高通利润锐减被迫裁员 摆脱不了的困境便是垄断

2015-07-28 12:55:48来源: 新金融观察
    裁员或将分拆,在利润下滑、股东施压的背景下,全球最大的手机芯片制造商高通[微博]正在酝酿如此动作。近年来,由于连番的反垄断调查以及竞争对手的挤压,高通“高枕无忧”的日子已逐渐远去。

  新金融观察 曹晓龙

  全球裁员

  移动通信产业霸主、芯片生产商高通正面临着困境。

  7月22日高通公司宣布,将在全球裁减15%的员工以适当调整规模,并节省14亿美元的成本支出,改善业绩前景。

  之所以会做出如此选择,源于高通在移动通信产业的利润出现大幅度下滑。

  财报显示,高通第三财季营收58.3亿美元,比去年同期的68.1亿美元下滑14.4%;当季净利润为11.8亿美元,比去年同期的22.4亿美元大幅下降47.3%,创2009年以来最大单季降幅。在本财季内,高通每股收益为0.73美元,比去年同期的1.31美元下滑44.3%。

  当然这是内因。

  新金融记者了解到,近年来,由于高通利润下滑,许多股东抱怨高通提供的回报不够丰厚,并多次对高通施压。其中以对冲基金Jana Partners(加纳伙伴)为代表。

  从今年4月,加纳伙伴以20亿美元入股之后,加纳伙伴基金一直在向高通施加压力,要求他们削减成本。

  高通总裁德里克?贝利曾对外表示:“环境的变化导致早期分析可能不再有效,因此我们决定重新审视公司机构。”

  在如此格局下,裁员已迫在眉睫。

  目前高通全球员工数达3.1万。高通公司表示,将减少全职工和临时工数量。到2016年底,高通可能裁员4500人。

  除此之外,为提高公司执行力,改善未来的业绩表现,高通也宣布了重大战略调整计划,包括董事会人事调整、业务结构调整等,其中还包括考虑分拆。

  “高通是一个依靠知识产权授权‘卖标准’的企业。”通信业专家、飞象网CEO项立刚[微博]告诉新金融观察记者,高通的核心业务有两大板块,一个是ARM芯片的设计生产,也就是消费者熟知的骁龙芯片,另外一个是通信专利,如CDMA的研发和授权。

  数据显示,在高通约260亿美元的年营收中,芯片业务约占2/3,在约80亿美元的利润中,专利授权业务约占了2/3。

  这也表明一个现状,虽然在CDMA核心技术上,高通确实拥有相对垄断的地位,但是在芯片领域,高通却只是竞争者之一,这个领域有着相当多的强大对手。

  “高通是对于第三代移动通信有着最深刻影响的企业。高通很具有前瞻性,最早提出用CDMA建立通信标准,构建通信网络,并且在技术上也有突破。”项立刚表示,高通根据CDMA技术,建立起了一套独特的模式,那就是致力于最底层的研发,而并不涉足产品的生产和销售,靠专利费获得收入。

  这样的专利费构成了高通最为核心的利润来源,换言之,也成为其他智能手机厂商避不开的壁垒。

  而高通此次考虑分拆,便意味着可能将高通的两大核心业务芯片生产以及专利授权进行分拆。

  据消息人士称,多年来,高通一直在认真考虑分拆为两家公司。约15年前,高通公布了分拆计划,由于此前签订了数项巨额授权协议,害怕客户对“两个高通”相互竞争有所担忧,高通取消了分拆计划。

  但目前高通的股东认为,应该把这两个业务拆为两家公司,各自发展,这样才能够将股东的利益最大化。

  现在,高通芯片制造业务的市值为740亿美元,专利授权部门的估值则高达870亿美元。分析人士称,高通的分拆将扩大高通业务交易总规模,而且独立的芯片公司也有利于高通和英特尔[微博]这样的公司进行更深入的合作。

  利润下滑

  当然,如果高通依旧能保持高速增长,那么来自股东的压力自然消于无形。但很可惜,这只是如果。

  高通在3G时代所取得的霸主地位,在移动通信步入4G、5G以来,已渐渐消解。这个曾经作为英特尔最尊敬的对手,地位正在逐渐被撼动,其核心价值的专利优势不再明显。

  拿其芯片业务来说,高通正遭受着来自竞争对手最猛烈的攻击。

  在高端市场,高通的出货量被进一步压缩。

  高通首席执行官史蒂夫?莫林科夫(Steven Mollenkopf)在财报电话会议上说:“目前行业的环境是生产利润较高的高端手机的原始设备制造商(OEM)的市场份额正在发生改变。据市场研究机构IDC的数据,苹果和三星[微博]在高端智能手机上的出货量比重超过85%。”

  问题在于苹果自主设计其iPhone主处理器,只会向高通购买利润较低的基带调制解调器。随着苹果iPhone销量的继续增长,攫取的市场份额越多,高通能够依赖的高端手机市场就越狭小。

  而至于三星,高通已然遭受冷遇。

  新金融观察记者了解到,三星自2011年以来一直是高通忠实的合作伙伴,但今年开始放弃在旗舰机型Galaxy S6中使用高通的芯片,转而选择自家生产的芯片。无独有偶,华为科技也开始加速采用自家研发生产的海思处理器。

  据业内人士透露,三星电子是高通移动芯片全球排名第二的客户,其12% 的销售额来自三星。

  放眼低端市场,高通公司面临中国的联发科[微博]公司、展讯公司等的竞争。在全世界价格千元智能机热潮中,高通并不占优势。在亚非拉智能手机市场崛起时,这部分市场增量多由联发科、展讯等以价格战形式蚕食。

  此消彼长,高通芯片的市场份额已缩水不少。

  数据显示,2013年,高通市场份额高达48.6%,几乎占有移动处理器市场的半壁江山,排名二、三位的三星和联发科分别为28.44%及7.78%;2014年,高通的市场份额骤减至32.3%,而联发科则一路飙升,达到31.67%。2015年,业内分析师预估联发科第三季度4G出货量将会赶超高通。

  更致命的是,高通自身的核心产品骁龙810处理器出现了过热的问题。也正是这个原因,导致上述三星等高通的大客户选择弃用骁龙810处理器。

  7月22日,高通在北京举行骁龙810真机品鉴会,针对业界以及网络上对于高通骁龙810的过热问题进行了回应。主要负责骁龙处理器平台相关营销工作的高通市场营销高级总监对外表示,目前市场上有很多关于骁龙810散热问题的不实传闻,而高通方面不认为骁龙810有任何有关散热管理或者发热方面的问题。

  “传闻是否属实,是否解决了该问题,骁龙810处理器存在过热的现象,无疑给各大手机芯片厂商一个完美的借口,让他们不再依赖高通,而是转移重心到自身芯片上。”一位业内人士告诉新金融观察记者。

  业内表示,高通正在加紧骁龙820处理器的研发,但眼下,面对快速发展的手机产业,其力推的芯片遭遇“过热”难题使得其市场老大地位再次受到挑战。

  垄断争议

  高通摆脱不了的另一困境,便是垄断。

  7月中旬,欧盟监管部门启动对芯片制造公司高通的双重调查,以确定该公司手机和平板芯片的销售行为是否违反欧盟的反垄断法律。

  欧盟反垄断机构欧盟委员会表示,机构将对高通可能掠夺性的定价策略展开调查,看高通是否通过低于成本的定价来排挤竞争对手。而第二项调查是,高通是否存在向客户提供有条件的折扣,以吸引客户仅购买其基带芯片产品的行为。

  据悉,如果调查结果认定高通违法,高通公司有可能面临高达全球收入10%的罚款,并被强制要求改变其商业行为。高通方面称,对欧盟此次调查行动表示失望,但仍会配合调查。

  而在此前,高通已经受到了来自中国发改委的反垄断调查。

  2013年11月25日,高通公司发表声明称,中国国家发改委已经启动了对该公司的反垄断调查。

  今年2月调查有了最终结果。国家发改委裁决,高通违反了中国的反垄断法律,将被罚款60.88亿元人民币(6.2096, 0.0001, 0.00%)(9.75亿美元),该金额占到高通2013年中国市场营收的8%。

  “事实上,从3G时代一来,高通基本上垄断了CDMA技术专利。凭借其在专利上的深厚技术积累和严密的知识产权布局,国产手机厂商每出货一部手机,除了向高通支付芯片或解决方案费用外,还需向高通支付专利费。据悉,高通收取的3G专利费用接近手机批发价格的5%。”一位业内人士告诉新金融观察记者,高通在多年的发展历程中,一直采用的是这种“双重收费”模式,颇让手机厂商诟病。

  由于在3G拥有基础专利,几乎全部3G电子产品生产商,都要向高通交专利费。在4G时代,高通公司目前拥有基于OFDMA的专利技术,对于4G技术的布局,高通早在2006年就已经通过收购Flarion科技公司获得了近300项OFDMA基础专利。目前高通公司在3G、4G领域拥有1400多项核心专利。

  这一专利吸金模式,除了给高通带来相当可观的营收之外,也让高通在3G时代稳坐金字塔顶端。除了产业链上产品制造商外,就连竞争对手联发科,在申诉废除高通专利费之前,也因“高通专利”在市场拓展上备受牵制。


  2009年11月底,联发科意识到2G功能型手机将被智能型手机取代,急于切入3G市场,宣布与高通签订CDMA及WCDMA的专利授权协议,以此取得进入中国大陆及境外3G手机芯片市场的门票。根据随后双方签定的协议:高通准许联发科销售3G芯片组,专利费由联发科的客户来支付,联发科必须向高通告知销售对象及销量。

  不过正由于全球范围内连番的反垄断调查,高通在专利授权方面也变得被动并逐渐妥协。

  有消息称,得益于中国发改委对其的反垄断调查,高通对中国手机厂商收取专利授权费的模式目前也发生了巨大变化。由于中国市场是全球最大的智能手机市场,新的专利收取费的采用,将直接影响到高通在中国市场的收益。根据2013年年报,高通有一半的营收自来中国市场。

  此外,鉴于高通在专利授权方面的强势,国内政策层面也加大了对本土芯片行业的投资力度。

  有国产手机厂商负责人表示,目前基于针对4G以及5G等核心价值专利的积累,已经有不少厂商开始超越高通,并且这一趋势越发明显。

关键字:高通  利润

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/0728/article_43960.html
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