导地位的搜寻引擎的获利能力将相当可观。
 
这样的愿景若能实现,人工智能平台将取得过去Windows在PC作业系统的地位。不过截至目前为止,大众使用者对人工智能的兴趣并不如企业对它的热情。如Facebook数位助理Facebook M使用率并不高,介面也难以引起使用者的兴趣。目前甚至大多数使用者从未尝试过人工智能产品。
 
事实上,目前尚未出现杀手级人工智能应用,自然难以吸引使用者,但未来仍然可期。此外,Facebook预计开放第三方人工智能应用进入Messenger平台,Facebook高达8亿的使用者都能使用,加上微软与Facebook的合作关系,相当值得期待。

关键字:AI  机器人

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016041353037.html
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