高通的双重考验:物联网、反垄断

2015-05-20 12:47:05来源: 第一财经日报
    美国加利福尼亚州圣地亚哥,高通公司本月12日举行了一次有特殊含义的全球媒体活动。

2015年是高通成立的第三十周年——高通从圣地亚哥一家不起眼的小公司,成长为拥有265亿美元年度营收,76亿美元年利润的巨型企业,控制着3G、4G核心专利和高端芯片供应,驱使全球移动终端厂商为其打工。

不过,在可以预期的未来五年,移动互联网将向万物互联方向演进。这是一次重新起跑的竞赛,高通成功崛起的关键——对CDMA、OFDMA通信源头专利的控制,在尚未制定的5G、物联网标准体系中能否奏效,并未确定。

高通面临的考验还包括:其现阶段两大业务——授权业务、芯片业务,前者正受到多国反垄断机构的调查,后者面临三星等大客户发展自主芯片业务的压力。

“我们曾在智能手机产业遇到和战胜很多挑战,在万物互联的发展过程中,我们也会遭遇同样的挑战,甚至更多。”高通CEO德里克·阿博利在回答《第一财经日报》记者提问时表示。

如何应对新战场

高通公司成立于1985年,51岁已宣布退休的美国国家工程院院士艾文·雅各布与六名同伴创办了高通公司。

当全球移动通信巨头为GSM专利打得头破血流时,艾文·雅各布发掘了CDMA专利,这并不是其原创技术,但艾文·雅各布敏锐地看到了它的价值,开始围绕其进行研发和收购。CDMA后来成功成为CDMA2000、WCDMA两大3G标准基础,而高通之前收购和发明的专利几乎涉及到所有CDMA核心专利和外围专利。所有采用CDMA2000、WCDMA开展通信业务的厂商,无论终端厂商、设备厂商,都需要向高通支付授权费。

高通并没有满足于对通信核心专利的控制,2000年,高通开始OFDMA技术研发,2005年收购Flarion公司,成功积累了大量核心专利。2008年,3GPP公布了第一个LTE4G标准,OFDMA成为4G专利体系核心。

在此基础上,高通2007年发布骁龙芯片,成功成为移动互联网时代市场份额最高的芯片。现在,芯片业务与授权业务,共同构成了高通两大收入支撑,而如果面对的是一家智能手机厂商,高通不仅出售芯片,同时还收取授权费。

业界的共识是,2020年是5G商业化的一个重要时间节点。2020年以前,高通在4G中的专利优势可以保持。而5G标准化刚刚起步,高通的技术能在多大程度继续影响5G,尚未可知。

届时,移动互联网从手机终端延伸到智能家居、联网汽车可穿戴设备以及工业互联网等广泛领域。

高通表示,将在智能家居、汽车、可穿戴设备和智慧城市领域推广其物联网芯片解决方案。目前,高通的竞争对手、PC芯片巨头英特尔也表示将在万物互联领域拓展新业务。错失移动互联网机遇的英特尔,在PC业务之外成立了单独的物联网部门。

高通在万物互联时期获得竞争力的关键是什么?德里克·阿博利在回答记者提问时表示,高通已制定路线图和研发方向,将已有无线技术应用在万物互联中,例如蜂窝技术、Wi-Fi技术和蓝牙技术,“这些技术将在万物互联中发挥至关重要的作用。”

非手机芯片在高通芯片整体出货量中大约占比10%,高通预期这个规模会逐步扩大,“大家都看见一个共同的愿景,就是移动技术将变革很多行业。”德里克·阿博利说。

芯片业务面临挑战

在芯片市场,高通同样面临挑战。原本大量采用高通高端芯片的终端客户三星公司,已决定选择自主开发芯片,这不仅减少了高通的现有收入,同时也增加了一个强有力的竞争对手。在通信标准领域拥有大量核心专利的华为,也在推动其自主芯片。在高通董事长保罗·雅各布看来,移动领域和高通竞争中落后的英特尔,仍然投入巨大,未放弃努力。

另一个挑战,是面临来自多国反垄断部门的调查,其中一些调查迫使高通修改商业模式。虽然来自中国的调查已经结束,高通目前还面对来自美国联邦贸易委员会、欧盟委员会、韩国公平贸易委员会的反垄断调查。

其中,欧盟主要调查高通的基带芯片销售是否违规,美国联邦贸易委员会调查高通基带芯片以及标准必要专利授权定价是否合理,今年3月17日韩国公平贸易委员会针对高通专利许可业务也重启调查。

这种连锁式反应,让高通以整机作为计费基础收取专利费的专利收入模式受到挑战。高通与国家发改委达成妥协,并未放弃整机计费模式,不过也通过整机售价打折计费的方式,大幅降低了以前的整机计费基础。

今年第二财季报告中,高通净利润10.5亿美元,同比2014年同期缩水9.1亿美元。去除国家发改委9.75亿美元天价罚金因素,高通的净利润维持增长,不过增幅要低于今年第一财季。


“高通发展过程中,一直都面临着是否要拆分芯片业务和授权业务的讨论。目前来看,我们并没有这样的计划,但我们一直在持续地评估这种可能性。我认为,这个决定要取决于整个业界的发展和变化。”谈及目前的商业模式,保罗·雅各布说。

“如果我们进行分拆,我们也许能够通过芯片业务扩大授权业务,或是通过授权业务发展芯片业务。如果协同的好处要大于分拆的好处,我们就将维持现行模式。我认为问题的关键在于保持平衡。即使未来高通要作出一些结构性的调整,我认为我们还是会重新构建我们一直拥有的这种协同。”保罗·雅各布说。

关键字:高通  双重考验

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/0520/article_42170.html
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