苹果为何收购摄像头技术公司LinX?

2015-05-15 12:42:26来源: 技术在线
    美国苹果公司收购了拥有摄像头技术的以色列LinX公司。从事“超越摩尔法则”市场调查与战略咨询的Yole Developpement公司(以下简称Yole)在最近公开的报告《Status of the CMOS Image Sensor Industry(CMOS图像传感器行业的状况)》的2015年版中,分析了这桩收购案。本文将摘录其中的一部分。

       这桩收购案表明:为了解决在有限空间内实现高画质这一难题,使用多个摄像头的方法受关注程度升高。众所周知,苹果公司是在技术和市场方面“创造潮流的公司”。从这个角度考虑的话,此次苹果收购LinX公司或许不足为奇。

       苹果公司实际上是第一家利用摄像头的高画质成功扩大智能手机销售的公司。苹果2010年上市的iPhone 4,其摄像头功能的基础技术是BSI(背面照射)技术,实现了可与数码相机相匹敌的像素和画质。此后,BSI技术进一步发展。索尼开发出积层BSI,已被iPhone 5和iPhone 6采用。

       这个事实表明,减小摄像头模块的封装面积和高度、实现小型化并提高画质始终推动着苹果成像技术的发展。使用多个摄像头的方法有可能使苹果设想的新一代技术变成现实。

以色列企业的成像技术更先进

       苹果收购LinX公司的新闻还有一个看点。那就是,苹果将以色列作为成像技术开发基地的决策是非常英明的。

       距离现在正好1年前的2014年4月,以色列Tower Semiconductor公司(品牌名为TowerJazz)宣布与松下合并,成为拥有12英寸技术的一流成像代工企业。这发生在韩国三星电子在以色列特拉维夫设立专门开发成像技术的创新中心前一年。

       另外,估计有很多人还记得2014年公开募股、市值被评估为50亿美元的以色列Mobileye公司。该公司将图像分析技术应用到了先进驾驶辅助系统(ADAS:advance driver assistance system)上。以色列还有Unispectral公司及Corephotonics公司等具有发展前景的新兴企业,以色列的成像行业具有前所未有的发展势头。另外,Corephotonics公司提供跟LinX公司相似的产品,最近筹集了1780万美元。

       这次也并不是苹果在以色列第一次进行收购。向美国微软的Kinect提供三维成像技术的以色列Primesense公司已于2013年被苹果以3.5亿美元的价格收购。

越来越受关注的软件

       苹果收购“年轻的”新兴企业代表的是一个时代。成像领域过去曾围绕半导体和光学技术展开竞争。而最近,自动对焦和光学手抖补偿给这场竞争带来了新的变化,开始围绕(基于微机械技术的)电动机械展开竞争。从最新的资本投资动向来看,软件越来越受关注,正逐渐改变成像行业的整体重心。芯片级的三维集成技术实际上为运算处理赢得了很多空间。

       现阶段,成像行业还没有在传感器内运行软件的举动。原因是运算处理产生的热所带来的影响令人担心。一般而言,热对画质而言具有负面影响。不过,如果能够采用FDSOI(完全耗尽型SOI)等先进工艺技术,或许有机会在传感器内进行运算处理。

       智能手机所配备的摄像头模块已采用了很多最先进的技术。或许短期内就能够实现计算成像(computational imaging)。今后,Yole将继续提供该领域的最新信息。(特约撰稿人:Jean-Christophe Eloy,Yole Developpement公司总裁兼CEO)

关键字:苹果  摄像头

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/0515/article_41985.html
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