工程院院士刘韵洁:新一代互联网可实现定制服务

2015-04-22 13:19:42来源: 21世纪经济报道
    “现在很多人,到什么地方先问‘有没有WiFi’,就是因为我们的流量费太高了!”国务院总理李克强将这一“社会关切”带到了4月14日举行的一季度经济形势座谈会上。

据报道,座谈会上,中兴通讯股份有限公司董事长侯为贵表示,当前中国互联网流量的“指数式”增长,对通信基础设施不断提出挑战,需要进一步加大建设力度。

对此,中国工程院院士刘韵洁认为,“对老百姓来说,流量费下降是受欢迎的,通过技术变革,让网络流量费用更低一些也是可能的”。

刘韵洁介绍,一些大的互联网企业有付费使用优质互联网服务的意愿,但现有网络架构无法提供定制化的服务,“新一代互联网则既可以提供免费使用的‘普通公路’,又可以提供更好体验的‘高速公路’”。

刘韵洁不仅是一位技术专家,还是卓亚网络法治中心名誉主任,这是一家致力于研究互联网法治领域的民间智库。

“每年都扩容,问题仍严重”

《21世纪》:李克强总理座谈会上提出的我国网速慢、流量费贵的问题,技术层面的根源在哪里?

刘韵洁:2013年时,中国互联网用户的数量已超过美国、巴西、印度、日本、俄罗斯5国数量的总和,但中国互联网的质量又是怎样呢?

美国Akamai公司的数据显示,在2014年第二季度,中国互联网平均每个用户的带宽在全球排第72位。这说明中国的互联网的网速是很慢的。

当然,这也不能说我国的电信运营商不努力,不管是中国联通还是中国电信,他们每年都在翻番地扩容带宽。这说明一个问题,不能再走老路,要通过技术变革,采用新的互联网架构。

很多人认为解决宽带拥堵问题,只需要把铜缆换成光纤,提速到10M、20M就可以了。这解决的只是互联网“入口”的问题,哪怕用户接入互联网换成“高速公路”了,但如果互联网内部仍是“普通公路”,仍然解决不了根本问题。

而且现有网络建设的成本又比较高,运营商虽然可以通过提高管理水平等“挖潜”手段进一步降低流量费,但如果企业长期亏损,也是难以为继的。所以运营商的根本出路是抓住互联网技术架构变革的机遇,大胆创新,探索采用新的互联网技术架构,对不同类型、不同需求的用户区别对待、实现定制化服务,走出一条符合中国国情的网络发展之路,摆脱运营商目前的困境。

《21世纪》:网速慢、流量费贵恐怕只是电信服务的一个表面问题,现有的互联网架构究竟面临哪些挑战?

刘韵洁:当初互联网的设计本来是解决计算机之间的互联,当时根本不会想到今天承担这么多任务。第一个挑战是原来的架构已经制约了网络的发展,很不灵活。第二个挑战是现在的流量增速呈爆炸式增长,尤其是视频的流量,重复冗余的流量很多,目前的互联网架构难以适应。

第一个挑战体现在OTT业务上,传统的电信业务是运营商建好网络,然后向用户按流量收费。但互联网企业的OTT业务越过了骨干网的计费系统,比如微信的语音、文字传输就不像电信运营商的短信服务那样收费,在免费使用网络的同时吸引了大量用户。这样的市场竞争下,导致运营商也都去大力发展OTT业务,而没有动力去增加骨干网的带宽。久而久之,互联网就像一座大桥,会因为承载不了那么多通行的汽车而坍塌。

第二个挑战是互联网用户量发展太快,2011年的互联网流量是2010年的一倍,美国高通公司预测,根据这样一个速度发展,未来10年互联网的流量将是现在的1000倍。

这导致电信运营商的带宽每年都在翻番扩容,一个工程的建设周期是两年,也就是说这个工程还没完工,第二年下一个工程又启动了。可即使这样搞,中国互联网的问题还是很严重。

这其中包括互联网中传输的是大量的重复信息,比如2011年的一个数据显示,优酷网上点播超过1亿次的电视剧就有30部。现有的网络架构必须经过变革,才能解决这个问题。

普通公路还是高速公路

《21世纪》:新一代互联网与现在的互联网根本上有什么不同?

刘韵洁:现在的互联网相当于普通公路,不管是快车、慢车,都在上面堵着。但新一代互联网可以根据需求,在普通公路之外,实时开通高速公路、高铁、航班等不同的服务。

实际上,对于更优质的骨干网服务,存在着差异化付费使用的可能。华为公司的一项调查显示,85%的用户愿意最高溢价25%,使用质量更好的网络。

还有一些数据,比如美国的亚马逊公司统计,每个用户登录其网站的时间增加0.4秒,它一年的损失就达16亿美金。雅虎公司也发现,每改进400毫秒的登录时间,会增加9%的业务量。所以互联网公司都希望能够有更好的电信运营服务。

我再举两个例子,一个是Google公司在法国收购了一个公司,结果发现当地网络质量不好,他就跟法国电信提出,愿意多付费使用更好的网络。还有美国著名的视频网站Netflix,2013年10月的时候,发现因为用户增多,导致网络速率下降了27%,于是同样和一家有线电视运营商提出购买优质网络的要求。

在网络架构上,Google的决心很大。它采用新的网络技术架构将全球12个大的数据中心联在一起,从而将网络利用率由原来30%提升到了95%。尝到甜头后,Google在2014年一季度投了23亿美元,实际上是每年投92亿美元,要在全球100个国家的数据中心建设新的技术架构网络。

《21世纪》:中国的新一代互联网研发、应用的情况怎样?

刘韵洁:我从2005年开始研究新的互联网架构,2007年,组织了中科院、北京邮电大学和清华大学3个团队,后来我们3个团队被引入到江苏省,省市政府给了很大支持,从而有了非常大的发展。现在,我们3个团队发展成了18个团队,外围团队有40多个,从不到100人变成了500人,加上外围团队有800多人。

前不久,中国电信有关负责人透露,中国电信今年将会在ChinaNet、CN2两张全国骨干网的基础之上,打造第三张全国性骨干网络,主要用于数据中心之间的节点互联。三大运营商都在做同样的事情,包括国内个别大的互联网公司也提出建设自己的网络。

尽管中国的新一代互联网已经启动,但距离完全取代现在的IP网络还有一个较长的过程。美国的电信运营商AT&T提出到2020年,75%的网络都使用新的架构,这个速度是很惊人的。中国的动作还不是很大,原因可能是电信运营商缺乏变革的动力,所以需要政府部门去推动。

抓住机会,建成全球最好的互联网

《21世纪》:除了技术原因,还有其他因素在阻碍新一代互联网的发展吗?

刘韵洁:美国正在经历一个“网络中立”原则的巨大争论,这也是全球网络立法问题的焦点。

“网络中立”要求平等对待所有互联网内容和访问,防止运营商从商业利益出发控制传输数据的优先级,保证网络数据传输的“中立性”。

2011年9月,美国联邦通信委员会(FCC)公布了体现“网络中立”原则的《开放互联网指令》,但就在这部指令生效仅一个星期后,美国电信运营商Verizon就将该《指令》和FCC告上法庭,要求判决《指令》无效。

从此《指令》进入涉诉状态,暂缓实施。2014年1月15日,联邦上诉法院哥伦比亚特区巡回法庭否决了FCC的《开放互联网指令》。

2014年5月,亚马逊、Google、微软等公司又联名给FCC的主席写信,要求支持网络中立。2014年10月,奥巴马亲自表态说应该支持把互联网当成一个公共事业,表示支持“网络中立”。

2015年2月份,PCC的5名专家以3:2的投票批准了新的网络中立条例。但正是在奥巴马发表讲话后,AT&T宣布停止在100个城市的高速光纤及联网投资,目前又有运营商针对新的条例提出了起诉,关于“网络中立”的争论也扩展到了欧洲。

《21世纪》:您如何评价“网络中立”原则对互联网行业带来的影响?中国会不会面临同样的问题?


刘韵洁:美国的“网络中立”原则,可能会制约其网络技术架构变革。但“网络中立”原则也有它的背景,就是运营商的现有网络提供不了更好的服务,如果要让一部分企业享受更好服务,就得让别人的网速更慢,所以只能大家的网速一起慢。这就导致“网络中立”原则成了一个“公说公有理、婆说婆有理”的问题。

这个原则及其争论可能也会传到中国,我非常担心中国受到网络中立的影响,如果不允许运营商通过提供更好服务来合理收费的政策,就会阻碍运营商进行网络技术变革的动力。但另一方面,中国恰好也可以利用美国目前的争论,赶超美国,建成全世界最好的互联网。(编辑 谭翊飞)

关键字:工程院  刘韵洁  新一代互联网

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/0422/article_41386.html
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