小米手机供应链危机浮现:与MTK合作“暂停”

2014-11-25 22:20:09来源: 腾讯科技
   
腾讯科技 郭晓峰 11月25日报道
有知情人士向腾讯科技透露,芯片厂商联发科(以下简称MTK)近期已终止了与小米手机的合作,暂时将不再为小米手机提供芯片支持。
腾讯科技向小米手机相关负责人求证相关消息,对方并未给予回复,而MTK的官方回复称,“联发科技与大陆的手机厂商都保持良好的互动关系,我们不便对单一客户进行评论。”

但MTK内部一位人士则向腾讯科技确认了双方的合作关系已经“暂停”,“之前与小米的合作案目前已结束,后续不再与小米开新的合作项目”。
有分析人士指出,一旦小米手机失去了MTK的支持,其将面临供应链有史以来最大的危机。在此之前,高通已降低与小米手机合作的优先级。尽管小米与另一芯片厂商联芯合资成立了松果电子,但仍然无法满足小米对低端芯片巨大的需求缺口。

目前MTK与小米的合作暂停状态将会持续多久尚不得而知,上述MTK内部人士判断至少一个季度。这将影响红米Note及后续版本的供应,从而影响小米未来的整体出货量。

值得注意的是,MTK此前向台湾媒体称,“联芯拿到的只是小米明年5至6款新推手机当中的1款,并不会排挤掉联发科订单”。

不过,国内的说法与其截然不同。上述分析人士认为,按照手机芯片供应周期来看,规模支持至少需要半年;况且小米与联芯合资成立的公司非蜻蜓点水,所以MTK的“暂停”合作将有可能无限期延长。

据了解,小米持有松果电子51%的股份,但后者员工主要由联芯员工分流而来,新公司的封装测试、晶圆制造依然会委托大唐联芯负责,有消息称这家公司正在为小米打造继续引爆超低价的下一代4G智能手机——小米对其的重视程度可见一斑。

腾讯科技从另一渠道获取的信息也可佐证上述说法,除MTK外,小米手机近期还拒绝了其他手机芯片厂商的合作案,以确保与联芯重点合作。

红米结下“恩怨”
今年11月初,大唐电信旗下联芯科技与北京松果电子签署了1.03亿元的手机芯片专利许可授权,这份看似平常的专利授权其实是担心被专利围困的小米在手机芯片上的一项重要布局。

在外界看来,小米此举目的有二:一是为产品走向海外做好专利防御,二是借力联芯科技搞自主芯片联合研发,这从早先雷军(微博)不想受制与高通和MTK的合作便可以看出。

但这样的举措必然会影响小米手机与高通和MTK的合作关系,尤其是与联芯科技同为中低端定位的MTK将陷入尴尬。

据上述MTK内部人士透露,在获悉小米手机与联芯科技成立合资公司后,MTK便决定彻底放弃与小米的后续合作。用MTK内部人士的话来讲,“芯片公司不希望扶持一个养虎为患的手机品牌,即便红米销量不错,也不惜撕破合作关系。”

其实,MTK与小米的合作“暂停”看似突然,但此前已有伏笔。

为了对抗高通在中高端芯片解决方案的优势,MTK去年5月发布了1.5GHz四核芯片方案MT6589-T,随后与小米8月首次合作推出了基于此芯片的红米手机。

MTK原本希望借此摘掉多年低端帽子,万万没料到红米手机却打出了799元的超低价位,令其进军中高端的梦成了泡影。不仅如此,随后小米又把价格调到699元,也彻底断掉了其他手机厂商在中高端产品采用MT6589-T的决心。

“像MT6589-T这样的芯片当时是准备给中兴、vivo 、TCL通讯等厂商的次旗舰机型,结果红米的出现让MT6589-T再次烙上了低端的印记。”一位终端厂商高层向腾讯科技回忆起当时的情景。

小米不顾芯片厂商的意愿让MTK大为不满。另一位手机厂商高管谈及此事时也对腾讯科技表示,“小米一直压低销售,破坏了芯片业供应体系的平衡,这对手机厂商与MTK的合作伤害很大。” 但时至今日,MTK仍拒绝在公开场合评论此事。

不久之后MTK推出了真八核产品MTK 6592,但首发的合作伙伴已经换成TCL通讯,后者搭载这一芯片的首款机型TCL idol X定价1999元。这次合作因为市场反响不高并未给MTK的芯片战略带来质的变化,与对手主打中高端的骁龙600芯片也没有拉近距离。

供应链隐患
失去了MTK,对于小米手机而言最大的危机在于供货或将面临严重吃紧。

市场调研机构IDC以及Strategy Analytics近期发布的全球智能手机市场第三季度报告显示,小米手机出货量以及市场份额均排名全球第三位,其第三季度出货量惊人的达到了1800万台,这功劳自然离不开背后高通和MTK的芯片支持。

报告认为小米成功的关键在于8月发布的小米4以及红米1S(3G/4G版)、红米Note(3G/4G版)的低价冲击。其中,小米4来自高通的芯片,而红米系列绝大部分来自 MTK的芯片。

失去MTK的支持对小米的红米系列打击最为严重,尤其是红米Note及后续版本的供应将出现严重不足,从而影响小米的整体出货量。

业内人士分析指出,雷军当初在处理器上不想受制于高通一家,同时为了提高MIUI在MTK平台上的适配,借力MTK推出了低价机型以提升出货量。

如今,虽然小米“联姻”联芯科技,但其4G多模LC1860芯片还未能实现规模量产。据腾讯科技了解,LC1860芯片规模支持手机厂商最快也要到明年第一季度,而现有三模芯片显然无法满足市场需求。数据显示,2013年MTK的基带芯片市场份额增长了一倍,从7.3% 增长到了 14.4%。随着今年4G手机价格的下探,MTK的基带芯片份额预计还会继续上涨,联芯科技短时间显然难以达到MTK为小米所能提供的供货规模。

从技术层面而言,现有MTK 芯片覆盖中高低各个档次,6592芯片已铺向市场多月,整体成熟度要比联芯科技的LC1860高出许多,且MTK芯片技术所带来的终端性能体验也要高于联芯科技。

眼下,高通还在支持小米手机。作为小米公司较早的投资人,小米1代和2代都成为高通最新CPU产品的“试验田”。但在小米3发布会上,站台的芯片方更换为英伟达CEO黄仁勋,小米与高通的关系也由此告别蜜月期。

而小米与高通“死对头”联发科在红米手机的结盟,更引发了意图在中国力推骁龙200低价方案的高通的强烈反对。

据了解,现在高通与小米的合作并不像以前那么投入,对于支持程度也都降低了优先级,从这一层面来看,小米手机未来的芯片供应在高中低端都将遇到巨大的缺口。

下游厂商的芯片梦
某种意义上,小米与上游厂商关系的恶化源于国产手机行业整体无“芯”,只能被动地接受产业链的下层位置,而销量逐步放大的小米则一直在尝试摆脱下游厂商的地位。

从这一层面来看,小米选择联芯成立合资公司,除了储备专利外,更有打造自己的芯片的思路,这对行业具有一定示范作用。但这一举动势必触动了上游芯片厂商利益,从而影响了自身产品的后续供应。

尽管目前手机芯片市场竞争激烈,但有利的环境是,海外巨头的不断退出为国产厂商腾出了发展空间。随着爱立信、英伟达、博通等老牌芯片厂商或退出或转型,只剩高通、英特尔等依然在激烈竞争。国内除了展讯、大唐联芯之外,手机厂商华为旗下的海思、中兴旗下的中兴微等已展示出一定实力。

腾讯科技获悉,某国产手机厂商已向部分手机厂商发出了律师函,意在通过专利维护的手段提升市场竞争力,而小米与联芯的合作也被外界解读为在这一层面的提前防御。

从行业角度而言,目前全球有超过17家芯片企业投入LTE终端芯片的开发,大大高于2G和3G时代的数量。不管是类似小米手机这样的合作也好,还是拿起专利武器也好,其最大的意义就是希冀打破高通等海外芯片商一家独大的垄断局面,从而改写产业格局。

更为重要的是,国家对国产芯片的扶持力度正在加大,有史以来最大规模集成电路扶持计划正式出台,“国家集成电路产业基金” 规模超过1200亿元。
而高通反垄断案的也将尘埃落定,不管结果如何,国产手机厂商都已到了重新审视芯片重要性的时刻。

关键字:小米手机  供应链  危机

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/1125/article_38673.html
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