智能手机如何不再千篇一律?这里有一种可能

2016-04-05 12:47:39来源: 腾讯科技
    
腾讯科技 李玮 4月4日编译报道
 
《大西洋月刊》本周刊文称,苹果和三星等厂商的智能手机正越来越千篇一律,采用类似的技术和设计,给用户造成了审美疲劳。
 
在这样的情况下,智能手机的下个时代将在于“专门化”,而工程机械巨头卡特彼勒近期的一款手机反映了这一点。
 
以下为文章全文:
 
上月底,我发现了一款令人激动的新手机,这种感觉就像是看到第一代iPhone。然而,这款产品并非来自苹果,甚至并不来自任何硅谷公司。
 
在介绍这款手机之前,我们先讨论下iPhone和科技新闻行业。
 
包括我本人在内,所有科技媒体记者都渴望新奇的事物。如果出现有趣的新东西,那么当然更好。相对于枯燥无味的老调重弹,报道新东西将更简单。科技记者通常不会报道订书机、面包机或是扳手。尽管这些工具是日常生活中的重要一部分,但却令人感觉枯燥无味。实际上,在我们的生活中,这些工具已经“背景化”。
 
上周,苹果发布了最新款iPhone,即iPhone SE。你很可能会误认为,这是一款老产品。尽管处理器和摄像头等内部配置与iPhone 6s一致,但外观设计完全沿用iPhone 5。从技术角度来说,iPhone 5已不再新颖。早在美国总统奥巴马的这一任期开始前,苹果就发布了这款产品。
 
实际上,iPhone 5在推出之初也并非革命性产品。这款手机类似于2010年发布的iPhone 4。关于iPhone SE,这也是苹果首次发布一款屏幕尺寸小于前作的新手机。
 
对许多科技记者来说,智能手机设计的停滞不前反映了科技新闻枯燥无味的新时代。美国知名评测专家莫博士(Walt Mossberg)表示,小尺寸iPhone和iPad Pro是“商业上的胜利”,但他对今年秋季将推出的iPhone 7更期待。他表示:“随着高端智能手机市场的饱和,竞争对手的不断优化,苹果需要进一步加强。”这并非新话题。当苹果去年推出iPhone 6s时,许多记者就认为,iPhone 6s达到了“智能手机乏味感的巅峰”,而所有智能手机都只是“无聊的板砖”。
 
在这样的环境中,《大西洋月刊》也不能幸免。去年秋季,我曾撰文称,升级至苹果新款手机的最佳理由是摄像头的优化。有同事指出,手机正在“计算机化”。
 
然而,用户仍在购买这些设备。苹果自己也表示,推出小尺寸的iPhone SE是因为用户有需求。该公司2015年售出了3000万部4英寸手机。毫无疑问,用户仍然想要iPhone。问题只是当前的iPhone令用户审美疲劳,或者说,至少令记者们审美疲劳。
 
智能手机行业更深层的问题并不在于手机尺寸的复古。在我们当前的生活中,智能手机也在“背景化”。人们都知道什么是智能手机:触摸屏,屏幕下方有1或3个按钮,音量键在侧面,正反两面都有摄像头。智能手机上可以运行Facebook,也可以发消息(通话变成了次要功能)。这是一个有用、能联网,但又招人烦的“板砖”。
 
这种情况并无不妥。所有高科技设备最终都会“背景化”。当代智能手机用了9年时间才走到这样的处境,这可以说iPhone和Android最初设计者们的胜利:他们成功预测了用户期望的基本功能、尺寸和形状,并通过应用帮助用户订制自己的设备。智能手机伴随我们已有很长时间。可以想想电视机:尽管在过去20年中变得越来越薄、越来越轻,但电视机仍然只是“能发光的盒子”。
 
因此现在,我们可以看到真正令人激动的创新。当技术“背景化”之后,创新将专注于“专门化”。图书印刷和装订就是最常见、最重要的一项技术。发行商不会将装订成册的书称作科技产品,这样的书可以用多种字体印刷,并配以目录。然而,图书印刷及装订技术过去50年也有了巨大的发展:随着平装书的到来,阅读小说的成本变得更低;菜谱会采用线装,从而可以在厨房料理台上摊平;其他一些技术则降低了彩色印刷的成本。
 
这些创新的到来是因为,图书印刷和装订技术已经“背景化”。而尽管技术越来越强大,但基本原理没有改变。
 
同样的情况也发生在手表上。手表同时具备时尚元素和实用性,可以被视为智能手机的最佳类比。过去40年,手表的动力正在从机械元件演变为电池,手表外壳材质则从金属变成了塑料,而目前的手表常常可以跟踪行走步数和心率,并集成了计算机。针对不同用户和使用场景,手表正在“专门化”。针对潜水、徒步、跑步,或是吸引他人关注,你都可以买到不同的手表。甚至苹果也在开发手表,试图复制智能手机和计算机的成功。不过,手表仍然是手表。没有人会改变手表的定义,只是会将手表的功能越做越强大。
 
iPhone的发展停滞不前似乎有违这样的趋势。这是由于,智能手机行业中最具创新性的变革并非发生在主流市场。近一段时间,我所见到的“最令人激动的新智能手机”是卡特彼勒S60。从外观和功能来看,这都像是一款由一家推土机和挖掘机厂商做出的手机。
 
卡特彼勒S60的标志性功能是内置的热成像相机。对于有起火风险的工作场合,这项功能很有用,摄影师也可以利用该功能拍出创意照片。不过对大部分用户来说,这一功能可能用途不大。相对苹果和三星的产品,卡特彼勒的手机更坚固。根据Gizmodo的报道,这款手机可以在水下使用长达1小时,可以从约1.8米高处掉落地面而完好无损。其后置摄像头像素达到1300万,电池容量很大,RAM则达到3GB。
 
与任何一款iPhone相比,卡特彼勒S60的硬件配置都算得上强大。不过,这款手机只有32GB的内部存储容量,而屏幕分辨率仅为1280x720。这影响不大,因为这款手机有着特别的用途,针对卡特彼勒其他产品的用户而设计。例如,对于从事水上运动的用户来说,S60就要比iPhone SE更合适。
 
卡特彼勒S60并不是一款面向所有人的手机。首先,这款手机并不定位于美国市场。卡特彼勒表示,目前没有计划在美国推出这款手机(不过该公司正通过Verizon提供其他产品)。其次,对更多用户来说,iPhone或三星手机可能更实用。
 
然而我认为,智能手机的下一个时代将属于这些公司。随着智能手机的“背景化”,普通的功能改进已无法成为卖点。“专门化”将越来越有吸引力,而瞄准的人群可以是建筑工人、潜水爱好者、背包客、摄影师、工程师或医生。
 
iPhone逐渐令人感觉乏味,这不仅是由于技术,也是由于其时尚性。因此我开始关注到卡特彼勒的产品。卡特彼勒的手机也是一种时尚,这款产品带来了价值、美感,以及所要表达的风格。作为一款智能手机,这就是一种实用主义的时尚。这意味着,智能手机将不再令人感觉乏味,并出现许多新奇的用途。

关键字:智能手机

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016040552836.html
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