Android Wear总监:智能手表还处于婴儿期

2016-03-15 19:20:43来源: 腾讯科技 关键字:Android  Wear  智能手表
    
谷歌(微博)智能手表业务全球负责人大卫·辛格莱顿
BI中文站3月15日报道
大约5年前,瑞士苏黎世有一些家伙试图将智能手机绑在手腕上使用。近年来,电子元件的尺寸正进一步缩小,而他们想看看,可穿戴设备平台从理论上能实现什么样的成果。然而他们发现,绑在手腕上的键盘几乎无法使用:信息必须在适当的时间呈现在用户面前。
谷歌目前正在他们的试验基础上展开工作,给用户带来“超能力”。
谷歌以“20%时间项目”而知名。员工可以拿出1/5的工作时间从事除本职工作以外的其他项目,这培育了Gmail、谷歌新闻和AdSense等知名产品。实际上,谷歌的智能手表平台Android Wear同样脱胎于这一政策。
谷歌智能手表业务全球负责人大卫·辛格莱顿(David Singleton)表示:“一些工程师、产品经理和用户体验专家利用‘20%时间项目’展示了,如果我们拥有可穿戴设备平台,那么将获得什么样的可能性。因此,苏黎世的一支团队花了些时间,将手机绑在手腕上假装成手表。”
2013年,辛格莱顿被任命为Android Wear总监,向谷歌Android业务负责人希罗什·洛克海姆(Hiroshi Lockheimer)汇报。他的目标是变革最古老的消费技术之一:手表。
辛格莱顿表示,手腕是“谷歌的力量帮助人们改善生活的理想位置”。他对Android Wear的未来有着远大目标,这也是谷歌未来发展的核心:在用户提出问题之前,智能手表就能向你提供信息,在互联世界中扮演“中介”,以及确保你的健康。在你知道自己生病前,手表就能为你联系医生。
辛格莱顿认为:“在2到3年时间里,大部分人的生活还不会是这样。但在50年时间里,绝对如此。”
不过,Android Wear的未来还有很长的路要走。智能手表作为一类产品还处于“婴儿期”。
从上世纪80年代开始,可穿戴计算设备就曾以多种形式出现。然而,直到过去5年,这类产品才真正获得了用户的接受。最初的一款“当代”智能手表来自2013年1月开展众筹的Pebble。谷歌的Android Wear于2014年发布,而苹果则于2015年推出了Apple Watch。
智能手表是一类正在发展中的产品。根据市场研究公司Strategy Analytics的数据,2015年第四季度,智能手表销量首次超过了奢侈品手表,两者分别为810万和790万块。Gartner分析师安杰拉·麦金泰尔(Angela McIntyre)表示:“我们正看到智能手表的发展。智能手表吸引的已不仅仅是科技行业的早期爱好者,同时也在向主流人群渗透。”
驻伦敦的Android Wear技术负责人扎克·科恩(Zac Cohen)表示,公众对智能手表的态度是“谨慎地感兴趣”。
智能手表一再遭到的质疑在于,这类产品究竟是“针对什么问题的解决方案”。谷歌、苹果、Pebble和其他智能手表厂商实际上并未想好,为何要做这类产品。如果你的口袋里已有智能手机,那么为何还要在手腕上佩戴一块小屏幕。
辛格莱顿为此进行了辩解:“我们并不认为,我们还在探索需要用这一技术解决什么问题。我们清楚正尝试解决的问题核心,否则我们不会正在做这件事。”
在这些问题中,一大关键在于:如何让用户口袋中的所有一切都变得不再重要。
2月底,辛格莱顿在谷歌位于伦敦King's Cross的办公室里接受了采访。他介绍了谷歌智能手表项目的来龙去脉,以及项目未来将走向何方。
谷歌的伦敦团队以往专注于移动业务。辛格莱顿表示:“在公司其他团队开始从事智能手机的工作之前,这一办公室就已成立,并专注于移动业务。因此在这里,我们的很多员工都擅长关于刚刚起步的早期平台的工作。”
谷歌拒绝透露智能手表项目的正式启动时间。不过早在2011年,谷歌就在多个研发中心启动了关于智能手表的试验性小规模项目,例如苏黎世团队的“20%时间项目”。
谷歌Android业务负责人洛克海姆推动了Android Wear的正式启动。作为一名英国人,辛格莱顿此前曾谷歌的美国加州山景城总部工作。他表示:“洛克海姆认为,我们应当启动一个关于手表的项目,他让我回归移动团队,从事Android Wear的开发。随后,我们成立了团队,并对他们说,‘这是个好机会,让我们启动一个项目。’”
当时是2013年,谷歌有约120人工作在Android Wear团队,其中有20至30人常驻伦敦。
Android Wear的不同寻常之处在于,其负责人辛格莱顿并不常驻美国,而是选择了在英国伦敦办公。这一系统的多个关键功能也来自伦敦的研发团队,其中包括支持用户涂鸦输入的表情工具。这一工具能识别用户的涂鸦,并“自动完成”为适当的消息内表情。此外,另一项音乐控制功能可以帮用户操作谷歌Play Music、Spotify和其他媒体应用。
辛格莱顿列举了Android Wear功能的“三大支柱”:与世界互动、提供新的“力量”,以及健康应用。他指出,在谷歌关于互联、互动、信息化世界的愿景中,Android Wear处于核心。
他也承认,他描述的这些理想并非所有都可以马上实现。与智能手机起步之初类似,智能手表生态系统的发展也才刚刚开始。
首先,可穿戴设备可以成为“你和周围世界的中介”。为了展示这一点,辛格莱顿首先掏空了口袋,拿出了信用卡、现金、身份证件和钥匙。这一切都可以被智能手表所取代。
他表示:“在2到3年时间,还不会有太多人采取这样的生活方式。但在50年后,这一点毫无疑问。我们认为,可穿戴设备可以帮你与周围的技术互动。从长期来看,能够代表你自己的唯一设备就是手表。”
其次,“我们可以给你带来当前不具备的超能力”。辛格莱顿表示,智能手表能很好地利用谷歌内部,以及整个科技行业当前的技术趋势,无论是虚拟助手还是物联网。这一点又分为3个方面。
1.知识。谷歌和整个科技行业正在发展基于人工智能的虚拟助手,这类工具能向用户主动提供信息。谷歌拥有谷歌Now,苹果拥有Siri,微软拥有Cortana。谷歌虚拟助手服务负责人阿帕纳·金纳普拉加达(Aparna Chennapragada)曾表示:“你希望信息找到你,而不是你去寻找信息。这将是一场重要转变。这场转变既面向新一代公司,也将影响谷歌。”在智能手机上,你可以选择消费信息的方式,但智能手表的屏幕较小,因此选择很困难。在这样的情况下,设备应当向用户主动提供信息。
2.通信。这显而易见。你不需要拿起手机就可以与他人沟通。谷歌基于机器学习、针对消息和邮件的预测响应技术将非常适合手表。
3.控制周围的世界。“想想我们周围的一切事物,照明系统,以及房间里的投影仪。”辛格莱顿表示,“一项重要趋势在于,这些设备正连接在一起,形成所谓的物联网。我们认为,可穿戴设备是控制这些物联网的理想渠道,因为设备能了解你周围的所有一切,在手腕上提供控制功能。”
最后,“帮助用户跟踪健康状况”。Android Wear已经提供了一定的运动追踪功能。这一系统能追踪用户心率,并在一天时间里持续计步。不过,辛格莱顿希望在这一领域更进一步。
“我们的想法是,最终在你需要的情况下医生会主动打电话给你。你的可穿戴设备应当持续追踪健康状况,而不是让你去考虑,‘我感觉自己不太舒服,或许我要去下医院’。这一系统可以直接将信息提供给医生,告诉医生你的这种状况需要关注,而医生将打电话给你。”
他同时表示:“是否需要集成传感器去实现这项功能?绝对如此。我们认为,最后的这一部分在今天看来很有吸引力。”
“梦寐以求”这个形容词非常适合智能手表。智能手表希望成为一名永远在线的医生,但目前无论来自Android厂商还是苹果,这类设备更多地只是心率计和计步器;智能手表希望控制全世界,但物联网的发展仍局限于常常出故障的智能恒温器和智能冰箱;智能手表希望取代钱包,但许多商店甚至还不支持NFC(近场通信)技术。
在撰写这篇报道的同时,我亲自测试了一只来自华为的智能手表。凭借谷歌Now和通知功能,我发现,这款产品确实很有用,至少要好于我的想象。不过,花钱购买智能手表的理由仍然不是很充分。
辛格莱顿拒绝透露活跃的Android Wear设备总数,但与市面上的智能手机总数相比,这毫无疑问只是九牛一毛。目前全球共有超过14亿台活跃的Android设备。
研究显示,尽管推出时间较晚,但Apple Watch销量明显高于Android Wear手表,而平均售价也较高。IDC估计,去年第四季度,苹果售出了410万块Apple Watch,而谷歌Play商店的信息显示,Android Wear系统的装机量为100万至500万次。
辛格莱顿认为,“竞争对用户来说是有利的”,而智能手表生态系统与智能手机行业发展初期类似。“如果你回顾智能手机的发展早期,我认为非常相似。”
回到2009年,即Android设备开始销售的第一个整年,iPhone与Android手机的销量之比为3比1。不过,Android系统随后开始快速发展,并成为了毫无争议的全球第一移动操作系统。凭借较低的设备平均售价,Android Wear很可能也将做到这一点。
Gartner分析师麦金泰尔也持同样的观点。“我们可以将智能手表行业的发展与智能手机做对比。苹果提出了iPhone的概念,推动了智能手机的发展。但在发展过程中,Android获得了更高的市场份额。我认为,同样的情况也将发生在智能手表市场。”
那么,如果智能手表的爆炸式发展即将到来,导火索会是什么?辛格莱顿认为,转折点即将来临:“如果用户开始发现,这类设备正深入自己的生活,并带来许多帮助,那么他们将告知好友。届时所有人都会感觉应当购买这样的设备。”
麦金泰尔则认为,谷歌还需要“吸引传统手表品牌支持Android Wear,使它们有信心去推出产品。目前还处于试验阶段”。谷歌需要说服这些厂商“采取下一步举措”,将产量从1万或10万提升至1000万或更多。
辛格莱顿是否同意Android Wear仍处于“试验阶段”的观点?
“我认为不同合作伙伴的情况不同。一些合作伙伴相信我们的目标,并计划花很多年时间去将这一目标变为现实。另一些人则不是很肯定,或许这还不是它们当前的核心业务。不过它们也看到了一定的机会。我们倾向于选择愿意与我们一同实现长期目标的合作伙伴。”
因此,谷歌有自己的目标:佩戴在手腕上的遥控器,能确保用户的健康,向用户提供信息,以及控制用户周围的互联世界。与此同时,谷歌也吸引了至少一部分厂商,协助让这一目标变为现实。目前,谷歌要做的是说服公众

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编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016031552265.html
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