AMD,在中国搞个合资公司吧!

2016-02-17 08:07:47来源: eettaiwan
    AMD应该要追随竞争对手高通(Qualcomm)的脚步,为其K12处理器(ARM架构)建立一家在中国的合资公司;这样的模式已经是很多处理器大厂采取的策略。笔者认为,这看来是一个双赢的策略──如该公司执行长Lisa Su 最近所言,AMD想要“货币化(monetize)”其IP,而中国则亟需微处理器技术。
虽然AMD不能授权x86处理器技术,但其ARM核心处理器是可以公平竞争的项目;如同高通等其他ARM架构伺服器处理器供应商,AMD需要帮助为该架构建立一个生态系统与市场。目前看来K12并没有明确的应用方向;根据AMD表示,会采用此全新客制化核心的产品上市日期还没有时间表,这听起来感觉像是该款晶片“缺乏关爱”。

高通声称,该公司将因为在贵州的新合资公司(参考连结)而占据中国市场优势地位;因为贵州将成为主要电信业者设置大型资料中心的据点。不过中国很大,还有众多可能合作的对象如阿里巴巴、百度、腾讯,以及除了贵州之外积极想吸引投资的各省份地方政府。

高通还透露了该公司与贵州省政府总投资额达2.8亿美元之合资计画的运作模式──高通能保有核心产品的所有权,合资公司则能为地方市场打造衍生产品。这听起来是不错的风险分担以及优先顺序排列模式,如果AMD还没准备好投入数月时间进行深度协商,对规模小一点、态度更积极的业者如Applied Micro或Cavium来说是个好机会。

如果中国的合作夥伴们并不确定他们是否需要第二家ARM架构伺服器合资公司,可以提醒他们:亚马逊(Amazon)已经延揽了大部分来自专长ARM伺服器晶片开发的Calxeda公司(已在2013年结束营运)设计团队, 还有收购新创公司Annapurna;这是一个新市场领域,而其他住在西雅图的美国百亿富翁们有可能会抢先赢得商机。



当然,AMD在这些日子以来最珍贵的资产应该是Radeon绘图处理器;我确信中国也想要它,但我看不到AMD能在这类生意中拿到什么好处。Radeon主要锁定PC以及游戏机应用,在Nvidia独占鳌头、并已进驻大多数超级电脑的通用GPU市场着墨不多;也许中国会打造出自己的游戏机平台,但那并不容易。

来听听高通在中国市场的重要人物怎么说…

最近笔者访问了高通资料中心事业群副总裁Americo Lemos,他同时也暂代“贵州华芯通半导体技术有限公司” (做为一家有2.8亿美元资金后盾的处理器新公司,我总认为这个名字好像不够炫…)的执行长。

有趣的是,Lemos曾任职于英特尔(Intel),在当时还是该公司与瑞芯微(Rockchip)、展讯(Spreadtrum)合作开发x86架构行动处理器的幕后推手之一;他后来曾转往台湾ODM大厂广达(Quanta)工作一小段时间。去年4月,当高通与贵州省政府的协商全面展开,另一位也曾任职英特尔手机部门、现在隶属高通的Anand Chandrasekher延揽了Lemos。

透过合资公司,中国取得高通第一款ARM架构伺服器处理器及其开发平台的授权;Lemos表示:“在初始阶段,合资公司必须利用高通正在做的,并开发接近高通产品蓝图的产品,但随着该公司发展出自己的专长,他们可以客制化产品以因应中国市场需求。”

目前还很难说新合资公司将如何发展,因为在1月17日讯息公布时,那家公司的员工只有Lemos一个人;延揽人才是他目前的首要任务。Lemos表示:“很多资深人士都认为那是个难得的机会;”但他不愿透露确实的人才需求数字,仅表示公司还在评估,希望建立一个规模最恰当、符合业务计画目标的团队。

虽然总部是在贵州,“贵州华芯通半导体技术有限公司”也将会在北京以及其他中国主要城市建立据点,因为其伺服器处理器目标应用是大型资料中心,像是某中国电信业者正在建立的、预期将容纳250万台伺服器那般规模的资料中心。

Lemos在过去几年与台湾与中国市场有很多交流,但可惜他不会说中文,只说带点法国腔的英文,而且说起科技行销特别流利:“ARM伺服器将会走向主流市场,该架构与客制化处理器都越来越好,而且其生态系统正在建立,一切只是时间的问题;”他表示,一年之后可望看到贵州合资公司的产品到位,并规划好发展蓝图。

英特尔、IBM欢迎后辈加入

有Lemos这般雄心的人不只一个,英特尔的一位发言人针对笔者询问该公司与瑞芯微、展训的合作进展时回覆:“英特尔是中国的长期夥伴,拥有三十年密切合作、创新的经验,并支援全球运算架构的转型。”

确实,英特尔多年前就已经在大连建立一个实验室,IBM进入中国的时间更早、在很多外商都没听过深圳这个地方时就在那里制造PC。

不过那些与中国之间达成的最新交易是否能成功,还有待观察;资深市场分析师Linley Gwennap就表示:“上一次我看到英特尔/瑞芯微元件的唯一大客户只有华硕(Asus),而华硕已经是英特尔的大客户,其重点应该是争取中国市场的新客户。”

Gwennap指出,英特尔与瑞芯微合作开发的平板电脑处理器已经出货,该公司与展讯则正在开发英特尔架构、以通讯应用为基础的处理器与平台,锁定手机市场;英特尔的公关部门也证实了以上讯息,表示相关工作正按计画进行,但目前并没有新讯息可透露。


目前在中国前六大伺服器供应商中,中国本土业者就占了四家

IBM的Power处理器架构则在中国市场有一些新进展。在2014年1月,一家中国晶片业者PowerCore加入了IBM主导的产业组织OpenPower Foundation,并在同年6月开始在中国市场推出Power架构的衍生产品CP1,目标是巨量资料分析应用;11月,一家知名度不高的中国厂商Zoom Server,开始出货采用CP1晶片的RedPower双插槽伺服器。

根据IBM表示,OpenPower Foundation现在有24个成员来自中国;IBM也积极参与许多产业活动,拥有众多晶片设计与软体夥伴。不过到目前为止,我并没有听过任何人采购RedPower 系统,或是PowerCore 这家公司有其他系统厂合作夥伴。

无论如何,好消息是这个市场有很大的成长空间;如分析师Gwennap所言:“就算中国伺服器市场现在还没有比美国市场大,那只是迟早的问题;华为(Huawei)已经拥有庞大的伺服器业务,而且有更多较小型的厂商准备抢进;”别忘了,还有联想(Lenovo)、浪潮(Inspur)、曙光(Sugon);AMD,发财的机会还不快抢!

关键字:AMD

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/article_2016021751336.html
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