产经解析-关键的RF元件

2016-03-27 07:32:52来源: 工商时报
    4G智慧型手机为近年来热门消费性电子的新宠儿,人手一支的盛况堪称是最受欢迎的电子产品,而电信业者也将在接下来的几年逐渐废除2G频段,因此未来4G智慧型手机的普及率将更加提升。

智慧型手机也是一种消耗品,一般生命周期在2至3年,持续的换机潮也将使得4G智慧型手机的零组件也将维持一定的出海口。

在无线通讯规格的部分,4G使用的频段相较过去的2G、3G产品更为复杂,而WiFi朝向双频(dual band)与多入多出系统(MIMO)的发展方向也更加确立,因此,未来射频(RF)相关元件将成为智慧型手机一个非常关键的零组件。

成为关键因素的产品并不是RF零组件非常贵,从整体手机的材料清单来看,RF所占的比重不高,但小小的零组件一旦失效,整个手机却形同废铁,尤其RF元件技术方面主要还是美国、日本、韩国以及台湾业者所掌握,其他竞争对手难以进入。因此在品牌业者与RF元件供应商之间,都要经过长时间的验证以及长期密切的合作关系,新厂商很难进入既有的市场。

以目前关键零组件来看,近年最受重视的就是功率放大器(PA),虽然目前在2G的功率放大器还可以采用矽材料的产品,但在3G、4G的功率放大器,却都是以砷化镓(GaAs)为材料,例如美国高通前几年推出采用矽制程的RF360已经铩羽而归,砷化镓在PA领域的关键地位已更加确立。

在认证方面,砷化镓PA机台至少都需要半年到1年以上的长时间认证,手机厂也不会轻易更换供应商,门槛相对高。PA市场几乎为美国业者垄断,包含Avago、Skyworks、Qorvo等,而国内业者多属于上游晶圆供应商或是其代工厂商,与美国业者之间的关系相当紧密。

此外,4G和WiFi在RF元件上的另一个关键元件就是滤波器,一般4G手机已达到5频12模的规格,为了避免干扰发生,对于滤波器的需求就大幅提升,从美国厂商 Aavgo掌握了薄膜体声波滤波器(FBAR)的专利技术横扫4G与WiFi高频滤波器市场,可见市场需求热度持续不退。在表面声波滤波器(SAW Filter)方面,虽然滤波效果不如FBAR,但在中低阶智慧型手机甚至 2.4G Wi-Fi的部分对于SAW的需求也相当热络,近年市场需求也持续畅旺。

相对于FBAR掌握在美商手上,SAW Filter 的主要厂商多属日本、韩国与台湾少数业者,由于过去2G时代SAW的价格曾一度大幅重挫使得多数台厂退出市场,台湾少数持续在SAW Filter领域发展的厂商,将有机会随着4G、WiFi需求而成长。

在石英元件的部分,过去几年石英元件一直都是每年打价格战的产品,但预期今年在VCTCXO(电压控制温度补偿石英振荡器)的部分需求,会有吃紧的情况。

主要的原因在于2016年底销售的高阶智慧型手机,其数据机晶片(Modem)潜在供应商可能采用VCTCXO,使得日厂与台厂都有受惠的空间,再加上中国市场的需求增温,国内对于VCTCXO元件有所着墨的厂商,在今年的营运表现也同样值得观察留意。

在4G/WiFi频段应用持续复杂化的情况下,相关业者未来营运表现是否会随着成长的产业趋势持续增温,值得投资人留意。

关键字:RF元件

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016032752559.html
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