英特尔解决移动难题了吗?

2014-10-31 12:11:23来源: 第一财经周刊
    这家曾经错失移动市场机会的芯片巨头,正努力收复失地,但它能够适应快速变化的新规则吗?

  文|CBN记者 林若茹

  芯片巨头英特尔[微博]最近收获了一份让其喜忧参半的财报。

  得益于从上一季度就开始回暖的商用及个人电脑市场需求,今年第三财季,英特尔的营收达146亿美元,创造了“史上收入最高的第三季度”的纪录,净利润也达33亿美元,比去年同期增长了12%。

  “我们很高兴公司所取得的成果,这给了我们继续将产品拓展到新市场的信心。”英特尔CEO Brian Krzanich在财报中说。

  Krzanich所说的新市场,或许指的是移动领域。自去年担任CEO以来,他一直在强调移动战略,并于2013年年底确立了2014年4000万块移动芯片的销售目标,这个数字是2013年的4倍。截至第三季度,英特尔已经完成了3000万块平板芯片的出货量。

  然而,在曾经错失机会的移动市场中,英特尔仍处境艰难。与亮眼的传统PC业务形成对比的是,第三财季,英特尔移动业务只带来100万美元的收入,亏损高达10.43亿美元—这是该部门连续第三个季度的亏损,而前三个季度的亏损额已相当于去年全年的亏损额。

  不过,这家老牌芯片制造公司似乎对这样的状况早有准备。在去年11月底的投资者会议中,英特尔首席财务官Stacy Smith就表示:“2014年在移动业务上的收入抵消策略,可能会扩大亏损。”所谓“收入抵消”,即英特尔通过低价销售芯片,出让一部分利润,从而获取一定的市场份额。

  英特尔为平板电脑厂商提供数量可观的补贴已经不是秘密。今年,英特尔Atom处理器频频降价促销,而英特尔在移动市场整体的营销费用投入约达20亿美元。

  目前来看,这样的投入获得了一定成效。三星[微博]Galaxy Note 3 Neo和Galaxy K Zoom都是配置英特尔第一代独立LTE芯片XMM 7160;此外,台电、华硕、蓝魔、酷比魔方等品牌也与英特尔建立了合作关系。

  英特尔在移动市场如此激进,是因为这家芯片巨头曾经错失了不少机会。

  2006年,它曾将移动芯片业务卖给Marvell;2007年,更是拒绝了苹果第一代iPhone的芯片订单;2011年,英特尔终于成立了移动通信部门;但直到去年年底,才确立移动战略。

  在英特尔缓慢“移动”的过程中,其竞争对手高通[微博]和联发科[微博]早已占据了超过80%的移动市场份额,并且用的都是ARM架构。ARM这家英国公司提供芯片设计和授权,其能耗和价格均比英特尔的X86架构低很多,目前已垄断了95%以上的手机市场。

  “英特尔要用巨大的投入来弥补起步太晚的错误。”市场研究公司Mercury Research的首席分析师Dean McCarron说。

  而“巨大投入”其中一个重要部分,就是补贴厂商的物料成本。平板电脑厂商如果从ARM架构改成英特尔的X86架构,需要购买更多组件来支持通信等功能,比如针对平板电脑开发的移动处理器英特尔Bay Trail系列,其电路板就有自己的一套组成结构。

  “我们不是在降价促销,而是为了抵消厂商之前采用ARM架构设计现在改用英特尔芯片所要付出的成本。”Krzanich一再公开强调,随着明年推出生产成本更低的SoFIA芯片,将会有效降低这部分开支。

  和中国公司的合作也是英特尔移动战略的重要一步。

  今年4月,喜欢参加创客论坛的Krzanich来到深圳这座聚集了众多移动设备制造商的城市,并在这里首次举办了英特尔开发者论坛。Krzanich在论坛上宣布投资1亿美元成立中国智能设备创新基金;一个月后,英特尔宣布与福州瑞芯微合作,致力于将平板芯片的生产周期比以前缩短一半;9月,它还宣布投资90亿元,入股展讯和锐迪科等中国本土手机芯片公司。根据Strategy Analytics的数据,目前展讯在移动市场的份额已达5%,今年第一季度,它已超过英特尔排名全球第3位。

  值得注意的是,除了在手机和平板电脑市场努力追赶竞争对手,英特尔还希望从侧面弥补一些其作为移动市场“迟到者”的缺憾。比如,对于近两年新兴起的可穿戴物联网领域,它就表现得非常活跃。

  今年1月,Krzanich在CES上展示了为智能设备设计的芯片平台Edison,9月,Edison就投产上市,售价50美元,速度和价格都表明了英特尔在这块领域的野心。“作为芯片制造商,英特尔需要提前两年甚至三年就开始做产品,”英特尔新设备事业部平台产品经理Jim Chase对《第一财经周刊》说,“在下一个浪潮中,英特尔绝不会错失机会。”

  新设备事业部是Krzanich去年上任后新组建的部门,同PC客户部、移动通信部等几大核心产品部门一样,都由他本人直接负责。


  根据市场研究机构Gartner预测,今年平板电脑的销量增长仅为11%,与去年55%的增长率相比大幅减缓。而多方研究机构预测,智能可穿戴设备的全球市场规模将在未来两到三年内,从目前的30亿美元增长到500亿美元;物联网设备数量也将由2009年的9亿台增长至2020年的260亿台。

  所以,错失了移动市场先机的英特尔,现在选择“押宝”可穿戴和物联网,利用其成熟的生产能力和开发资源,希望成为这两个新兴领域的领先者。

  “Edison想做的是建立新的硬件商业模式,打造开源硬件的生态系统,无论大小企业都能利用这个平台用同等成本开发产品,英特尔则是提供快速实现新产品开发的体系。”Jim Chase在10月18日的英特尔上海创客嘉年华Edison首秀活动上发言道。

  然而,无论如何,英特尔都已经无法复制PC时代与微软[微博]结成的Wintel联盟模式。况且,在快速变化的智能设备领域,需要更灵活地与更多中小品牌、开发者进行合作,从而拓展新的商业模式。

  曾经缓慢“移动”的英特尔,能适应这套新规则吗?

关键字:英特尔  移动难题

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/1031/article_37960.html
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