火线话题:任性的苹果 煎熬的英特尔

2015-02-13 13:01:14来源: Digitimes
    随着采用ARM架构处理器的iPad与iPhone热销,也使得苹果(Apple)旗下另一大将Mac系列近2年频传将舍弃英特尔(Intel)x86架构处理器平台,转采ARM架构自制处理器。而近月来因苹果前员工爆料,以及多位分析师与供应链直指2年内苹果将会推出搭载自家ARM处理器的MacBook Air,加上Mac系列为PC市场中少数出货保持高增长动能的机种,使得此传言再度受到关注。
 
其实早在iPhone、iPad首代面市即写下佳绩,并改变全球PC、手机与平板电脑游戏规则后,市场就盛传苹果已计划将采用英特尔x86架构处理器的Mac系列,包括iMac、Mac Mini、Mac Pro及MacBook Air、MacBook Pro等,待作业系统、应用软体程式等调整完成,加上效能拉升至少符合基本入门级机种水平后,预计2016年后就可以看到采用ARM架构处理器的Mac机种上市。而市场也预期首款产品会是MacBook Air低阶版本。
 
事实上,苹果Mac系列会舍弃英特尔,转采ARM架构芯片,实现全系列装置采用自制处理器已不是新闻。一开始Mac亦非采用英特尔处理器,早在1994年就以IBM的PowerPC处理器取代摩托罗拉的68000,而在2006年初则是转向拥抱英特尔x86,当时苹果展示采用英特尔双核心处理器的MacBook Pro,也公布实测数据,其整数运算效能较PowerBook G4增加4~5倍,紧接着苹果2006年11月宣布全新MacBook系列全面采用英特尔Core 2 Duo 处理器,效能较上代产品快上25%。
 
喜获苹果订单的英特尔,2005年10月就在美国奥勒冈州工厂为其设立“Apple Group”,展现全力支援苹果的诚意,因应苹果在平台效能、功耗等所有需求。近年来随着苹果Mac系列市占率攀升,且自2012年起不时传出苹果Mac可能逐步用自制处理器或是超微平台,也使得英特尔更积极拉拢苹果。
 
相较Windows主流机种,购买价格昂贵Mac系列的消费族群,大多是对于影像处理等特殊需求应用的高阶专业人士,对苹果而言,Mac家族全面拥抱英特尔处理器,最主要还是着重效能提升与专业软体生态系统的支援建立。
 
而近年超轻薄MacBook Air热销,进入主流NB市场,尽管不少人只是上网与因应基本文书工作,或另安装Windows使用,其强大品牌效应所推升的销售热潮令人惊叹。据最新研调机构调查报告显示,在MacBook Air出货大增加持下,Mac系列已位居全球PC市占第五大,并可能于2015年超越第四名宏碁。
 
正因Mac系列中主力战将MacBook Air热销,效能与应用已可满足一般消费者,对于苹果而言,舍弃200、300美元的英特尔处理器,转采自家低功耗且效能持续拉升的ARM架构处理器,是可行且能再拉升利润策略,且可令设计更为轻薄,迎合低规轻薄需求,使得外界纷揣测苹果应会在2016年上半推出ARM架构处理器的MacBook Air,相关供应链也传接获相关订单讯息。
 
外界普遍预期ARM架构MacBook Air处理器1年后将登场,但另有一方认为,受限ARM架构处理器与英特尔平台效能仍有显著差距,以及专业软体程式支援应用转换是项大工程,苹果Mac系列应该没那么快全面抛弃英特尔,至少在以着重处理器或绘图芯片效能,锁定专业领域的iMac、Mac Pro与MacBook Pro,以及高价MacBook Air,未来2、3年内应该都还是Intel Inside。
 
然在Mac系列中,价格最低的11吋入门级MacBook Air为销售大宗,多数消费者只是用来上网、文书处理,英特尔若丢了此大饼,Core i5处理器出货将受到明显冲击。
 
综合市场看法,包括英特尔先进制程脚步停滞、平台价格偏高,或是苹果全力朝软硬件主导霸业迈进,复制iPad、iPhone模式,进一步扩大Mac利润空间,都是外界盛传苹果Mac逐步转采ARM架构的论点。目前来看,苹果Mac转采ARM处理器只是时间早晚而已,但有人认为,架构转换时程没那么快,此消息炒得沸沸扬扬,英特尔应已坐立难安,正想办法全力防止砍单,苹果老神在在等着英特尔下调处理器报价。
 
面对近期传言,英特尔执行长Brian Krzanich也公开表示,苹果是一家讲求创新的公司,会选择能提供最多创新能力的供应商,而英特尔的任务就是满足需求且提供优于竞争者的处理器,且苹果也希望使用英特尔的零组件,另也强调,苹果只是英特尔的重要客户之一,自己每天起床,就会确认与苹果、戴尔、联想的关系是否生变,为此,英特尔不断推出具有竞争力的产品。
 
苹果现正火红,面临PC市况不振,苹果已跃升成为PC大客户,2014年PC处理器下单规模已超越2,000万颗,英特尔恐不得不低头,也只能怪当初失策,错过苹果在2007年所推出的iPhone良机,不仅让ARM架构大军迅速崛起,苹果快速壮大也改变了PC、手机与平板产业。

关键字:苹果  英特尔

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/0213/article_40090.html
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