指纹识别模组后沉睡的专利老虎

2015-03-27 14:18:59来源: 慧眼网
   
苹果三星等国际巨头已经筑起了指纹识别专利壁垒
 
随着移动支付的推进,指纹识别模组也越来受到关注和被越来越多的手机所采用。也有众多的摄像头模组、TP厂等涉足进入指纹识别模组的制造中来。指纹识别看起来好似很简单,但指纹与安全一旦扯上了关系,就变得不那么简单。且现在的可用于手机的指纹识别主流技术从哪演变?其全球的专利布局又是如何呢?我们将为你介绍一二。要玩指纹识别,你不得不对其有所了解。
 
我们都知道,专利是受保护的知识产权的一种方式。是国家为了保护发明或发现者的技术方法或者方案而设定的一种知识产权保护的制度。在我国,专利分为发明专利、实用新型和外观专利等几种。专利的两个最基本的特征就是“独占”与“公开”。此外,专利还有地区性,不同国家和地区有不同的专利保护法律规定。在对知识产权越来越重视的今天,一些专利拥有者动不动就拿出专利这支利剑来形成壁垒或制约对手。也有某些专利拥有者坐享专利带来的成果。
 
我们再介绍一下现有的成熟的能用于手机进行指纹生物识别的主流技术——电容式指纹识别技术。电容式指纹识别:是一种基于半导体技术,由手指指纹的脊和谷与硅感应阵列形成不同电容值而读取指纹图像的技术。一般分为主动式和被动式两种。在这个领域,已有几家先行者,并且在其研发和生产的过程中申请了不同区域和方式的专利。
 
无论是哪种电容式技术,从指纹识别的系统上来看,主要有硬件和软件两大块。所以专利的申请也包括从技术原理、芯片的设计、封装、模组的组成、生产工艺;外观设计;软件的算法、应用等等方面。总体来说,技术原理方面的专利比较难以避开,也是最难申请和保护的。相对来说,外观等专利比较容易避开或者说受到保护的力度会少些。当然全球各地对于专利的保护和执行情况也不尽相同。
 
主要专利密集在芯片厂商
 
在现有的电容式指纹模组中,芯片方面的专利主要集中在以下几家:AuthenTec,FPC,IDEX,Validity,Egis等几家。据某机构调查,这几家在芯片方面的专利情况如下表:
 
苹果专利布局最凶猛
在使用指纹识别的国际大厂,也纷纷做了相关的专利布局。苹果收购AuthenTec,新思收购Validity,三星与新思合作紧密。
 
特别是苹果于2012年7月以3.56亿美金收购AuthenTec。AuthenTec自 1998 年创立,当时其指纹扫描器产品每年出货量高达一亿,产品广泛用于移动设备、网络设备以及公司以及内容和服务提供商以及政府中。它还拥有将近 200 个专利,涵盖指纹辨识芯片、芯片封装、软件以及最终使用等方面。在收购完成后,加上苹果自己申请的专利,苹果已完成了在指纹这块的专利布局。业界都认为苹果成了指纹识别领域中拥有专利最多的大老虎。
 
有机构统计了两家在一起的专利情况如下表:
 
在文章后我们摘录了在网上查到的苹果申请的指纹识别主要专利及其主要内容。在模组方面,以蓝宝石为组件的指纹识别模组专利是其核心内容。行业人士告诉我们,特别是苹果所申请的手机用指识模组的蓝宝石方案,一般厂商在专利上很难绕得开。也可能是构成苹果指纹识别的核心专利之一。
 
此外,一些走在前面的指识模组厂也在各方面申请了专利进行了专利布局。如在行业走得比较久,做得比较好的韩国的指识模组厂CrucialTec就拥有近120项各类专利,其专利分布情况如下:
在国内,也有些芯片或模组厂相当重视专利的申请,如汇顶(Goodix),也宣称在指纹识别领域申请了结构、算法、芯片设计等近三十项芯片和模组方面的专利。而另芯片一大厂敦泰则选择与IDEX合作,取得了其专利方面的授权许可。国内也有其他的指纹识别芯片和模组厂宣称有专利,但是专利分布基本上是比较零散,且少有核心的专利。
 
专利战一般怎么打法
纵观国际上的专利战,在近年是有越演越烈之势。因为专利是悬在厂家头上的那把达摩克利斯之剑,抑或是在等待着的那只沉睡的猛虎,说不定什么时候就会被咬上一口。而产品一旦惹上了的专利问题的麻烦,往往就是官司缠身了。
 
对于两家势均力敌的竞争对手来说,如果双方手上都掌握有一定的核心专利,遇上了专利纠纷,则往往通过相互交叉授权来协商解决。如果你手上的专利筹码根本无法与巨头对抗,那么就随时做好割地赔款,关门走人的准备吧。因为你不知道人家何时会起诉你。
 
在此,我们提醒国内要涉足指纹识别的芯片、模组及应用终端的各类厂家,在产品的规划设计、选择使用时一定要好好了解清楚行业的知识产权情况,从而才能做出正确的决策。而专利的情况,在当地的专利网站都可以申请查询到。
1.美国专利商标局网站http://www.uspto.gov/patft/index.html
2.欧洲专利局查http://ep.espacenet.com/
3.中国企业专利信息服务平台:http://www.5ipatent.com/cn/5i-2/
4.WTO知识产权组织:http://www.wipo.gov/
 
近年媒体公布的苹果指纹识别专利申请的主要情况:
2010年:
苹果设想了结合 NFC 与指纹扫描的移动支付方案。在示意图中,手机的左上方赫然有着 NFC 的标志,而左下方则出现一个指纹扫描器。
2013年7月20日:
USPTO也就是美国专利商标局公布了一项苹果公司的新技术专利,名为“拥有耦合电极像素传感电路、像素传感跟踪和相关办法的指纹传感器”,这是一种内置在移动设备电容触摸屏幕下方的一个传感器,能够识别人的指纹特征的技术。
苹果获指纹识别专利(图片来自pocketnow.com)
2013年11月:使用蓝宝石指纹识别模组
美国专利和商标局公布一个有关使用电子封装的蓝宝石玻璃覆盖的触摸ID指纹传感器专利申请,该专利申请标题为“电容式传感器封装专利”。
苹果对该专利的细节描述和在其iPhone 5s中所使用的指纹识别技术完全一致。该电容式传感器封装包含检测用户手指距离的“感应元件”- Home键周围的不锈钢圆圈和一个各向异性介电材料制成的传感器覆盖物,例如蓝宝石玻璃。
 
2015年2月:触屏以下的指纹识别方案
这回被苹果申请的专利叫做“电子设备之中的指纹传感器”,展示了一种将Touch ID直接置于设备触摸屏之中的一种设计,如此,只要将手指头按在屏幕的某一特定区域内就可以完成指纹的扫描,该设计可能用于下一代iPhone或者iPad。
2013年8月:
苹果向欧洲专利局提交了最新的专利申请,根据描述,专利中描述的指纹识别传感器将集成一个射频传感电极阵列,以便提供更为精确的指纹图像。更有趣的是,这种传感器还能够对皮肤下的组织进行成像,这将大幅度减少电子欺诈的可能性。
这项新技术还揭示了另外一种可能性:指纹传感器不仅可以被安置在Home键上,还能够隐藏在设备外壳下。
以下为苹果公司的专利图:

关键字:指纹识别  专利老虎

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/0327/article_40952.html
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