Misfit为何急于出售?市场变化与资本压力所致

2015-11-16 11:33:11来源: 新浪科技
    Misfit两位内部人士向我透露,公司产品的后续销量增长并不如预期,这或许是他们选择出售的主要原因。
  郑峻 发自美国硅谷

  致敬苹果的Misfit

  硅谷可穿戴设备创业公司Misfit联合创始人兼CEO桑尼·吴(Sonny Vu)曾经告诉我,他们公司注册于乔布斯去世那天,2011年10月5日。为了纪念这位创业偶像,他们选择了苹果经典广告《不同凡想》(Think Different)中的Misfit一词命名公司,以此向乔布斯致敬。

  有趣的是,Misfit的另一位联合创始人正是迫使乔布斯离开苹果的前苹果CEO约翰·斯库利(John Scully)。Misfit的产品也多少带有苹果的风格:注重设计,打造出纽扣形可穿戴设备;看重材质,使用更有质感的航空铝材;强调研发,使用自己的运动追踪技术。而市场上多数运动可穿戴设备都使用了Motion公司的技术。

  令人遗憾的是,公司创办四年后,产品发布两年后,Misfit就选择了出售。美国时尚手表公司Fossil上周五宣布以2.6亿美元的价格收购Misfit。Fossil表示,收购Misfit是为了赢得可穿戴领域的消费者。这家公司上月刚刚推出第一款可穿戴设备。但消息传出后,Fossil股价周五就暴跌36%,不过这很大程度上受到下调盈利预期的拖累。

  话说回来,为什么一家有着雄心的创业公司要着急出售?要么是报价无法拒绝,要么就是自身出现问题,还有来自失去耐心的资本压力。在我看来,Misfit着急出售,自身产品策略固然存在问题,但投资人或许才是更重要的原因。可穿戴市场的变化令投资者失去耐心,选择在一个合适的价格上施压出售公司。

  桑尼·吴对这笔交易的解释是,Misfit缺乏足够的品牌影响力,无法与诸多知名对手竞争。而Fossil每年的手表销量高达5000万部。去年年初,健康类智能手表创业公司Basis遭遇困境被迫兜售,在遭到诸多大公司拒绝之后,最终由英特尔收入帐下。当时Basic出售价格是1亿美元。

  Misfit第一款产品Shine在2013年上市,官方定价100美元。随后他们又相继发布了第二代Shine 2(以及游泳器材厂商Speedo合作版和施华洛世奇水晶版)、50美元的廉价版Flash、150美元的睡眠检测床带Beddit、50美元的智能连接灯Bolt、20美元的智能控制纽扣Link。

  Misfit是可穿戴市场上最早走时尚化风格的厂商。当Fitbit、耐克和Jawbone都在做粗大智能手环时,Misfit就提出了“要为纽约而不是硅谷开发产品”的思路,最先打造出金属钮扣的运动可穿戴产品。这种思路也给业界带来了诸多灵感。小米手环背后的公司华米近期刚发布了圆环状产品Amazfit,也是在往这个方向发展。

  Misfit目前总计融资5轮,总额6440万美元。值得注意的是去年12月完成的C轮4000万美元,主要来自于中国的纪源资本、小米公司、京东公司和雷军系的顺为资本。Misfit接受中国资本,也是为了在中国市场加速增长。

  按照Misfit曾经公布的数据,他们产品上市18个月后的总销量为200万部,而其中三分之一销量来自于中国市场。Misfit甚至宣称,他们在中国的销量超过了业界领头羊Fitbit。不过Fitbit在中国的销售一直并不旺盛,远远不如他们其他市场;Fitbit今年第二季度的全球总销量就高达440万部。

  市场形势急剧改变

  可穿戴市场无疑是一个增长巨大的新兴市场,IDC预计2018年全球可穿戴市场销量将达到1.4亿部。但随着竞争形势的变化,这个市场的局势也在明显发生变化。危机主要来自于三个方面:产品同质化问题越来越严重,传统巨头强势进场,低价对手大量出货;这些都给可穿戴领域的原先厂商带来了巨大冲击。

  同样是IDC数据,2013年Fitbit、Jawbone和耐克三家公司占据了运动可穿戴市场97%的市场份额,其中Fitbit份额超过68%,Jawbone份额19%,耐克份额10%。但到了今年第二季度,Fitbit的市场份额就已经急剧下滑到三成,Jawbone降至不足5%,而耐克公司则已经悄悄退出了市场。

  相对于动辄100多美元的原先产品,小米手环这样的产品售价仅为15美元,功能却相差不大。低价产品的上市给可穿戴市场带来了巨大颠覆。今年第二季度按照IDC可穿戴市场数据,小米手环销量已经达到了280万,位列市场第三。排名首位的Fitbit销量为440万,排名第二的就是苹果手表。最新数据显示,小米手环上市一年销量已经突破了千万关口。

  小米公司和顺为资本投资了华米公司,推动售价15美元的小米手环实现了疯狂增长。与此同时,他们又投资了Misfit。桑尼·吴曾经乐观地表示,15美元的小米手环和100美元的Misfit面对的是完全不同的用户群,而且市场也在不断增长,他不认为Misfit会受到小米手环的冲击。

  但原有厂商的状况并不乐观。最先上市的可穿戴设备公司Fitbit目前股价仅有27.5美元,跌破了今年6月上市发行价30美元,更较年内高点51.6美元大幅下挫。上周五Fitbit股价同样下跌12%,当前股东抛售了1400万股股份。由于股价低迷,Fitbit不得不将二次募股规模从700万股下调至300万股。

  华尔街预计,苹果手表在今年第二季度和第三季度的销量总计600万部。苹果手表技术并不成熟,因为续航问题也并没有普及,但苹果的品牌效应和应用优势依然让大量用户在逐渐接受智能手表。更重要的是,越来越多的智能手机厂商都在大举投入智能手表行业,这可能会在长期给智能手环类产品施加下行压力。

  市场形势的变化给可穿戴领域公司施加越来越重的压力,迫使他们调整产品战略。一方面,Fitbit等公司不断扩大产品定价范围,从60美元至250美元不等,Misfit也推出了50美元的廉价产品;另一方面,各家公司都在横向研发,Misfit也推出了智能灯泡、睡眠追踪等相关产品。

  投资者或施压出售

  不过,对Misfit这样的小公司而言,这种调整的实际帮助或许并不如人意。Misfit两位内部人士向我透露,公司产品的后续销量增长并不如预期,这或许是他们选择出售的主要原因。对于这笔交易,员工们事先完全不知情,周五获知消息时感到非常吃惊。

  其中一位员工向我吐槽,Misfit的管理一直存在问题,过高强度工作与较低薪酬水准导致员工跳槽率高达三成。虽然公司也在不断招入新人,但人员更换较快对一家注重产品研发的创业公司来说,并不是一件好事。在美国员工评价网站GlassDoor上查询Misfit,上面也有大量的员工吐槽管理层。一位Misfit中国员工认为,Misfit的CFO是CEO的妻子,在产品营销方面缺乏投入,拖累了销量增长。

  一位可穿戴市场的业内人士认为,作为一家创业公司,Misfit的产品战略不够专注,推出了过多产品,而发布低价产品Flash反而影响到了自家高端产品Shine的销量。“一家美国创业公司要和中国厂商比拼低价产品是很难有出路的。Misfit这么做并不能带来实际帮助。”

  据他透露,Misfit急于出售给传统公司Fossil,背后更多的是投资者的压力。市场竞争日益激烈导致投资者失去耐心,在一个看似合理的报价到来时就促使创业者选择出售,从而套现走人。为了避免评论竞争对手带来的负面影响,这位可穿戴设备厂商人士不愿具名。

  据我了解的情况,虽然苹果前CEO斯库利也是Misfit的联合创始人,但实际上他更多的角色是一位投资者而非创业者。斯库利本人也已经淡出硅谷科技圈多年。Misfit的创意和团队大多来自于桑尼·吴此前的医疗设备公司和后期硅谷招募。值得注意的是,参与Misfit的B轮与C轮融资的重要投资者Norwest Venture同样也是Basis的投资人。

  在产品同质化竞争严重的可穿戴市场,正在经历和智能手机行业同样的巨大变更。中国厂商在低端市场强势增长,苹果三星等巨头在高端下行施压,中端的原有厂商和小而美厂商面临着双重冲击,市场压力越来越大。此前有Basis选择出售,连耐克这样的巨头都选择退出,Jawbone目前状况同样不容乐观。


  Misfit不是第一家选择出售的可穿戴公司。这个新兴市场,或许已经提前进入了整合阶段。

  花絮:

  说到Misfit,还想起一件往事。他们发布第一款产品Shine的时候,曾经邀请我去参加旧金山的庆功鸡尾酒宴。按照惯例,厂商会给参加的媒体记者赠送一个产品。当时负责Misfit公关的越南妹纸把产品递给我,微笑殷切地看着,“打开试戴一下吧?”

  盛情难却。我随即下载应用,拆盒子上腕带。额,手指敲击,时间无法显示。妹纸拆电池重新再试,没有变化。她一脸红晕,很是尴尬,“我给你换一个”。拿来第二个再试,还是如此。妹纸扭头找来了Misfit的产品总监。他过来捣鼓了半天,依然没能解决,只能再换一个,还是不行!

  那位产品总监看我的眼神感觉像是见到了鬼,虽然满脸竖条纹,目光却异常坚定,一直拆开换到第四个Shine,在我手腕上才运行正常。后来他们没有邀请我再参加活动。

关键字:Misfit  市场变化  资本压

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/1116/article_45647.html
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