英特尔或咬牙继续补贴 颠覆ARM之心不死

2014-11-28 08:25:37来源: 千龙网

    为了获得与ARM叫板的实力,近年来英特尔一直不断在移动市场潜心谋划。日前,据业界媒体报道,英特尔已向合作伙伴告知将延续之前的补贴计划,且平板电脑补贴机种范围将由10英寸以下扩增至12英寸。虽然英特尔并未正面回应补贴问题,但英特尔平板芯片合作伙伴之一商科集团品牌总监杨毅在接受媒体采访时也认为,英特尔不会轻易放弃市场,补贴政策很可能会继续。

    之前,英特尔在中国找到“盟友”,CEO科再奇甚至抛出“豪言”,将让中国的合作伙伴在未来2至3年内更专注使用英特尔处理器推出应用产品,从而舍弃ARM构架技术。科再奇认为,目前市场上高端处理器提供商高通、低价手机芯片企业联发科都用ARM架构,而采用英特尔架构是一个与市场区隔,并作出更好的效能与功能芯片的选择。

    然而,面对ARM稳固的商业系统,科再奇3年的时间预期或许过于乐观。毕竟市场竞争不仅取决于自身实力的消长,还受市场大环境及竞争对手实力变化的影响。

英特尔加速谋划移动市场

    英特尔对决ARM的雄心从未熄灭,科再奇再次“叫板”ARM,根本原因是英特尔在移动芯片市场实力的稳步提升。

    近几年,PC市场强势的地位让英特尔企业的发展进入瓶颈期。随着移动互联网的风生水起,英特尔也希望转型拓展移动市场。然而,转型发展之路并不平坦。先是在两年前推出首款SoC芯片“Medfield”希望切入智能手机市场,可是合作的终端厂商寥寥。后又选择产品形态更接近PC、对通信要求不高的平板电脑做为拓展移动芯片市场的平台,也面临严峻的竞争形势。可贵的是英特尔并不曾放弃,并且正在加速对移动芯片市场的布局。

    最近,英特尔宣布与紫光集团的合作,投资约15亿美元入股紫光集团旗下展讯通信和锐迪科微电子。业界分析,合作有助于推动英特尔技术架构的拓展、通信产品的研发、芯片代工的优化和中国市场的稳固。

    同样也是与国内企业的合作。今年5月,英特尔与瑞芯微电子有限公司达成战略协议,双方将面向全球入门级安卓系统平板电脑,共同推出基于英特尔架构和通信技术的解决方案。当时,科再奇表示,与瑞芯微电子的合作,有助于英特尔通过务实和多样的途径在全球移动市场提升份额。

    此外,在收购方面,8月,英特尔宣布将以6.5亿美元现金收购半导体设备供应商安华高科技旗下的网络芯片业务。英特尔表示,这笔收购交易将使英特尔在网络设备芯片供货市场更具竞争力,并能够为其客户提供更为完整的产品组合。

    在人才储备方面,英特尔一反注重内部挖潜的常态,从竞争对手高通手中挖来高管——菲塔齐。此人之前负责高通旗下的网络以及通信类芯片业务。对此业界认为,英特尔罕见的挖人动作,表明该公司目前急切希望改变移动芯片市场的窘境。

    合作、收购、挖角一连串的“组合拳”正稳步提升英特尔在移动芯片市场的实力。

三年颠覆ARM过于乐观

    一系列的市场举措,无疑增强了英特尔在移动芯片市场的实力,但英特尔是否已经强大到如科再奇说的那样,可以在三年时间内让合作伙伴放弃ARM?科再奇恐怕过于乐观。

    一方面,在产品同质化日趋严重的IT市场,同价位基础上基于英特尔或ARM的移动芯片产品在性能方面几乎没有区别。那么,价格就将成为IT企业选择这两个产品的关键。

    英特尔刚刚公布的今年三季度财报显示,旗下移动与通信事业部当季营收仅100万美元,而相关数据显示,截至今年三季度英特尔平板电脑芯片的出货量已经达到1500万。1500万的销售量换回的是100万美元的收入——简单计算,每枚芯片的售价不到0.7美元,大大低于市面上5-10美元的平均价格。对此,业界分析认为相对合理的解释是英特尔正以不计成本的方式希望快速扩大在移动芯片市场的份额。

    对于展讯、瑞芯微来讲,显然很乐于投靠英特尔这样出手大方的“靠山”,但是如果未来英特尔改变这种“烧钱”方式呢?日前,业界关于英特尔是否调整明年补贴政策的传闻,无疑将会对展讯、瑞芯微产生影响。因此,从企业的市场行为分析,展讯、瑞芯微不太可能完全放弃ARM产品,何况目前ARM产品仍是市场主流。

    另一方面,退一步讲,即使合作伙伴“敞开心扉”与英特尔合作,但三年的时间显然有些太短了。去年9月在英特尔信息技术峰会上,深圳白牌厂商的产品首次以正面形象出现,这一举动意味着英特尔态度发生了转变。可是短时间内要想让这些山寨企业感受到英特尔产品的优势,并不容易。更何况ARM经过最近几年的经营在市场上已经形成稳固的商业系统,说服合作伙伴完全放弃一个成熟的商业系统,对英特尔来讲也是件难事。此外,如果最终合作伙伴放弃ARM,投身英特尔阵营,产品线的改变、未来发展研发方向的调整也不是短时间内可以轻松解决的。因此,3年的时间对科再奇或许只是一个乐观的预期。

ARM积重留给英特尔机会

    这几年ARM利用广泛的授权,不断吸引厂商加盟一直牢牢把持移动芯片市场的绝对地位。可是看似一片“歌舞升平”的市场环境下,一些问题也在暗中积蓄。其中,最大的问题就是高通和联发科强势的市场地位。

    市场研究机构StrategyAnalytics的数据显示,2014年一季度,高通、联发科与展讯在手机基带芯片市场中的占有率名列前三,分别为66%、15%与5%。高通和联发科均是采用ARM构架生产移动芯片,这些年一直稳坐市场前两把交椅并且各自控制中高端和低端市场。

    对于其他的移动芯片厂商来讲,要想依托ARM的技术挑战高通和联发科几乎是不可完成的任务。因此,求变已经成为以展讯、瑞芯微为代表的这类厂商心中的“算盘”。这也是科再奇之前认为的采用英特尔架构是一个与市场区隔,并作出更好的效能与功能芯片的选择。

    然而,不能忽视ARM的能力。毕竟ARM对于自己的商业系统经营已久的,其中存在的弊端也一定心中有数。对于英特尔来讲,或许需要把握ARM调整的时间之窗,抓紧在技术创新、资本渗透等方面实现突破,不要给自己设定时间标准以免贪功冒进。挑战ARM,甚至与其分庭抗礼也将是水到渠成的事。

关键字:英特尔  ARM

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/1128/article_38701.html
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