谷歌为何把自己“吃”了

2015-08-12 12:29:37来源: 第一财经日报
     新公司取名Alphabet(字母表),原先的谷歌将与其他一些前沿项目一起成为Alphabet的子公司,此次重组是谷歌在华尔街压力和创新驱动之间寻求突破的战略选择

  刘佳 下木

  从容游走于商业与造梦之间的谷歌,又要“update”(更新升级)了,这次把自己“吃”了。

  8月11日,谷歌联合创始人兼CEO拉里·佩奇(LarryPage)在官方博客宣布了公司的重组消息,他将与谷歌联合创始人谢尔盖·布林(SergeyBrin)创办一家新的控股公司Alphabet(字母表),两人分别出任CEO与总裁职位,谷歌前CEO埃里克·施密特(EricSchmidt)则继续担任执行董事一职。

  Alphabet将取代谷歌在纳斯达克上市,谷歌目前所有股份将自动转换为同等数量和权益的Alphabet股份。

  原先的谷歌将只保留部分核心业务,瘦身成Alphabet的一个子公司,由原来的谷歌高级副总裁桑达尔·皮查伊(SundarPichai)就任CEO。另外一些前沿项目如LifeSciences(生命科学项目)和Calico(专注解决衰老问题)等将分拆成独立子公司,和新谷歌一起组成Alphabet集团。

  科技企业不能太安分

  有媒体把这一重组比作《权力的游戏》的剧情,与其让单个家族来管理一个庞大的帝国,不如将自己的帝国划分成多个地区,并安排最有价值的“仆人”去管理这些地区,这有助于他们对帝国的忠诚。

  “最重要的是,我们相信这将有利于规模经营,因为我们现在可以把一些不太相关的业务分离开来,独立运营了。”佩奇表示。

  对于新成立的Alphabet,谷歌称未来的模式是由多个强力CEO去运营每个业务,佩奇和布林将提供协助。佩奇还称,新的公司结构可以让谷歌内部许多正在萌生的新机会得到更充分的关注。

  标普资本IQ公司分析师斯科特·凯斯勒(ScottKessler)称,这听上去如同谷歌正试图创造一个控股母公司,来管理旗下不同业务和品牌。

  在谷歌原大中华区总裁李开复看来,谷歌重组原因之一就是回应华尔街批评公司不专注、不透明;二是,重组能降低其他业务对主营业务的影响,如汽车业务导致的亏损、诉讼等;三是Google这个品牌用于互联网业务,其他方面业务也应有别的品牌;四是内部升迁机会。

  在Alphabet的新型“伞形”架构下,旗下业务梳理变得更为清晰。新谷歌仍是最大、最赚钱的子公司,业务包括搜索、广告、地图、应用、视频、安卓及相关技术基础设施;离主要互联网产品较远的业务,如研究人类寿命技术的Calico、智能家居Nest、高速光纤网络Fiber、智能健康公司LifeSciences以及谷歌风投、谷歌实验室GoogleX等,将独立于新谷歌业务之外进行管理。

  此外,从下一季度财报开始,Alphabet将单独列示旗下谷歌的业绩,尽管不会披露其他子公司的具体业绩数字,但有利于投资者通过新的财报,对谷歌其他业务能够有更加清晰的了解,这也有利于将那些“花钱的项目”对谷歌股价的影响降到最小。

  投入巨大又看不清未来的项目仍旧会拖累新集团公司的整体业绩,但佩奇希望借此进一步推动由技术驱动的变革和创新。用他的话说:“我们一直认为随着时间推移,各家公司都会变得更加循规蹈矩,安于守成,只做些添补调整。但在科技行业,革命颠覆性的创新不断推送着下一个巨大增长领域,你需要让自己有一些不安分,以继续保持与行业挂钩。”

  历史上不乏充满创造性的公司,但当这些公司越来越庞大,其创新动力却逐渐消失,最终成为一家商业价值驱动的公司。谷歌重组看似意外,实则是谷歌在华尔街的压力和继续造梦之间,追求长远发展的平衡之举。受重组消息影响,8月11日,谷歌股价以逾5%的涨幅高开。

  谷歌的“字母表”野心

  新的母公司为什么叫Alphabet?佩奇的观点是:“我们喜欢Alphabet这个名字,因为字母组合集是人类最重要的创新之一,同时也是我们使用谷歌搜索进行检索的核心内容。此外,它还寓意Alphabet(即投资回报高于基准的意思),这也是公司争取的目标。”

  1998年9月4日创建至今,谷歌的业务组合已经超出了传统互联网公司的范畴,细看它的项目表就能感受到取“字母表”这样一个名字的庞大野心。

  比如A,有安卓(Andriod)等,B指博客(Blogger)、书籍(Books),S是搜索(Search),T则是谷歌翻译(Translate)等。谷歌还介入了生命科学、人类基因、智能家居等各种领域。

  佩奇喜欢把谷歌形容成“一家有登月野心的公司”。过去几年,有不少疯狂的项目被谷歌列入高风险、高回报的“登月计划”(项目代号)中,例如无人驾驶汽车、热气球WiFi、离岸风力发电站,甚至是太空采矿业务等。

  “我不是建议把所有钱都投在那些冒险性项目上,但我们必须抽出一般公司用来研发产品的等量资源,花在那些有着长期影响和更大野心,并且超出普通人想象的事情上,比如登月之类的事。”佩奇说,“我们丝毫没有停止,还在继续做着别人看起来很疯狂,但我们却异常兴奋的事情。”

  谷歌的一些狂想也引发了不小的争议。如包括无人驾驶汽车在内的一些项目虽然助涨股价,但并未证实已具有商业潜力,可这些项目上的支出会对谷歌利润率造成负面影响。

  对于谷歌的新名字,品牌设计公司朗涛设计北美主席艾伦·亚当森评论说:“简洁而强大,而且与谷歌的使命相符合,一旦你听了,就不会忘记,更不会再问一句怎么拼写。”

  印度裔高管能顶硅谷半边天

  Alphabet的成立还能帮助谷歌解决吸引及留住人才的问题。

  凯斯勒对由皮查伊来担任新谷歌公司的CEO表示了赞赏,称皮查伊是互联网世界正在崛起的新星,最终会成为和佩奇一样成功的CEO。

  “无论从哪个角度来看,皮查伊的当选都至关重要。”凯斯勒表示,像做到了皮查伊这个级别,全世界的顶级职位都想抢他,想方设法把他留下来才是关键。

  皮查伊现年42岁,印度裔,分别毕业于印度理工学院、美国斯坦福大学和宾州大学沃顿商学院,是科技界公认的世界级大神。谷歌浏览器Chrome就是他发明的,后来又成了整个安卓业务的总裁。


  有个硅谷广泛流传的小八卦。皮查伊曾在2011年试图从谷歌跳槽到Twitter,据说当时事情基本敲定,但谷歌为了阻止皮查伊离开,向他支付了5000万美元的奖金。

  佩奇称:“皮查伊经常把我要说的话都说了,而且有时还说得更好。我无比享受和他一起工作的时刻。当他去年10月份开始接手公司互联网业务时,就已经上了一个台阶。看到他的进步和为公司所做的贡献,我和谢尔盖都感到超级激动。”

  佩奇还称,有了皮查伊来领导瘦身之后的谷歌,他就可以被解放出来继续研究如何进一步拓展谷歌的雄心。

  当然,除了继续“造梦”,皮查伊仍要面对如何转型移动互联网的挑战。

  硅谷的科技巨头公司中,印度裔高管已经占了半边天下,除了皮查伊,还有诺基亚的新CEO拉吉夫·苏里(RajeevSuri)、微软去年刚上任的新CEO萨蒂亚·纳德拉(SatyaNadella),都是印度裔。制图/蒋皓明

关键字:谷歌

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/0812/article_44211.html
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