与FotoNation六个提问

2015-09-22 11:16:28来源: EEWORLD
    问:计算机成像是当今智能手机产品的共同特征和要求。那么,成功地将计算机成像技术并入智能手机产品之中,有哪些关键性的影响因素呢?
 
    答:首先,我们需要对一些术语作出定义。计算机成像,或者说运算摄影,应用的是数字化计算,而非光学过程处理来捕捉图像。计算机视觉涉及对图像的获取、处理与分析,以便提取可用于图像增强的相关数据。如今,为了确保智能手机的相机功能能给消费者带来超棒的用户体验,那么智能手机就必须具备与计算机成像,或者与计算机视觉相关的特征。
 
    FotoNation公司的产品主要可分为两大类:计算机成像,或者计算机视觉。比如说,FotoMagic技术就与计算机成像联系较为紧密,而脸部检测与追踪技术则与计算机视觉有关。
 
    虽然计算机成像技术其本身并无稀奇之处,但是如果原始设备制造商对其运用得当,那么与该技术有关的其他技术和产品将发挥重要作用。能够影响计算机成像技术成功并入其他技术或产品的关键性因素亦会因不同实际情况而存在差异,主要还是取决于:您是尝试将该技术应用于智能手机产品的原始设备制造商?还是该技术的原始供应商,比如说FotoNation公司?
 
    从FotoNation公司的角度来看,每一部智能手机就好比一个人。它们即便是看上去大同小异,但本质上还是存在巨大的差异,也将具备不同的功能,满足不同的需求。我们意识到,原始设备制造商们比其他任何人都更能明白他们自己的客户和产品使用者的需求。出于这种考虑,我们将与每一位原始设备制造商通力协作,为其定制化完善现有技术,并同时创造出一种独特的产品,满足制造一部特殊智能手机的要求,以及目标使用者的消费需求。FotoNation公司从不制定两个相同的解决方案,即便它们具备相同的功能性特点(包括美化、高动态范围成像等等)。
 
    资源的成功部署要求原始设备制造商们有着开放、创新的心态。FotoNation公司在这方面表现极佳。我们通过促使原始设备制造商们不断地进行创新的方式,来帮助他们取得进步,在同行业内获得非凡的地位。
 
    问:目前,计算机成像技术已广泛运用于全世界范围内的各大应用和行业。请您和我们分享一些您在将该技术运用于如此多应用之中采用的相关策略信息。和其他竞争对手相比,您认为您的优势在哪里?
 
    答:在这个互联互通的世界上,相机无处不在,而这也是计算机成像技术或计算机视觉技术成功运用于相机和类似产品的巨大契机。在这里,我指的包括笔记本电脑、平板电脑、运动型摄像机、无人飞行器/无人飞机、汽车、生物测量仪、监视与安保设备、数字静态相机、虚拟现实设备以及消费者与医用可穿戴设备
 
    FotoNation公司是世界上最具活力的企业之一——在智能手机产业内。这个产业的要求极高,同时也教会我们必须确保产品的高可靠性和高性能。在将上市时间制定为首要目标的同时,我们也时刻将原始设备制造商们的各种要求牢记于心,包括电力消耗、占用面积小以及可量测性等特点。
 
    将我们的专门知识应用于其他的市场(比如说汽车市场)是一个自然的过程,因为被设计用来满足智能手机产业高标准的各种技术的性能和可靠性,在要求更加严苛的各行业内将达到一个前所未有的水平,尤其是当该功能可以某种方式对产品的安全性造成影响时。
 
    问:图形处理器或内部贮存程序,可以促进计算机成像技术在现代智能手机中的使用,但是它们同时也将消耗掉大量电力。FotoNation公司将如何解决电力消耗大这个问题呢?
 
    答:相关历史记录已表明,只有在需要图形加速的软件的公共电耗超过了中央处理器的容量之后,图形处理器才开始发挥作用。比如,当用户在玩电子游戏时。
 
    现在,我们也正在着手研究与成像功能相类似的一种现象。使用智能手机进行摄像的同时,又必须满足电力消耗的严格要求,已然使得解决计算机成像技术创新问题面临重重困难。其中的一个解决方案是优化现有的系统级芯片处理器、图形处理器、数字信号处理器或任何其他的编程模块;然而,最佳的解决方案还是得通过一个被称之为“计算机图像处理单元(IPU)”的IP核模块实现,该模块产品我们已于今年早些时候投放于市场。
 
    如果中央处理器处于任何设备的中心位置,而且图形处理器是解决与图形相关的使用案例的最好方式。计算机图像处理单元是计算机成像技术应用于移动设备的未来。
 
    计算机图像处理单元有可能满足性能更高、执行时间更短以及电力消耗更低的需求吗?这也是我们设计它的目的所在。我们设计出来的在本质上可实现多种功能的计算机图像处理单元,提高了所有现存和未来计算机成像技术的标准。在使用智能手机拍照十分钟之后,它是不足以支持高质量软件实现功能的。同时,使用者也无法接听电话,因为使用的手机正发热起来。
 
    FotoNation公司在超大规模集成电路(VLSI)以及嵌入式软件设计方面具备高级专业知识。这是非常关键的一点。因为在缺乏合理的实现平台的情况下运行一个计算机图像处理单元,就像是在交通拥挤的情况下开一辆法拉利汽车。同样地,我们拥有的是合作伙伴,而不是客户——与他们一起,我们能够特别设计出一些能够满足他们要求的产品。
 
    问:FotoNation公司宣称其技术比传统方法更快。请您和我们分享一些与传统方法相比贵公司技术性能更高的信息。
 
    答:正如先前在计算机图像处理单元讨论部分阐述的那样,与“传统”方法相比,我们在技术上的优越性并不主要体现在速度上,更多地是体现在解决电力消耗问题之上。速度和性能的提高只是其中的天然副产品。此外,我们需要明白的一点是:不同的使用案例往往将产生不同的结果。这一点非常重要,也是FotoNation公司选择携手与原始设备制造商们合作,致力于定制化设计可满足最终用户要求的技术的原因。
 
    FotoNation公司是绝不会对研发出来的技术弃之不顾的。我们将努力持续完善我们的产品。我们的质量保障部门将始终致力于研究测试和完善我们解决方案的新方法,即便此项研究要求我们针对某一个特定案例开展彻底的再核准工作。
 
    问:就脸部检测、追踪和识别功能而言,未来的智能手机都将面临新的要求或一些关键性问题吗?
 
    答:我们都是以脸示人,与这个世界产生联系的,而且如今80%拍摄的照片至少会包括一张人脸。作为一项能帮助我们分享记忆的核心技术的关键性促成因素,脸部检测技术已然成为各大产品中的一个关键性成分,可美化脸部、增加化妆效果、更快更准确地聚焦、识别使用者或使用者的虹膜,或通过分析使用者的情绪表现,作出各种决定。
 
    在这十年间,我们一直致力于完善我们的脸部检测与追踪技术,以期达到突出的性能效果,比如14毫秒的锁定时间以及将近8米的检测距离。我们独特的混合型硬件实现方法可确保在制定可测量、成本效益高以及经得住时间考验的解决方案的同时,也能在性能、电力消耗和灵活性之间取得最佳的组合效果。
 
    脸部检测技术只是我们踏出的第一步。在未来,我们将进一步看到容貌追踪与识别、眼部追踪以及情感解读技术的产生,实现我们今天所无法想象的使用体验。因为我们正考虑全球化推广我们的脸部检测技术,我们也发现了一些需进一步改进的地方,比如说识别不同的人种、性别与年龄。
 
    问:汽车市场与智能手机市场面对的挑战会有不同吗?贵公司最近有何新进展?在汽车市场的现状如何?
 
    答:挑战的话倒没有太大区别,不同的是智能手机市场和汽车市场的要求。就汽车市场而言,解决方案需要着重考虑一切照明条件。此外,汽车制造商们也只关心对图像作出的解析。他们并不关心图片质量,亦称为“计算机视觉”。鉴于智能手机摄像对图片质量要求极高,而作出的一些解析也只是次要的。最后,汽车应用也包括相应的安全体系(高级驾驶员辅助系统),这就对硬件和软件的可靠性提出了更高程度的要求。
 
    我们正不断将我们的算法应用于一些近红外技术案例,比如实现在黑暗中“看见一切”;同时在其他领域,我们也采用了一些特定的成像解决方案。驾驶员状态监视体系便是我们实践相关设计概念的第一项证明,该体系依赖于脸部检测、识别以及追踪技术。原始设备制造商和一级制造公司已经注意到我们现有的技术组合方案将在促进全新的车载应用程序的发展方面发挥重要作用。

关键字:FotoNation

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/0922/article_44813.html
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