英特尔收购阿尔特拉的真正目的是什么?

2015-06-04 12:45:21来源: 技术在线
    “收购FPGA(field programmable gate array)业务与英特尔公司的成长战略相符合。这是因为,将阿尔特拉公司的产品与英特尔公司的IP相组合,可以提供合乎数据中心、IoT(Internet of Things)市场客户需求的新门类产品”。美国英特尔公司的经营高管,就收购美国阿尔特拉公司发表了这样的评论。

图1:英特尔发展数据中心用半导体的目的 (点击放大) 

       正如这番评论所说,英特尔公司通过收购阿尔特拉公司,大致可以强化两个细分市场。一个是数据中心市场,另一个是IoT市场。关于前者数据中心,为达成处理的数据量激增的大数据分析等所要求的性能,英特尔公司希望提高微处理器与FPGA的集成度(图1)。英特尔公司的预测称,云服务运营商拥有的服务器节点最多有1/3,将在2020年之前采用FPGA。 

       当前的数据中心虽开始着手配备FPGA,但英特尔公司表示,在板卡上组合微处理器封装和分立FPGA封装仍是现在的主流方法。今后,该公司将通过在同一封装或是同一模块内置微处理器芯片和FPGA芯片,以缩短微处理器与FPGA之间的布线长度,从而提高半导体部分的处理性能。 

       之后要做的自然是称得上终极形态,将微处理器和FPGA整合在一枚芯片上。英特尔公司表示,像这样通过集成度的提高,可将数据中心用半导体的性能提高到2倍以上。而要在同一硅片上整合微处理器和FPGA,设计层级上的合作不可或缺。要想做到这一点,不同的企业各行其是未免效率太低。正因为如此,英特尔公司才收购阿尔特拉公司,连同设计部门在内,把实现真正的整合作为了目标。 

英特尔欲发展IoT用半导体 

       关于后者IoT市场,英特尔公司的目的是通过收购阿尔特拉公司,取代工业设备和汽车等用途的ASSP和ASIC(图2)。比如说,设想为替代工业设备的自动化控制等使用的ASSP,而把利用英特尔公司原有的IA架构技术实现的基本功能(处理器、内存控制器、安全、标准IO的功能),与以阿尔特拉公司的FPGA实现的实时控制等工业设备特有的功能整合在1枚芯片上。这样,对于工业设备特有的功能,英特尔公司便可在向客户供货前作预编程。 

       另一个例子是,为替代汽车的ADAS(advanced driver assistance systems)用ASIC等,客户可自行将自己特有的IP(功能安全、计算机视觉等)安装在FPGA上,并与前述基于IA架构的基本功能(处理器、内存控制器、安全、标准IO的功能)相组合。此时,IA架构的基本功能和FPGA的功能,似可以整合芯片或是多芯片封装的形式安装。 

图2:英特尔发展IoT用半导体的目的 (点击放大)
作为IDM在“同一屋檐”下活动 

       英特尔公司表示,此次收购也有助于提升阿尔特拉公司已有产品的竞争力。因为这些产品亦可适用英特尔公司世界领先的制造技术实力。加之,阿尔特拉公司与英特尔公司的工程团队,今后将作为垂直整合型半导体厂商(Integrated Device Manufacturer:IDM)在一个屋檐下的活动,能在更高水平上优化设计、缩短上市前置期。 

       英特尔公司花约167亿美元收购的阿尔特拉公司,是设备厂商可以自行改写逻辑配置的半导体,即FPGA的大型供应商。其总部位于美国加利福尼亚州圣何塞,在世界上超过20个国家拥有约3100名员工。作为擅长少量多品种用途的FPGA特色的一个体现,现在,阿尔特拉公司的客户多达约1.26万家,拥有极其广阔的客户基础。其2014年财年的销售额为19亿美元,净利润为5亿美元,利润率超过25%,可以说是半导体行业的“赢家”。 

       英特尔公司与阿尔特拉公司在2013年签署了多年的代工协议。阿尔特拉公司的高端FPGA“Stratix 10”和SoC(system on a chip),就是使用英特尔公司的14nm三极工艺和封装技术制造的。此次收购可以说是这种合作关系的进一步发展。 

       按照高德纳(Gartner)的预测,FPGA的世界市场将在通信、消费者、数据处理、汽车、工业设备、军事及航空等用途旺盛需求的背景下,在2023年左右之前,将以约7%的年率增长。

关键字:英特尔  阿尔特拉

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/0604/article_42587.html
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