经济学人:苹果颠覆SIM卡 运营商岌岌可危

2014-11-23 21:25:47来源: 新浪科技
    导语:最新一期英国《经济学人》杂志印刷版刊文称,苹果推出的可重复编程SIM卡可能对运营商的生存构成挑战。尽管这表面看来对消费者有利,但也有可能导致用户的选择变少,成本增加。

  以下为文章全文:

  苹果用iPod和iTunes改革了在线音乐行业,而随着Apple Pay上月的成功发布,它还有可能给支付行业带来一场革命。接下来,移动运营商或许也会成为这家消费电子巨头的颠覆对象。苹果的新一代iPad中,有一部分配备了新型SIM卡,使得用户无需换卡即可轻易更换运营商。此举将极大地削弱运营商对市场的控制力,尤其是当苹果今后把这种新SIM卡用到iPhone上,甚至直接用软件取代SIM卡时。

  SIM卡的全称是“用户身份模块”(subscriber identity module),其作用是存储唯一的号码和密钥,以便在用户进行网络通讯时识别其身份。只要多数的语音通话都通过蜂窝网络传输,SIM就可以发挥不错的效果。它的芯片很难破解:试图通过物理破解的方式获取里面存储的信息会导致芯片自毁。由于只有移动运营商可以发行SIM卡,给了他们很大的发挥余地,使之可以通过月租费的模式抵消手机的补贴成本。这也推动了手机的发展,从而形成了一种说服用户不断对手机更新换代的机制。

  然而,当今的多数移动设备都可以通过WiFi上网,SIM卡已经不再不可或缺。多数用户都不再通过运营商购买平板电脑,即使是附带SIM卡插槽的平板电脑也是如此。为了在没有WiFi信号覆盖的地区继续上网,就需要购买SIM卡,并签订入网协议,但由此产生的成本及繁琐程序却令很多用户感到烦恼。因此,苹果的新SIM卡就是为了简化这种程序,鼓励用户购买价格更高的蜂窝网络版iPad。

  可重复编程的SIM卡将有助于物联网的发展,使得冰箱和汽车等各种日常设备统统接入互联网。例如,汽车厂商将可以把这种SIM卡固定在一个不容易因为震动而松动的地方,而车主也可以根据需要为自己的联网汽车更换运营商,免去了拆装SIM卡的繁琐程序。

  由于可重复编程的SIM卡不仅简化了移动运营商的签约流程,还简化了更换运营商的手续,所以各大运营商对于这项创新都忧心忡忡。他们的确存在一些合理的安全担忧。多数运营商都必须对支付系统和其他后台功能进行大幅调整,才能适应这种新的模式——一旦这种技术普及,用户可能一次性从多家运营商那里购买1GB的数据流量,而不会签订长期合同。但他们最大的担忧还在于,可能因此失去对用户关系的控制,利润率也会随之萎缩。

  直到去年末,全球移动通信协会(GSMA)才就可重复编程SIM卡的统一标准达成一致。现在,苹果就试图将这种卡片安装到设备中,导致各大运营商都在紧张地观察用户反应。在美国四大移动运营商中,只有T-Mobile美国完全支持苹果的这项实验,Verizon决定不参与该计划。新iPad的用户可以使用这种可重复编程的SIM卡与AT&T签订入网协议,但若想更换运营商,仍然需要安装新卡。选择了Sprint的用户必须通过额外的注册流程才能激活这项服务。欧洲目前为止也只有EE一家运营商同意参与该项目。

  全球最大SIM卡制造商Gemalto高管菲利普·瓦利(Philippe Vallée)表示,无论结果如何,可重复编程的SIM卡都将普及。各种新型联网设备将会相继涌现,运营商越来越难以拒绝这种新技术。例如,Gemalto就为瑞士Limmex公司生产的智能手表供应可重复编程的SIM卡。

  事实上,荷兰已经开始允许运营商之外的其他组织发行SIM卡,包括公共事业部门和汽车公司。倘若更多的国家效仿这种模式,可重复编程的SIM卡将会进一步普及。德国有可能会成为下一个采取这一措施的国家。经济合作与发展组织(OECD)经济学家兼政策分析师鲁道夫·范登堡(Rudolf van der Berg)表示,倘若该国的大型汽车巨头都发行SIM卡,并租用移动运营商闲置的无线基础设施,便可每年通过灵活、低价的合同节约20亿欧元(25亿美元)。

  软SIM卡

  最大的问题在于,可重复编程的SIM卡能否进入智能手机?以何种形式进入?果粉预计,该公司很快就会推出预装这种SIM卡的iPhone,方便他们更换运营商。但有人认为,用“软SIM卡”替换现有的SIM卡才是更加符合逻辑的做法。所谓“软SIM卡”,其实就是一组与SIM卡作用相同的软件代码。

  咨询公司Disruptive Analysis分析师迪恩·巴布里(Dean Bubley)表示,运营商肯定会阻挠可重复编程的SIM卡进入手机,更不用说是“软SIM卡”。有报道称,苹果2010年就考虑在手机中预装这种信用卡,但却因为运营商威胁要停止推广这款手机而被迫放弃。为具备通话功能的手机管理SIM卡的难度,远大于纯数据设备。例如,很多国家的人在购买SIM卡时必须出示身份证。巴布里表示,与可重复编程的SIM卡相比,运营商对“软SIM卡”的安全担忧更大。

  那些期待着传统SIM卡就此消失的人,也应该对自己的期望保持一份谨慎。这并不仅仅是出于安全考虑:运营商将会失去对市场的控制,但苹果和其他设备厂商可能就此篡权夺位。如果监管者允许,他们有可能掌握足够的权力,决定用户购买手机后可以选择哪些运营商。所以,传统SIM的消亡反而可能令市场选择减少,甚至令用户承受更高的价格负担。(鼎宏)

关键字:苹果  SIM卡

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/1123/article_38638.html
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