英特尔移动芯片两年亏70亿美元 或停止补贴平板

2014-11-18 02:31:48来源: 新浪科技 关键字:英特尔  Atom

  新浪科技讯 北京时间11月17日上午消息,过去两年间,英特尔移动芯片部门亏损了70亿美元,并为采用Atom芯片的平板电脑厂商提供了大量补贴。现在,该公司准备跳出这种慷慨的刺激模式,但这却有可能加大iPad竞争对手推出廉价平板电脑的难度。

  虽然遭遇过很多竞争对手,但苹果还是销售了数以亿计的iPad。多年以来,它击败的对手包括三星的各种产品,以及惠普TouchPad、黑莓PlayBook、摩托罗拉Xoom、戴尔Streak、微软Surface、思科Cius、HTC Flyer、谷歌Nexus和亚马逊Kindle Fire。

  与此同时,英特尔也花费了数十亿美元推广采用Atom处理器的低价Android设备。这些产品都获得了英特尔的补贴。但即便如此,苹果不仅仍然卖出了大量iPad,甚至仍是全球平板电脑行业的领军企业。这一成就着实令人意外。

  巨额亏损

  过去4年间,英特尔一直在为上网本和平板电脑支付费用,促使其从ARM的应用处理器转用基于x86的Atom处理器。

  这些费用支付方式包括联合推广,对Atom芯片给予高比例折扣,并支付因为要适应英特尔的Atom处理器而重新设计逻辑板的费用。

  今年2月,美国投资银行Bernstein Research分析师斯塔西·拉斯冈(Stacy Rasgon)指出,英特尔为每台平板电脑提供的补贴大约为51美元。她估计英特尔2014年支付给厂商的回扣约为20亿美元。

  英特尔移动芯片部门2013年亏损30亿美元,今年进一步加大。摩根士丹利分析师约瑟夫·摩尔(Joseph Moore)最近估计,英特尔的移动和通讯集团2014年将亏损40亿美元。照此计算,英特尔移动芯片部门最近两年的亏损达到惊人的70亿美元。

  “虽然我们预计英特尔将在2015年放弃对平板电脑的补贴,从而轻微降低亏损,但同时也将令英特尔在平板电脑市场的发展大幅受挫。”摩尔说,“要弥补这些亏损,要么大幅增收,要么大幅降低开支,我们认为这两种可能性都很低。”

  光辉不再

  虽然显然仍在努力支撑其x86芯片在1990年代通过Wintel联盟获得的领导地位,但目前的高补贴也变相承认了苹果不断增强的实力。由于苹果一直在力推高端产品,使之得以索要高价,并与供应商签订更加有利的条款。

  英特尔对其他PC厂商提供的Atom芯片补贴,表明该公司希望重塑Wintel时代的辉煌。英特尔当时之所以能向大量厂商销售昂贵的芯片,是因为那时的专有芯片设计难以复制,导致这些厂商缺乏差异性或谈判筹码。

  英特尔与微软的联手导致所有PC厂商都必须采用英特尔的芯片和Windows系统,而且必须接受这两家巨头制定的价格——只有苹果是个例外。

  2006年,苹果Macintosh电脑也开始采用x86处理器。但到2010年,英特尔组建了“超极本基金”,希望推动PC厂商生产与MacBook Air类似的产品。英特尔还专门设计了与Mac mini类似的产品。

  英特尔的这番举动迫使苹果在iOS设备中定制自己的处理器。此后,苹果公司利用硬件利润开发新的芯片技术,不仅优于英特尔的Atom芯片,甚至开始威胁该公司的主流桌面处理器。

  2008左右,英特尔希望苹果在新的iOS平板电脑中采用x86 Silverthorne处理器。但当iPad 2010年推出时。苹果开始使用自己的A4处理器,这是一款基于ARM架构定制的芯片。当年晚些时候发布的iPhone 4也采用了同样的芯片。

  2011年开始,微软背叛了英特尔,展示了一款名为Windows RT的平板电脑,并在其中采用了ARM处理器,希望以此保持较低的价格。英特尔Atom芯片显然无法在电池续航时间上与A4抗衡。

  被微软抛弃后,英特尔转而支持谷歌Android 3.0系统,希望与iPad展开竞争,并且为采用其Atom芯片的Android平板电脑提供了丰厚的补贴。

  联盟破裂

  但各自发展的英特尔和微软都表现不佳。过去两年间,iPad依然是平板电脑市场的王者,年销量达到7000万台。Windows RT却遭遇惨败。

  微软花了两年时间推广Windows RT,但却未能在Surface RT上支持现有的Windows软件。当苹果1994年采用PowerPC芯片和2006年采用英特尔芯片时,采取了很多额外工作在新的硬件上支持现有的Mac应用。这也导致很多用户预计Windows RT也会采取类似的措施。

  但微软显然高估了用户对自己的信任。

  英特尔与Android的合作在2012年催生了摩托罗拉RAZR i手机,很多Android粉丝将其誉为救世主,直到这款手机神秘消失。虽然未能在手机厂商中吸引足够的兴趣,但英特尔仍在向Android平板电脑市场大力推广Atom,花费的费用也更大。

  英特尔Atom芯片今年的出货量将达到4000万片,2013年为1000万片。然而,Atom的增长与英特尔的高额补贴直接相关,一旦取消补贴,这一数字势必大幅下滑。

  转变模式

  英特尔CEO科再奇(Brian Krzanich)在今年4月的财报电话会议上说,英特尔补贴的平板电脑中有80%至90%采用Android操作系统,其余采用Windows系统。“多数都在125至250美元之间。”他说。


  英特尔的移动Atom比x86桌面处理器价格更低,利润也更微薄,因此英特尔不准备继续投入数十亿美元的Atom补贴,而是效仿ARM和高通的模式,向瑞芯微电子展讯通信和锐迪科微电子中国芯片企业授权x86 Atom、3G和LTE基带知识产权。

  英特尔有望通过这些合作在明年中推出SoFIA芯片,但英特尔希望不必继续提供补贴。不过,这将导致英特尔的知识产权收入大幅减少,而在将成品芯片销售给平板电脑企业的过程中,其新的芯片合作伙伴将获得多数收入。

  目前还不清楚英特尔为何认为Atom可以对抗ARM。“我们不会轻视任何对手,但我们认为英特尔Atom(Bay Trail)处理器仍将是性能和单位功率性能等指标上的领导者。”英特尔发言人对EETimes说。

  然而,采用Bay Trail Atom Z3745芯片的联想Yota Tablet 2 Pro平板电脑的CPU性能却与两年前的iPad 4相似,而Intel HD图形芯片在各大平板电脑中的GPU性能垫底,仅为iPad Air 2的四分之一。

  即便如此,英特尔显然相信自己的品牌价值可以对用户形成巨大的吸引力。(书聿)

关键字:英特尔  Atom

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/1118/article_38434.html
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