微信电话本来了 运营商淡定的真相

2014-11-13 12:39:56来源: 21世纪经济报道
  在“免费通话”不愠不火的时候,腾讯悄然而动。

11月11日晚,腾讯发布微信电话本1.0版本,打出“高清免费通话”的标语并广而告之。一夜之间,微信电话本刷遍微信朋友圈,并且迅速登上Itunes热门搜索、排在首位。

12日上午,由于注册用户过多,腾讯服务器开始拥塞,微信电话本发布公告称:登录、注册、短信验证等功能出现问题。至记者截稿之时,微信电话本仍未发布修复公告。

一个并不那么完美的开场,并没有冲淡广大用户对于“免费通话”的憧憬,无数人发问:“免费通话的时代真的来了么?三大运营商在做什么?”

在接受记者采访的数位运营商人士看来,“电话未必能免费。但电话从传统话音模式走向流量模式,早已大势所趋。”即便如此,用户的通话成本也会大幅降低。“理想情况下,1分钟电话只需要消耗100K流量,按照套餐内流量计算,成本是1分钱,用户支出只有普通话音的5%-10%。”一位运营商人士如是计算。

对运营商而言,这意味着未来有可能流失90%的话音收入。但令人诧异的是,运营商对微信电话本潜在威胁的反应堪称淡定。

冲击并不“凶猛”

微信电话本称不上新鲜应用。通过Wi-Fi、3G、4G网络拨打电话的技术被称为VoIP,这一领域最成功的玩家是Skype。Skype是第一批全球免费的语音通话软件,目前拥有超过3亿的活跃用户。电信市场分析公司TeleGeography给出分析报告指出:超过15%的iPhone用户安装了Skype、40%的全球国际通话通过Skype完成。

而值得一提的是,Skype开源了很多技术代码,推动了大量VoIP应用的诞生。提供类似业务的应用还包括WhatsApp、Facebook Messenger、Viber、Line、Tango等等,这些应用在Andriod的下载数量均超过1亿次。

在微信电话本推出之前,微信、QQ的手机应用中已经拥有语音电话功能,此次微信电话本将语音作为独立业务,操作更为便捷,且关联了通讯录、微信好友,拥有5亿微信用户基础。

在这些应用的影响下,用户的通话时长逐渐减少。以中国移动为例,2011年至2013年,用户MOU(平均每户每月通话时长)分别为525分钟、512分钟、486分钟,而对应的话音收入则分别为3640亿、3680亿、3556亿,收入递减。

一位中国移动人士笑称:“每年减少的收入也就100多亿。这种变量放在运营商几千亿的盘子里,根本感觉不到。OTT的冲击其实没有外界炒作的那么凶猛。”

2013年,微信的出现导致了中移动短信使用量首次下滑,其全年短信使用量从7445亿条降低至7341亿条。这一年,中国移动曾尝试向微信采取收费策略,由此爆发了“微信收费”事件,并引发业内持续数月的讨论。但最终,“微信收费”不了了之。这一年,中移动短信收入从442亿减至413亿。同样,“只少了29亿,其实感觉不到。”

“运营商拿OTT没有什么好办法。对微信如此,对微信电话本也一样。”在知名电信分析师、四川规划设计院副总工程师程德杰看来,微信电话本可以看做一个里程碑事件,“它的意义在于:OTT一改之前遮遮掩掩的态度,开始公开站在传统业务的对立面,并且开展正面攻势、取代传统业务。”

失之桑榆,收之东隅

不过,失之桑榆,收之东隅。

2013年,中国移动短信+话音收入累计减少163亿,但其移动数据流量业务收入则增长了388亿,从665亿增至1053亿。流量收入的增长弥补了传统收入的漏洞。

中国移动系统支撑部副总经理宁宇在其微信中如是评论:“腾讯推出微信电话本,早在意料之中。流量取代语音是趋势,别人不做,运营商也会自己做。”运营商需要关心的是:长期考虑,流量业务的增长是否能跑赢传统业务的下滑速度?

唯一值得庆幸的是,相比于传统业务,VoIP业务还存在很大程度上的不完美。三大运营商每年投入数千亿资本建设网络、完善覆盖、及时维护,以此保障了传统话音的不断话、通话流畅等多种体验。而支撑VoIP业务的基本只有软件,其投入完全不成正比。投资的天壤之别,决定了业务体验差异。

使用微信电话本的用户可以发现,在固定网络环境下其通话质量可以保证,但如果通话者的位置发生变化,手机网络环境从Wi-Fi切换到3G、2G等移动网络,或者遇到网络拥塞时,通话会中断5-10秒,甚至直接挂断。而且,相比于传统的电话业务,微信电话本无法做到来电自动弹屏,只能通过“横幅”显示,比传统操作模式多出数个步骤。

程德杰告诉记者:“现阶段来看,微信电话本会逐渐拥有一些用户市场,但这个过程会比较缓慢,而且,不可能取代运营商的业务。”

目前,中国移动正在其覆盖全国300多个城市的4G网络上测试VoLTE业务。诺基亚通信Smart Labs 实验室曾对OTT的 VoIP 和 VoLTE业务进行了测试对比,测试结果显示:VoLTE比VoIP音质提高40%、省电40%、延时低94%、节省50%的流量消耗,而且,VoLTE可以实现“永不断线”。

目前,Verizon、AT&T、NTT约10家运营商推出VoLTE服务,中移动计划在2015年全面商用VoLTE。

未知的未来

中国移动董事长奚国华在其2014年上半年报告中提出过“三条曲线”,他指出电信业有语音、流量、内容应用三条增长曲线。“语音曲线在走下坡路,要尽可能维持它的价值,给转型提供更长的窗口期。目前,流量曲线势头比较好,在与语音曲线下滑的‘博弈’中跑得更快,弥补了语音下滑对收入的影响。”

奚国华认为:“未来,运营商的关键是要做好第三条曲线,也就是内容应用。”不过,奚国华也指出,“目前,这条增长曲线有很大的不确定性,充满未知。公司在这方面做了很多探索,包括九大基地的发展、推动几大基地公司化改造。”但下一步到底怎么办?要认真思考和谋划。运营商还是有很多优势、有很多能力、有很多资源,关键问题是通过转型把这些能力、资源、优势的作用充分发挥出来。


已经有人在尝试开发运营商的资源优势。一位中国电信高级技术专家日前离职创业,他创办了一个名为凌天科创的互联网初创企业。“我们正在研发一种基于云计算的基础通信能力开放平台。在该通信能力开放平台下,任何互联网App开发者,均可通过简单的几行代码,将语音和视频通信功能嵌入其App中,并可实现和现有电信网络的互联互通。”他认为,VoIP只是对电信业务的部分替代,而这种新的资源利用方式,会彻底颠覆绝大多数的个人以及企业电信业务,“尤其是企业级市场,这才是运营商利润的大头。”

在美国,有一家名为Twilio的云通信公司,其2013年营收5000万美元,已经获得融资7000万美元,估值为十几亿美元。一份中国电信内部文件中,将Twilio形容为“打包运营商”,Twilio以更简单、便捷、开放的方式,将运营商的绝大多数网络功能开放给所有人,而无需承担高昂的建设成本。

上述中国电信人士认为:“运营商的威胁,并非来自某几种业务的变化。而是整个资源利用方式的颠覆。”

关键字:微信电话本

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/1113/article_38317.html
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