ARM成立25年 它交出了一份怎样的成绩单?

2015-11-30 08:30:11来源: 雷锋网
    作为半导体行业最上游的公司,ARM的合作伙伴远比竞争对手多,从1990年成立到现在已经积累了1000多家合作伙伴,这些合作伙伴在ARM诞生的25 年里卖出了750多亿基于ARM架构的芯片。一千多家公司为你打工,这是一个很了不起的成绩,更何况这些“打工仔”中还有高通、联发科和三星这样的巨头。

谈到ARM的竞争对手,大部分人第一反应可能是英特尔x86或者是MIPS。不过那是过去式了,在物联网战场里,ARM的竞争对手会更多。
昨天是ARM公司成立25周年的日子,ARM来深圳展示了其傲人的战绩:今年第三季度营收达到了3.76亿美元(虽然不及高通的十分之一,但其员工数量也只为高通的十分之一),有95%的智能手机基于ARM架构;去年,ARM Mali的GPU在全球的出货量超过了5.5亿,并且以35%的智能手机市场份额占据了第一的位置...
这些数据证明了一点,在移动互联网时代,整个ARM阵营基本完全压制了英特尔x86和MIPS的生态圈。
其实ARM不晒这张成绩单大家心理也有数,雷锋网记者最好奇的是ARM在物联网领域的表现究竟如何了。从ARM的战略规划来看,ARM在物联网领域的野心更大,向芯片商提供IP之余,ARM还做了一个物联网设备平台——mbed。过去一年里,有实力的科技企业都在挤破头往里冲,大家都想做标准的统一者,这就意味着那些曾经并肩作战的盟友也将成为ARM的竞争对手,如谷歌和三星等。
在ARM眼里,物联网芯片将和移动芯片一样大,未来会拥有200亿美元的市场,但ARM不仅仅想在芯片IP方面有所作为。ARM推出mbed平台,实际上是希望向芯片商使用其免费、开源的mbed OS。ARM CTO Mike Muller在mbed OS发布时就暗示了此意图,“IoT已经变成一个碎片化的世界。于是我们希望做出一个免费的、大家都会使用的东西。”这一点和谷歌发布Brillo、微软推出Windows 10 IoT有异曲同工之处。
尽管面对的是两家专业做操作系统的竞争对手,ARM对mbed OS依然寄予了厚望,更贴切的说ARM有个美好的愿景——希望mbed OS能成为物联网领域的“Android”。
但是,理想很丰满,现实往往是骨感的。mbed OS在刚推出时,并没有太多的拥簇者,愿意和ARM合作的公司少之又少。现在,mbed OS推出一年了,又有什么样的表现?
在ARM25周年的活动上,ARM公司处理器部门市场营销总监Ian Smythe展示了一组数据:ARM刚推出mbed物联网设备平台时的合作伙伴只有25家,包括Atmel、飞思卡尔、IBM、KDDI、Marvell、MegaChips、鼎灿、Nordic Semiconductor、恩智浦等,显而易见,和手机领域的合作伙伴相比这一阵容的实力的确缩水了不少;现在这一数据已经超过了55家,不过没有公布具体有哪些已经合作了的,有多少设备商使用这一平台也是个未知数。

最让ARM欣慰的大概就是开发者对mbed的认可,去年mbed平台在全球只有6万开发者,而现在已经增长到15万了;另外,开发环境的使用次数也从去年的290万次增加到现在的490万次。看到这里,mbed OS似乎是已经走过了“没朋友”的尴尬期,这一点改变对ARM意义重大。但现在也需要向所有喊出统一物联网标准口号的企业泼一回冷水,从绝大部分从业者口中可以得出一个结论,物联网很难有一个统一的标准,能比较的就是谁的平台做得大。ARM要让mbed OS做下一个Android的难度之大可想而知。

当然,ARM也有自己的一技之长。
ARM不擅长做“软的”,但还有一个强大的IP核以及微架构组合。过去20多年里ARM都没有生产一颗芯片,只为芯片商提供处理器IP(CPU和GPU)或者是架构授权,并且向这些合作伙伴收取授权费(upfront license fee)和版税(royalty),虽然赚的少,但是这一模式在很长一段时间内都不会变。
在这次活动上,ARM重新向大家展示了几个新的IP和架构。例如,上个月推出的专门针对物联网设备推出的Mali-470 GPU,新款GPU与Mali-400相比功耗降低了一半,面积也缩小了10%;还有这个月刚刚发布的ARMv8-M微架构,这一架构集成了TrustZone安全技术。再加上出货量远远高于Cortex-A系列的32位Cortex-M系列处理器,ARM手上还是有一副好牌的。
但ARM以及大众都明白,ARM在物联网领域不会像在移动领域那样保持统治地位,因为它几乎和x86、MIPS处于同一起跑线,正如谷歌Brillo物联网操作系统同时支持ARM、英特尔x86和MIPS等架构处理器一样,下游厂商可以选择重新站队,谁都能笑到最后,但是谁能笑的最开心依旧充满了悬念。

关键字:ARM

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/1130/article_46124.html
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