海思麒麟950:自主芯片能够让“中国制造”实现赶超吗?

2015-11-09 12:51:03来源: 一财网
    被华为认为是“跨越之作”的自主芯片麒麟950终于“利剑出鞘”。
11月5日上午,华为在北京举行主题为“跨越”的麒麟处理器秋季媒体沟通会,正式对外发布了采用台积电16FF+工艺生产的最新移动处理器——海思麒麟950。华为透露,搭载麒麟950的最新旗舰手机即将上市,而在外界看来,这款手机应该是月底即将发布的Mate8。
“我们一直强调坚持才有突破,选择了一条最难的路,坚定的走下去,结果怎样市场和用户会给出答案,用事实说话。”作为华为消费者BG的掌门人,余承东也在微博上感概道,麒麟950是在很多人的关注下成长起来的,感谢大家,无论鼓励还是批评。曾经有段时间外界对麒麟芯片的争议很多。
如果说一年前海思还在“成长”的话,这一款芯片则被华为认为是手机业务超越三星甚至苹果的基础。余承东此前在接受第一财经客户端采访时表示,从今年秋季开始尤其到明年华为会形成一个爆发期,在研发上的高投入将是基本。
但是否能够超越高通目前可能仍然言之过早。不少参加发布会的业内专家对记者,海思麒麟950的发布代表了国内半导体行业的崛起,但在制造工艺上中国企业与国际水平仍然需要“一场长跑”。
神秘“海思”
对于外界来说,作为华为旗下的芯片制造商,海思一直是较为“神秘”的部门,不太接受媒体的采访,也就是从去年开始,才在行业媒体中逐步亮相。
关于海思的历史,可以追溯到20多年前。据记者了解,在1991年,华为就成立了ASIC设计中心,该设计中心可以看做是海思的前身,主要是为华为通信设备设计芯片。
之后,随着欧洲逐渐开始进入3G时代,2004年,华为成立了海思半导体,准备从3G芯片入手,并且将产品先后打入了沃达丰、德国电信、法国电信、NTTDoCoMo等全球顶级运营商,销量累计近1亿片,与当时的3G芯片老大高通大概各占据了一半的市场份额。
到了2010年,随着美国、北欧等地区宣布进入4G时代,华为趁势发布了LTE4G芯片Balong700,并做成了上网卡、家庭无线网关等终端设备,并且在国内4G牌照发放后,海思顺势推出新一代产品,不用再受制于其他芯片厂商。
根据中国半导体行业协会披露的“2012年中国十大集成电路设计企业”中,海思以74.2亿元的销售额位列第一。
去年,一位半导体行业的业内人士这样对记者说,目前国内共有600多家芯片设计公司,年营收达到或接近10亿美元的仅有海思、展讯通信两家,它们在移动处理器、基带芯片等领域已经具备较强的竞争力。而其他企业,“向上突破有很大难度”,其中主要原因在于企业在WCDMA和LTE领域几乎没有专利和技术积累。
可以看到,这么多年来,在手机芯片领域,美国芯片巨头高通公司一直处于难以撼动的“霸主地位”。
而对于为什么要做海思,华为创始人任正非曾在2012年说过这么一段话,“华为需要做手机操作系统和芯片,主要是出于战略的考虑。假如这些垄断者不再对外合作的话,华为的操作系统可以顶得上,华为的芯片主要在别人断粮时有备份。”
据华为人士介绍,海思芯片对华为内部产品的配套,不仅能帮助华为带来价格竞争力,还有助于提高其产品的上市时间,抢占市场先机。比如,中国移动对4G定制机提出五模的新要求,而目前能够量产五模芯片的厂商只有高通、海思,这意味着华为可以借助海思芯片快速推出符合市场要求的4G手机,而其他厂商则不得不采用更加昂贵的高通芯片。
去年6月24日,华为正式对外发布荣耀品牌的旗舰机型———荣耀6。该手机采用的是就是海思研发的“麒麟920”,据介绍,该芯片是全球首颗商用的八核LTECat6手机芯片。
但彼时的海思距离赶超高通仍有距离。
而一年后,麒麟950发布了,这款整合了全模基带、4×A72+4×A53应用处理器、独立DSP、独立ISP、MaliT880MP4图形处理器、i5协处理器、安兔兔跑分80000+的SoC,除了图形性能弱点,其它方面已经是现有Android阵营的巅峰。
“麒麟950是海思第一次和业界伙伴开发领先工艺,16nmFF+使得950性能功耗平衡,秒掉20nm的高通810和MTKX20应该没问题,可能略超三星7420,可以和下一代高通820和三星M1并论。”手机圈资深人士潘九堂说。
也有人评论道,无论华为的手机表现如何,至少麒麟处理器还是值得尊敬的,它让其他芯片厂商有压力,仅这一点都已经很不容易,毕竟起步晚了。
能成为华为手机的“核武器”吗?
“明年会迅速缩小和三星、苹果的差距,特别是在中国市场,我们有机会在份额上超过苹果。”余承东此前对记者表示,最晚在2018年,华为有机会在营收上超过苹果,这几年华为在构筑产品、品牌、渠道、零售、服务上一整套的能力,包括流程、IT体系的支撑,有的能力要到爆发的时候才会体现出来。
“这些能力是什么,随着时间的推移,你们都会看到。我们花了这么大的研发投入,我们的研发投入是国内同行的很多倍,我们主要就是投资在未来。”在他看来,华为消费者业务参与的蛋糕是5000亿的蛋糕,华为在未来将有机会冲击1000亿元年收入。
显然,在冲击苹果和三星的路上,自主芯片麒麟有着“不可替代”的重要性。
可以看到,当硬件趋同趋势愈加明显,如何取得关键器件的阶段性垄断成为手机厂商的重心之一。几乎所有厂商都格外重视对上游器件资源的抢夺,产业链管理能力成为焦点。
有消息称,小米和联芯科技联手在浦东召集上千人的团队研发手机芯片,11月底将开始测试半年后量产上市。在早前的AXON天机旗舰系列战略发布会上,中兴也发布了其移动终端战略:中兴OS+迅龙芯不久将双双亮相,中兴首款自主处理器及自主OS的安全手机已经通过工信部的入网许可,预计年底上市。
此外,构筑产品核心竞争力的前提必须要在高技术领域有所作为。
在移动通信发展史上,基带是芯片竞争核心。海思芯片在Modem上的单点突破是华为网络侧多年耕耘在终端侧的充分体现。任正非曾表示,“我们只可能在针尖大的领域里领先美国公司,如果扩展到火柴头或小木棒那么大,就绝不可能实现这种超越。”华为海思平日的低调宣传,和在网络通信技术上的集中发力,都是任正非这里理念的践行。
但对于华为手机是否能够依靠麒麟950赶超苹果三星,目前来看可能仍然言之过早。
从技术角度来说,虎嗅网的一篇文章分析道,此次麒麟950芯片的发布,尽管颇受业内追捧,但并没有看到代表未来芯片产业发展和竞争趋势的自主芯片架构的设计所带来的成果,其仍在照搬ARM的“big.little”架构。
另外,此前也有消息称,由于台积电16nmFF+量产时间的延迟,以及台积电将产能优先提供给苹果生产其A9处理器,海思麒麟950不得不延迟,上游厂商产能问题也是麒麟甚至是华为手机能否按时足量供货的影响因素之一。
同时,也有手机行业人士认为,外界对国产自主芯片的关注度无疑能为手机增色不少,这一点从各种打折安全牌以及国礼的营销手段就从感受的到。但大众也有审美疲劳,当商务人士或者高端人士无法从国产手机中感受到足够的竞争力,为情怀买单的人也许会越来越少。
上述手机行业人士对记者表示,而对于厂商,当配置越来越像,芯片处理性能已经过剩的时候,单纯的追求芯片性能也许得不偿失。
不过,作为中国手机产业有望挑战苹果和三星的厂商,华为麒麟950无疑是一场名副其实的“跨越”。

关键字:海思  麒麟950

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/1109/article_45446.html
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