中国手机公司出海,将在印度踢铁板?

2014-12-12 12:44:33来源: 北美智权报
    
对于中国众多的本土手机品牌业者来说,近期的新课题不是怎么在早已血流成河的国内市场争霸,而是该怎么在其他国家攻城掠地。不约而同地,他们都把焦点投向了离中国只有一步之遥的印度


今年七月,小米正式在印度开卖,与 Flipkar 网站签订独家销售合约,把在中国屡试不爽的饥饿行销策略原封不动地照搬过去,连续五次销售都在数秒内被抢购完毕。在更早时,oppo、酷派也都已经在印度开始试水温,oppo 还找了宝莱坞知名男星 Hrithik Roshan 代言旗舰机款 Find 7;若再加上通讯设备业出身的华为与中兴通讯,以及刚买下摩托罗拉、国际并购脚步未曾停歇的联想,几乎所有喊得出名号的中国国产手机大厂都在印度会合了。

 

相似的潜力市场

中国手机品牌选择在印度大会师并不是出于偶然。在全球主要的行动通讯市场中,市场规模与成长潜力都能跟中国比拟的只有印度。根据印度电信业管理局(Telecom Regulatory Authority of India, TRAI)在 2012 年所做的研究,在西元 2000 年前,印度电信市场的主角为固定线路电话,因为先天基础建设落后以及多为政府掌控,即使后期引入私人资本经营仍旧成长缓慢;但在 2000 年之后,开始转为行动通讯独领风骚, 2000 年三月时,全印度的行动电话用户还不到 2 百万户,但 2012 年三月时已经超过 9 亿户,年复合用户成长率高达 35%(见下图)。


▲从 2000 年开始,印度的手机市场开始呈现指数型的爆炸成长。(资料来源:TRAI)

除了表面上的成长数字,印度市场的特性也很对中国品牌的胃口。印度正处于从 2G 到 3G 的转换期。根据研究机构 Ipsos Business Consulting 的报告,2012 年时印度的手持式装置市场规模约 2 亿 3100 万美元,其中 88% 属于功能性手机(feature phone),智慧型手机(smart phone)只有 12%;但到了 2017 年,两者的比例将接近一比一,市场规模也将会突破 3 亿美元,代表着未来几年内将出现庞大的换机潮;若再考量到印度的年人均所得仅在 1,500 美元上下,将是主打高性价比的中国品牌的大好机会。


▲印度转换 3G 引爆的换机潮,是中国手机品牌觊觎的一块大饼。(资料来源:Ipsos Business Consulting)

 

又一场专利硬战

根据最新的市场调查,今年第三季的印度智慧型手机市场还是以三星为第一品牌,市场占有率超过四分之一,接下来是两个印度的自有品牌 Micromax 和 Karbonn,这三强合计吃下了 55% 的市场。如果忽略刚被联想并购的摩托罗拉,前五强中完全看不到中国品牌的影子,代表中国品牌还有很大的成长空间。只不过,在抢进领先群之前,这些中国品牌得先处理另一个头痛的问题:专利。


▲目前中国手机品牌的市占率离前五大都还有一段距离。 (资料来源:Counterpoint)

虽然印度的经济发展与基础建设都落后中国,但在英国殖民统治四百年后,完全承袭了普通法的司法系统以及完善的内阁制民主政治,在智慧财产权的发展上反而比中国更快,早在 1970 年印度就已经通过专利法,中国则是要到 1984 年,人民代表大会才通过专利法,比印度迟了十四年。在法治完善的优势下,许多国际大厂都乐于在印度申请专利,如早已退出手机行业的诺基亚(NOKIA)、易利信(ERICSSON),都还在印度握有至少三百件专利,连华为、中兴通讯都握有数十件乃至百件专利(见最下方图表)。

这些中国以及国际大厂的专利布局,也是中国手机品牌想要进攻印度市场的最大变数。诺基亚、易利信这些大厂虽然已经退出 3G 以后的手机市场,但在过去 2G 时累积的专利量仍然十分可观,再加上现在少了终端产品的销售收入,自然也不存在与竞争对手交叉授权的空间,所以在运用专利资产必然更加积极,中国手机厂商想要从他们身上讨到便宜,只怕会比跟宏达电、华硕或苹果这些制造商谈判还更要困难。

即使面对华为和中兴通讯这些自己人,中国的手机品牌也不见得好受。在十一月底时,华为、中兴对小米、OPPO 等手机厂寄发专利侵权律师函的消息传遍了全球科技界,虽然当事人极力否认,却也正式把中国通讯产业台面下的矛盾端到台面上来。

 

以授权和研发扭转劣势

为了扶植境内的自有手机产业,这些年来在行政当局有意无意地护航下,小米、OPPO、步步高这些消费品牌获得了宽广的发展空间,看在一直默默投入研发的华为和中兴通讯眼里自然不是滋味,更何况他们也有自己的终端产品;但一离开中国来到印度,大家就取得了相同的立足点,再加上印度的司法系统比起中国更加成熟而且独立运作,如果能够在印度取得专利侵权的胜诉判例,反而有机会倒逼中国的法院体系跟上国际水准,届时不只在印度市场损失惨重,恐怕连母国市场都会受到威胁。

若想要避免日后高额的赔偿金,这些手机业者短期内的唯一选择,就是尽速开启专利授权谈判,或更进一步,趁着营收还算丰厚时赶紧买进一些专利保护自己,但长远来看,还是要认真投入研发,才能构筑出扎实的专利布局,脱离处处挨打的劣势。

 

主要国际与中国网通设备商在印度专利布局(至 2014.12.02 止)


(整理:蒋士棋/资料来源:The Office of the Controller General of Patents, Designs & Trade Marks, Government of India)

关键字:中国手机  印度

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/1212/article_38956.html
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