探小米专利“家底”水处理是强项

2015-06-10 12:30:26来源: 法治周末
    “44/96=46%”。

  估计大多数人很难相信,靠安卓定制系统起家、凭低价智能机出位的小米,居然有近一半获得授权的实用新型专利与手机无关,而与“水处理或净水器”相关。

  不过,这就是小米专利家底的真实现状之一。截至2015年5月25日,小米已累计获得的专利授权中包括:42件发明专利、96件实用新型专利和102件外观设计专利;其中,在99件已获得授权的实用新型专利中,有44件与水处理相关。

  看来,小米公司俨然要成为一家“净水器”公司了。为什么会是这种结果或现象?小米的“专利底裤”到底有多短?小米现有专利积累,真的经得起考验或“拷打”吗?

  “致敬苹果”

  小米被指“抄袭”爱立信诉其侵权
  2014年10月,苹果公司设计总监在出席《名利场》新设立峰会时,对小米等公司的“借鉴”行为公开表示了不满:“这并不是致敬,这就是抄袭。”

  这应该算是苹果高管就小米等“中国致敬者们”的首度隔空回话,也已经暴露出小米所潜藏的知识产权隐忧。

  果不然,大概两个月后,小米就因涉嫌专利期权被曾经的手机专利巨头爱立信起诉了。2014年12月11日,因涉嫌侵犯爱立信所拥有的ARM、EDGE、3G等相关技术等8项专利,小米在印度被爱立信诉至印度德里高等法院。

  根据此前印度新德里高等法院发出的文件,爱立信诉小米专利侵权案于今年5月21日开庭。

  换言之,这场始于2014年12月5日的专利纠纷,历经爱立信申请“诉前禁令”、小米被迫提存巨额保证金、双方多轮次“声明与反声明”之后,终于进入庭审环节。

  需要说明的是,按照一般的专利侵权纠纷案件周期,没有两到三年的时间,可能很难会拿到最终判决,此外,很多专利侵权纠纷都在法院判决审理周期内达成和解而告终。

  这场发生在印度地界的专利纠纷,笔者相信也不会例外。

  显然,在这些事件背后,其实是小米的专利家底太过单薄。那么,小米的“专利底裤”到底有多短?

  笔者,以国家知识产权局网站的统计数据为基础,从专利数量、专利结构、专利倾向及申请时间分布等多个维度,详细看看小米的专利“家底”。

  专利规模

  远远落后于苹果和爱立信

  应该说,小米与苹果、爱立信在专利规模上的差距是相当“显著”的。截至2015年5月30日,在专利检索数上,苹果(3236件)是小米(2476件)的1.3倍,爱立信(6065件)是小米的2.4倍;在发明公布数上,爱立信(2911件)是小米(2193件)的1.3倍,小米是苹果(1319件)1.6倍;在发明授权数上,爱立信(1499件)是小米(42件)35.7倍,苹果(683件)是小米的16.3倍;在实用新型数上,小米(96件)是爱立信(20件)的4.8倍,苹果(307件)是小米的3.2倍;而在外观专利数上,爱立信(255件)是小米(102件)的2.5倍,苹果(368件)是小米的3.6倍。

  显然,与苹果相比,小米仅有一项指标领先苹果,即发明公布数;而与爱立信相比,小米全面落后于爱立信。

  众所周知,三大专利类型中,技术“含金量”从高到低依序为:发明专利、实用新型专利和外观设计专利。此外,此“含金量”排序也是专利授权难易程度的体现。

  具体来说,发明专利和实用新型专利对发明申请的“新颖性、创造性和实用性”有很高要求,而外观设计专利则强调的“可明显区别”,也就是“不重样”。

  值得一提的是,我国在专利制度中设立“实用新型”,有特殊的历史原因和背景,目的在于鼓励低成本、研制周期短的小发明的创造,更快地适应经济发展的需要。

  事实上,欧美等大多数国家,并未单独设立“实用新型”专利,因此,包括高通、安立信等在内的国际专利巨头的专利布局中,很少涉及实用新型专利。

  不可否认的是,与苹果和爱立信相比,小米公司成立刚满5年,远比前述两家公司更为“年轻”,这也使得小米的现有专利积累稍显不足。

  不过,从专利申请的趋势来看,小米的势头还是比较“猛”的。其发明公布数(已提交专利申请尚未授权的)已经超过苹果。

  专利布局

  成功后才加强专利保护

  在小米已提交申请暂未授权的专利申请来看,成立于2009年的小米,最早的专利申请发生在2010年。

  数据显示,小米已提交申请暂未获得授权的专利分布情况如下,2010年提交了1件,2011年提交了35件,2012年提交了257件,2013年提交了638件,2014年提交了1186件。

  显然,小米在专利布局上的拐点发生在2012年,小米当年提交的专利申请首次破百,达成257件,该年度提交的专利申请为前两年申请总量的7倍之多。

  事实,2012年也是小米成长过程中至关重要的一年。当年发布的“小米2”成为小米手机史上最为成功的一款机型,小米2凭借1740万的出货量,一度成为国产手机中最为畅销的安卓手机。

  而自2012年之后,小米每年提交的专利申请保持年均200%的速度快速增长,2013年度的申请量是2012年的250%,2014年度的申请量是2013年的185%。

  此前小米副总裁林斌曾表示,“2015年,小米的目标是2000件,2016年则是翻倍4000件,2017年再翻倍达到8000件,这些全部都是专利发明,并不包括外观专利”。

  参考最近两年小米专利申请的提交速度和增幅,林斌所言2015年新提交2000件专利申请,应该问题不大。

  然而笔者认为,问题的核心是,小米有可能会陷入“为了数量而数量”的专利保护和布局之道—大量提交的未必会是与手机或通信相关的专利。

  截至2015年5月30日,小米已累计获得的专利授权中,包括:42件发明专利、96件实用新型专利和102件外观设计专利。

  从小米已经获得授权的授权专利申请时点来看,自2012年起,小米申请的专利也密集进入授权期。其中,发明授权数方面,2012年(31件)提交的是2011年(4件)的775%;实用新型授权量方面,2013年(6件)提交的是2012年(3件)的200%,2014年(71件)提交的是2013年的443%;外观设计授权量方面,2013年(23件)提交的是2012年(16件)的140%,2014年(46件)提交的是2013年的200%。

  专利内容

  净水器和智能设备成最新布局

  在小米已经获得授权的发明专利中,已全面涵盖“通信、信显示、信号、客户端、充电”等领域,其中,装置(26件)、终端(19件)等为代表的手机相关专利占比较大。

  而在小米已经获得授权的实用新型专利中,涉及“水处理、终端、后盖、耳机、摄像头、手机、电视和插头”等诸多领域。

  令人意外的是,与水处理或净水器相关的实用新型专利占比较大。其当前已获得授权的96件实用新型专利中,有44件与水处理相关。

  简单说,小米不仅是一家手机厂商,而且似乎正在成为一家净水器厂商。值得注意的是,截至目前,小米官方尚未正式开卖“净水器”,预计此品类会成为小米近期重点推广的产品之一。

  诚如前述,小米在面临专利积累的“数量之短”困境时,有可能已陷入“片面追求数量”的局面,而从其已获得授权的实用新型专利中“水处理”相关专利占比高达46%,已露出“端倪”。

  在小米已经获得授权的外观设计专利中,所涉领域包括“手机、记录仪、电源、包装、舒缓、净化器、电视、音响、耳机、后盖”等诸多品类或配件。

  其中,小米已经取得10件与智能记录仪相关的外观设计,除去手环外,还涉及领带夹、项圈、吊坠、项链和挂件等多种新款智能穿戴设备。

  对于这些尚未进入销售期的全新智能设备,预计也会在下半年密集进入销售期。

  那么,回到文章开头的问题,面对苹果、爱立信等手机专利巨头设置的壁垒,小米确实在努力研发以期待缩短差距,但由于以爱立信等为代表的传统手机巨头拥有众多2G、3G、4G相关的标准基础专利,这种先发优势仅靠自发研究是很难追赶或消除的。

  谋划未来

  借鉴HTC专利战术注重研发收购
  事实上,同为智能手机厂商代表,HTC的很多做法或教训应该值得小米汲取和借鉴。

  从应对策略来说,HTC在做好自身专利研发的同时,也积极采取收购的方式,丰富自己的专利“武器库”。

  事实上,代工起家的HTC,刚开始也没有太多专利,直到2010年和苹果开打专利战的时候,才发现“手中无粮、心头必慌”,除了自身加强申请专利,更是投入巨大的人力和物力积极收购专利。

  2011年4月,也就是HTC与苹果专利“拉锯战”一年后,HTC花费7500万美元从美国ADC Telecommunications获得超过80项4G LTE专利,确保有能力在美国市场面对竞争,并在同年7月以3亿美元代价并购S3 Graphics公司,获得后者235件授权专利及申请中专利,取得绘图处理关键技术,进一步强化和苹果进行谈判的筹码。

  显然,对小米来说,要应对包括爱立信等在手机专利巨头的“专利压制”,仅靠自主研发是不够的,也需要考虑通过收购的方式强化自己的专利“实力”。

  因此,笔者认为,一方面,小米在做好手机、通信等相关布局的同时,应重点考虑参与5G等下一代通信技术的标准和技术研发,另一方面,小米也正在通过多元化,通过涉足众多与智能家居相关的产品,扩大收入来源并实现风险分散及专利规模提升。

  不过,如今为了壮大专利武器库,小米似乎通过并购或其他方式获得了大量与水处理相关的专利。

  表面上看,专利数量或规模是上去了,但是,在与类似爱立信、苹果等巨头比拼专利时,估计招架之力还不够。

关键字:小米专利

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/0610/article_42792.html
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