末日博士:第三次工业革命中芯片或取代工人

2014-12-12 12:49:42来源: 腾讯科技
    
BI中文站 12月11日报道
上周五晚间,我参加了彭博社《商业周刊》创刊85周年晚宴。此次晚宴在美国自然历史博物馆中举行,由《周六夜现场》前明星塞斯·梅耶斯(Seth Meyers)主持,许多纽约媒体和商业圈名人出席了晚宴。我很荣幸获邀成为此次活动的致祝酒词的人之一。我被要求选择过去85年间最具颠覆性的创新作为话题,为此我选择了微芯片,因为其可能最终取代人类。
我的确是在故意挑衅,这不仅仅因为我有“末日博士”的绰号,还因为我喜欢选择技术进步的阴暗面话题。数周前,我们这个时代最伟大的物理学家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)也曾发表挑衅性演讲,暗示人类应该开始考虑殖民其他星球,因为最终人工智能和机器人可能取代地球上的人类。尽管这现在听起来令人觉得疯狂,但是25年、50年甚至100年之后,这种假设或许成为现实。
当前的这一波技术革新始于1947年,当时晶体管诞生。仅仅10年后,微芯片面世。此后不久,计算机出现在我们的生活中。从此以后,以这些技术为基础,创新开始呈现爆炸性趋势增长。我们现在正生活在数字时代,个人电脑、超级计算机、机器人以及人工智能已经成为我们日常生活中不可或缺之物。所有这些节省劳动力的技术已经十分廉价,但它们每一种都可能在进一步实现经济自动化和数字化方面发挥重要作用。无需多说,让我们向前看,许多人都称第三次工业革命即将到来。
在2014年即将结束的时候,我们回首沉思,会发现全球经济在这一年已经发生巨变。比如,我们对技术的作用有了新的认知。发明家和科技公司CEO们对此持乐观态度。的确,展望未来,前方有许多奇妙的机遇等待我们,但同样需要警惕危险。
技术专家们宣称,当前世界正处于一系列重要技术突破的关键点上。这种兴奋不仅仅存在于信息技术领域,也出现在生物科技、能源科技、纳米科技领域,机器人以及自动化的制造技术的突破迹象最为明显。这些新的制造技术已经产生狂热的兴奋,因为工业生产领域即将发生革命性变化。
“第三次工业革命”将提供许多投资机遇,比如绿色能源发展、国家最有可能受益的直接投资,这些都可能获得丰厚回报。专家们已经取得共识,我们很快就能看到这些技术的影响。
即将到来的制造业革命
在未来数年,机器人和自动化技术的进步将促使生产力和生产效率大幅提高。对于制造商来说,这可以转化成经济收益。此外,熟练掌握高新技术的人员也将成为受益者,特别是软件开发员、工程师以及工作在材料科学与研究领域的人。由于制造商的制造成本降低,商品零售价也会随之下降,为此消费者也会成为受益者。简而言之,一切都会变得更廉价。
在过去数十年中,智能软件的迅猛发展或许是即将到来的制造业革命形成的重要推动力。计算机软件行业的离奇崛起促使世界上最好的科学家集中于开发更好、更智能化、更高效的计算机代码。随着软件开发变得更“富有魅力”,学习软件工程的年轻人数量激增,促使软件业进入良性循环状态。
再加上软件服务,大多数人已经感受到大量新技术驱使的制造业革命。它们就像地震前奏,即地震即将爆发前的微震。我们发现,这场革命的前锋就是3D打印。有时候,3D打印又被称为“添加制造业”,因为在制造新东西的过程中,计算机控制的机器人需要不断添加材料。3D打印及其相关技术将为制造业的进步打开前所未有的方便之门:
1.机械工程师将可以更快速地制作出新产品的原型,新产品的设计和测试将在数天内完成,而非当前的数月;
2.制造过程可分布到全球,以便令营销和分销达到最高效率;
3.最后,个别消费者定制的产品价格之低将是过去不敢想象的。不仅所有东西会更便宜,而且交货速度更快,也更加适合个人。
而在等式的另一边,这些变化将促使生产力大幅提高。产品将比以往便宜得多的成本生产出来。新技术的早期使用者将通过完善新技术获得暴利,受过更多教育、足以参与到新技术制造业的高新技术岗位将会出现。新高科技制造业富豪将加入老牌软件大亨行列。
可是,对于那些未能参与到新经济增长中的工人来说,他们可能感受不到这场革命带来的好处。那些依赖先进制造业或服务业的国家,其整体经济也都将处于不稳定的危险之中。但是任何技术进步都可能存在黑暗面:你获得的每项增益可能意味着其他方面的损失。我们知道,我们必将从自动化的未来获取好处,那么我们会损失什么?
不稳定的基础
在我看来,从经济的角度来看,推动这场革命的技术力量可能存在以下三个缺点:
1.资本密集:偏爱那些已经有钱和其他资源的人;
2.技能偏见:偏爱那些已经掌握高新技术的人;
3.人力节约:减少经济领域的工作数量总量。
这场革命面临的危险是,在第三次工业革命尘埃落定前,需要技术熟练的蓝领工人的制造业岗位将被机器取代。在可以预见的未来,工厂将由一位掌握高新技能的工程师和数百台机器组成,只留下一名工人清扫地板。事实上,扫地板的人最终也将被速度更快、成本更低、效果更好的工业机器人Roomba Robot取代。
在过去30多年间,制造业中的新兴市场经济日益取代发达市场经济,成为新的生产基地。我们所有人都知道:制造业正从西欧和北美等老牌工业强国向亚洲转移。尽管如此,发达市场经济在一定程度上弥补了他们劳动力市场的损失。
在过去20年中,除了经济衰退时期外,美国总体失业率徘徊在5%左右。一般情况下,制造业工作岗位损失不会导致失业率水平灾难性上升。简单的答案就是有服务经济支撑。有一种积极的假设,服务行业的岗位增加弥补了制造业的岗位损失,且这种情况还会继续持续下去。可是在我看来,这种积极的假设没有任何保证。
实际上,上述提及的部分趋势已经暗示,第三次工业革命将释放出足以威胁良性现状的力量。加上制造业领域的工作岗位损失,这些趋势也将威胁服务业岗位,而后者目前正帮助我们避免引发就业危机。
以这种变化为背景,想想电子书的进步:只要轻轻点击,你现在几乎可以10美元价格在iPad或Amazon Kindle上下载任何书籍。对于消费者来说,这一一款非常棒的方便服务。但对于书籍印刷与分销行业,乃至报纸和杂志领域来说,其工作岗位都在快速消失。
当然,这种情况还只是冰山一角。技术释放出的强大力量将从根本上减少我们的未来工作岗位数量。零售、教育、金融、运输、房地产以及政府,都将受到影响。
距离自动化仅一小步
服务行业的工作岗位面临我称之为“自动化结账经济”的潜在威胁。数十年前,很少有人认为零售行业的低薪岗位会被外包或消失,但技术进步可能很快让他们改变立场。杂货店和结账岗位可能不会全部消失,至少不会悄然消失,但技术可帮助大幅减少所需人类数量。几年前进入纽约市药店时,经常会发现一名工作人员监督4台自动化结账中端,消费者可以扫描付费。我想,现在许多地方可能都能看到类似现象。
其他零售业的低薪和劳动密集型工作可能也很快被机械取代,比如像超市货架上摆放食物的工作人员,机械可能比人类做得更好更快。在传统实体店,这种情况已经出现,在线电商的自动化则更进一步。像亚马逊等电商巨头已经建立充满机器人的仓库,用于分散处理订单。将来某一天,友好的人类送货员可能被亚马逊无人机取代,而且这一天远比你想象的来得更早。
在零售行业,中层管理职位已经开始削减,因为计算机看起来更高效,不仅数字精确,还可实时向高管提供正确信息。导致服务业工作数量减少的另一个趋势,我们称之为“外包通路自动化”。在实现真正全球化劳动力市场的第一阶段,《纽约时报》专栏作家托马斯·弗里德曼(Thomas Friedman)称,发达市场的高新技术岗位正被外包给新兴市场。随着这种趋势持续,它支持更大的转变。
以医疗服务外包为例,纽约或伦敦的病人可以将他的核磁共振成像发送到班加罗尔,那里的资深放射专家可以看到扫描图。可是班加罗尔的放射专家收费仅是纽约放射专家收费的1/4。这就出现一个问题:电脑需要多长时间才能比班加罗尔的放射专家读图更快、更好、更廉价?
距离这一目标已经不远了。随着数字输出技术的进步,外包过程已经将读取核磁共振成像图分解成许多简单步骤。这种数字输出可在全自动化过程中轻易转换成输入。在不久的将来,这种将外包转换为自动化的趋势可能成为发达与新兴市场服务业工作岗位减少的因素之一。
机械时代来临
第三次工业革命也与经济领域内其他系统化变化相关。除了技术进步外,整个服务业行业也会因其他原因而大幅缩水。我们举两个最明显的例证:金融服务业与房地产业。
在2008年-2009年经济危机爆发前数年,市场泡沫就曾激起金融资产和房地产价
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关键字:末日博士  第三次工业革命

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/1212/article_38959.html
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