4G市场成为移动技术专利战主战场

2016-03-18 12:24:05来源: 人民邮电报
    随着全球4G网络实现规模部署,4G手机逐渐成为全球手机市场的主流。在过去的几年里,全球范围内频繁发生移动通信尤其是4G LTE领域的专利侵权诉讼,美国、德国、印度、英国、中国等多个国家成为了专利持有人厮杀的战场。

4G技术专利发展态势

4G是史上发展速度最快的移动通信技术,截至2015年6月底,与4G关键技术相关的全球专利申请量达到34767件,美国(占比38%)、中国(30.6%)、欧洲(15.5%)、韩国(5.9%)、日本(4.5%)是最主要的专利首次申请国或地区,他们的4G网络覆盖率相对更高,发展速度更快。其中,来自中国、美国、韩国、日本的专利申请人占申请总量的近80%,整体而言,中美日韩专利权人在4G领域专利控制力最强。

4G技术领域全球申请人超过600个,包括传统通信系统厂商、终端厂商、芯片厂商、运营商、互联网企业、高校和研发机构以及NPE等。企业在细分领域的布局各有侧重,比如,高通在OFDM、MIMO、载波聚合、小区间干扰协调、多点协作、小小区物理层技术上占据数量优势,华为在载波聚合、MIMO、移动性管理、MBMS、小区间干扰协调等技术上具有数量优势。

从产业链的角度看,4G系统设备由于进入门槛高,参与者较少,国内的“大中华”和上海贝尔专利申请量排名前列。4G终端厂商,国内除华为、中兴专利申请量排名前列,联想、小米通过收购专利在一定程度上加强了通信专利储备之外,其余国内终端厂商在3G、4G领域的专利申请量相比略少。4G芯片厂商方面,高通和华为海思专利储备最多;博通围绕MIMO和资源管理申请了较多的4G专利,但该公司已经放弃基带芯片业务,转为专利授权和专利交易;展讯、MTK也在积极跟进专利申请。

专利申请朝着LTE-Advanced Pro关键技术方向发展。移动通信技术在4G时代实现了统一,从技术演进过程来看,经历了从LTE(R8,R9),到LTE-Advanced(R10,R11,R12)的过程,2015年10月3GPP确定4.5G标准——LTE-AdvancedPro,它包括正在标准化的R13及后续版本R14、R15的内容。从技术演进来看,包括3D MIMO、D2D增强、多用户叠加传送、载波聚合增强、LTE V2X、双连接增强、LTE/WLAN聚合、自组织网络增强以及免许可频谱辅助接入等细分领域的专利申请,将继续成为未来几年的专利申请热点。

不可回避的4G专利纠纷风险

受移动通信产业快速发展的影响,围绕GSM、UMTS、LTE领域的专利,成为专利储备相对薄弱的终端企业、互联网企业以及专利持有公司关注的热点,从Rockstar专利联盟45亿美元收购北电专利、联想29亿美元购买摩托罗拉2000项专利,到爱立信2015年专利许可收入增长68%。一些传统通信厂商不断地从专利交易中谋取更丰厚的利润,与标准有关的专利出售价格屡创新高,这将对部分移动通信专利储备较少的国内终端企业、互联网企业带来更高的收购成本。

通信巨头纷纷成立专利授权管理公司,剑指新进入者。传统通信巨头企业曾花费巨额投资研发技术,手握大量无形专利资产,如今为了盘活这些无形资产创造更多的现金流,以爱立信、诺基亚为代表的一批通信巨头企业纷纷成立专利授权公司,或是与专利运营管理公司展开合作,以诉讼威胁攫取巨大利益。比如,爱立信在2013年卖给专利授权公司Unwired Planet 2000多件专利并从该公司的专利营收中抽取提成,据媒体报道,净收入1亿美元时,爱立信将抽取20%,1亿~5亿美元抽取50%,5亿美元以上抽取70%,在2015年年底,Unwired Planet就已经在英国和德国向华为、谷歌、HTC和三星发起了进攻。同样,诺基亚和意大利Sisvel、美国Vringo等公司达成了专利代理协议以谋求利益,Sisvel利用诺基亚的标准必要专利在德国起诉了海尔,目前,杜塞尔多夫法院向海尔发出了禁令。

4G专利权利人分散导致专利许可费累加。同2G/3G时代相比,全球范围内参与4G国际标准制定的大型企业越来越多,在标准制定过程中“预埋”专利的概率也增大了,终端厂商必须采用的标准必要专利导致其面临的专利纠纷风险加剧。一方面,目前在ETSI披露4G标准必要专利的企业超过了30家,专利权分散,终端厂商面临可能要向更多标准专利持有人缴纳许可费的情况;另一方面,目前卷入专利纠纷案件的移动通信标准必要专利申请时间多数是在2000年前后,我国企业在当时并未开展标准必要专利的布局。

NPE积极发起专利侵权诉讼,终端企业成为诉讼者眼中的“肥羊”。在2010年至2015年期间,4G通信领域存在一批频繁发起侵权诉讼的NPE公司:Interdigital、Adaptix(Acacia Research子公司)、Wi-LAN、Blue Spike和Unwired Planet,他们除了自身申请专利之外,还通过收购企业的核心专利来扩充自己的“弹药库”。这些NPE在过去的5年里积极向终端企业发起专利侵权诉讼或337调查以谋取利益,包括苹果、黑莓、索尼、HTC以及国内企业华为、中兴、小米等,均被推上过被告席。

我国企业如何应对潜在风险

随着我国产业升级和国际化进程的推进,中国企业遭遇的专利纠纷呈愈演愈烈之势,以4G为代表的通信领域已成为专利侵权纠纷的高发地。尽管我国企业在4G时代的专利申请量和标准必要专利占比都出现了明显提升,但多数国内终端厂商的海外专利布局与国外通信企业相比还存在较大差距,这使我国企业在开拓海外市场时仍面临较大的专利诉讼风险。因此,从专利情报分析的角度建议我国企业:

分析诉讼案件及风险专利,及时跟踪和分析在美国、欧洲、印度等国家已发生或进行中的专利纠纷案件,及早关注涉案专利以及涉案专利在其他国家的同族专利。

关注移动通信领域活跃的专利持有公司的专利储备情况,包括Adaptix(Acacia)、Wi-LAN、Blue Spike、Interdigital、RPX和Unwired Planet等公司,跟踪这些公司最新专利储备情况。

关注重点通信企业的专利流向,包括爱立信、诺基亚、三星、高通、博通等公司的专利权属转移信息,关注这些公司自身成立的专利授权管理公司以及有合作的专利授权管理公司的知识产权状况。

分析重点权利人的专利技术布局情况,重点企业在4G技术细分领域布局各有侧重,建议国内企业在各个细分领域开展技术研发和专利布局时针对竞争对手开展专利分析。

关注LTE-Advanced Pro关键技术,沿着4G演进路线及早布局专利,建议通信专利基础薄弱的企业收购一批标准必要专利以增强专利防御力。

关键字:4G  专利

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016031852339.html
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