高通正遭遇两面夹击:专利费难收市场又被抢

2015-01-03 07:49:32来源: 界面
    高通面临的最棘手的问题不是一笔罚款,而是其专利费商业模式在中国有被瓦解的可能。

  孙荣凯 林腾 刘方远


  在中国遭遇反垄断调查还不是高通最近唯一的坏消息。

  据市场调研机构Strategy Analytics预计,今年第三季度,高通4G LTE基带芯片的市场份额,将从一年前的95%跌至80%以下。竞争对手如联发科、美满和展讯等都会争抢现有市场。

  尽管高通在4G市场占了先入为主的优势,骁龙系列的处理器覆盖了高中低端市场,但后来者的加入也让高通多处受阻。其中从产品线上看,联发科将从低端市场向高端市场覆盖,全线挑战高通。中低端市场中,展讯、美满和英特尔等也都会加入其中。

  今年7月,联发科第一款4G LTE芯片出货,随后抢在今年第三季度初发布了4G单核芯片。在中国三大运营商今年下半年发力4G市场之后,联发科获得了不错的出货量。尽管在4G产品的发布时间上落后于高通,但按照联发科中国区总经理章维力日前接受媒体采访时的说法,联发科2014年的4G手机芯片出货量可能在3000万套到4000万套之间,市场份额在20%到30%之间。

  中低端市场的竞争则更为激烈。今年8月,展讯第一款支持4G LTE的芯片实现量产,酷派、联想等多家用户采用了展讯的4G芯片。美满是继高通之后第二家发布4G LTE的芯片的厂家,主攻4G的中低端市场,已经有酷派、联想、海信等客户。在并购英飞凌后,英特尔也调整了战略,产品将面向售价300美元以下的智能手机,以降低利润的方式扩大在中低端市场的份额。虽然如英特尔、海思等在目前4G市场的份额都都不大,但都希望能在4G发展速度到最快之前尽可能占有一席之地。

  Strategy Analytics预计,联发科在今年下半年的出货量迅速提升,市场份额会紧追高通,排名第二。美满的市场份额或在2014年下半年被压缩,但有可能以低成本处理器反击。尽管展讯目前市场份额较小,但Strategy Analytics认为在其推出的5模LTE小型解调器和应用处理器的帮助下,2015的出货量可能会有明显改善。

  这些变化都让2015年4G LTE的市场竞争更为剧烈。在此之前,德州仪器、博通和爱立信都已退出基带芯片业务,原因多为毛利过低或者市占率不足,离开实属无奈。比如博通执行官Scott McGregor就曾称退出基带芯片业务是个“困难的决定”,而且要把这些技术卖到有利润的高端市场非常难。相比之下,高通则在这个市场如鱼得水,在4G发展初期一度抢下超过95%的市场份额。

  而对于眼下的高通来说,更为严重的问题是来自中国政府的反垄断调查,它有可能将颠覆高通在中国这个重要市场上的商业模式。

  根据发改委网站近日发布的消息显示,发改委价格监督检查与反垄断局许昆林局长表示,将尽快形成高通反垄断调查的最终处理方案,按法定程序推进案件的处理。

  在10月24日和12月5日,高通公司总裁Derek Aberle已经率团队连续两次到国家发展改革委,在第七次商讨中,就反垄断调查的最终处理方案与许昆林交换了意见。高通公司表示,将“继续配合国家发展改革委做出最终的处理工作”。

  在此之前,发改委曾经明确提出过对高通的反垄断调查内容,主要包括高通对手机厂商以整机价格计算专利费,以及“专利免费反授权许可”等七项指控。按照行业内的猜测,最终的处罚方案除了巨额罚金之外,还会要求高通降低专利费,并取消专利反授权。其中降低专利费对高通最为致命。

  高通以整机价格计算专利费的模式,业内称为“高通税”,具体指的是手机厂商在使用了高通的芯片解决方案之后,每出货一部手机,除了支付芯片费用外,还要在整机售价的基础上额外支付高达5%的专利授权费用。

  更具体地说,假如一部手机售价1000元,里面有将近50元的费用需要当做专利授权费用支付给高通,但这其中有大概40元的费用属于额外支付,并非专利方常规的商业模式所得。相比高通,同样是专利拥有者,Nokia的专利费用仅为整机的1%。

  如果中国政府对高通的专利费模式进行调整,昂贵的“高通税”将彻底瓦解。来自业内的一种说法认为,发改委的处罚结果会取消以整机售价作为授权费的基础,而是改用芯片模组价格。按照一块芯片模组150元计算,5%的专利费仅需7.5元,这样对比起来,高通的专利授权费用将削减了近80%左右。

  如果这样的专利费收取方式最终确定,外加目前更多对手进入4G高中低端市场,高通在4G市场的地位将受到很大影响,这家公司在中国市场甚至全球市场,都恐怕将很难重现3G时代的“通吃”局面。

关键字:高通  两面夹击

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2015/0103/article_39217.html
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