经济学人:苹果的宗教改革

2014-09-11 12:41:16来源: 网易科技
  9月10日消息,杂志《经济学人》日前发表文章,在苹果发布新品之际再度剖析这家公司自乔布斯去世后发生的变化。文章指出,苹果目前的战略与乔布斯在位时相比已是大相径庭,若把公司的变化比作历史上的宗教改革,那么可以说公司现正处在风口浪尖之上。

以下为《经济学人》“苹果的未来”一文节选:

身为一家顶级科技企业,苹果把大部分时间花在重新构思未来上,不过它也愿意向过去致敬。回想1984年,一头黑发、身着双排扣西服、扎着绿色领结的乔布斯在苹果库比蒂诺总部附近的弗林特艺术展演中心秀出了新款Macintosh电脑。

而在今年的9月9日,乔布斯的继任者,头发稀松、穿着蓝色牛仔裤的蒂姆·库克(Tim Cook)在同一地点献上了自己的表演。苹果想让世界为之赞叹,而这次发布会则是1984年以来,公司这种决心的最好体现。在雷鸣般的掌声中,库克展出了两款新iPhone、一套设计巧妙的支付系统、与一款名叫“Apple Watch”的可穿戴设备

没有哪次科技行业发布会如此受大众关注。市场研究公司Current Analysis的艾维·格林加特(Avi Greengart)说道:“我把嘉宾胸卡拍下来发给儿子,好让他在小伙伴那里炫耀一下。”为了给此次发布会造势,苹果可谓不遗余力。公司特意在博物馆前建起了一幢白色建筑,展示新品。在建筑内部,有模特在跑步机上锻炼,只为凸显新手表的健身功能。乐队U2还意气风发地高歌一曲。在这之后,乐队主唱波诺还向台上的库特坦诚心声,说乐队上次发行专辑还是在5年前;库克则表示他理解这是种什么感觉。

这也许真是他的肺腑之言。苹果上一次推出具有突破意义的产品,也就是iPad平板电脑,还是四年前的事情。消费者、分析师与投资者一直在苦苦搜刮证据,想证明苹果还能重现乔布斯时代的魔力。在最近几个季度中,iPad销量趋缓,公司业绩对iPhone的倚重越来越大。在去年,苹果智能手机业务为公司贡献了超过一半的营收,而初代iPhone的发布时间则是在2007年。

虽然苹果仍是美国首屈一指的智能手机公司,但有的分析师担心公司在世界其他地方正丢掉份额。三星、华为、联想与LG这些制造便宜手机的厂商,以及谷歌那占据全球71%智能机的安卓操作系统,一直在从苹果那些更为昂贵的产品处攫取用户。市场分析公司IDC的统计显示,一部新iPhone的平均成本为609美元,而整个智能手机行业的单机成本为249美元。机构BGC的分析师科林·吉利斯(Colin Gillis)指出,这对利润有好处。但如此一来,苹果以后不免会成为一家奢侈品公司,就像爱马仕或米其林餐厅那样。

苹果的智能手表同样也是要迎合高端消费者。这款产品的起始售价为340美元,只能和iPhone搭配使用,这也就决定了它不可能有什么大众吸引力。当然,这款产品堪称设计上的杰作:小巧的屏幕下包含着能测量用户脉搏的感应器,佩戴者可以互相发送心律,将这作为一种新的表达方式。但它应该称不上是一款让世界为之一振的产品。

不过,事情可能并没有人们想象的那样严重。虽然苹果发布会的重头戏是它那些时髦的新硬件,但掌声和聚光灯灯淹没了它的两个重要的特质。一是苹果从一家硬件制造商进化成一个平台型的、看重“生态系统”的公司。从某种意义上说,苹果的iTunes一直做到了这一点,而公司则将这种进化拓展到了新的领域与服务中。凭借新发布的手机钱包,用户就能抛弃信用卡,拿iPhone或Watch碰一下商家的感应器,从而完成支付。另一个例子是公司的健身与健康应用,这些应用可以让人们跟踪自己的运动情况与其他生理信息。会有更多的软件与服务,将使用者的个人信息存储下来,把用户捆绑在苹果的平台上,让他们购买苹果的高利润率硬件。市场研究公司CCS Insight的本·伍德(Ben Wood)说,这就像老鹰乐队的歌,“你可以随时结束,却永远无法摆脱。”

苹果的软件与服务包括应用网店、iTunes,这些加上产品质保以及其他业务斩获的营收,在去年是160亿美元上下。按照库克的说法,这赶上了整个星巴克的规模,“用那些还在看电视的人能理解的方式来解释,就是比哥伦比亚广播公司还大”。因为苹果倾向于招徕那些更富裕的消费者,所以他们一生中贡献的价值也就越多。

第二个特质是苹果对外界的开放态度。今年早些时候,苹果宣布与IBM合作,开发企业应用,同时让外部开发者更轻松地为苹果操作系统开发应用。库克对高管圈子接纳外部人士的态度也越来越宽松,招募了巴宝莉、耐克等公司的高管,以增进苹果在零售业、可穿戴技术以及其他领域的经验。库克还负责展开了苹果历史上规模最大的收购,30亿美元收购了外设与网络音乐公司Beats。

麻省理工斯隆管理学院的迈克尔·卡萨玛诺(Michael Cusumano)表示:“在苹果,控制与开放两者之间总是你争我夺。”乔布斯将苹果产品视为艺术作品,绝不愿让它们出现在别的平台上。直到2002年高管抗议,乔布斯才不情愿地让iTunes兼容了Windows系统——而这极大地提高了iPod的销量,或许正是这样才把苹果从失败中拯救出来。


依靠自己的生态系统与硬件,让消费者与发明家感到满意,这样做的不仅是苹果一家公司。它的最大对手谷歌,不仅让设备制造商修改安卓系统,还免费提供服务,只不过有一些条件:例如,想要最新版本安卓系统的公司,需要向用户提供谷歌的服务与广告。亚马逊开发了自家版本的安卓系统,所以它可以将自己的设备与自己的电商平台打通,而且到目前来说效果还行;为了提高Fire手机那令人失望的销量,该公司在9月8日将这款产品的价格从近200美元下调至0.99美元。

当库克发布苹果新品时,他说新品代表了“苹果这本书的下一章”。但这本书的大部分内容正在被重新诠释。20年前,意大利哲学家翁贝托·埃可(Umberto Eco)把苹果的平台比为天主教,把微软的产品比为新教。他写道:“Macintosh电脑明示了他们一步步升华所必需坚持的信仰。”对比来看,微软则“允许自由解读圣经......并认为并非所有人都可以得到救赎。”在新人领导下的苹果,或许正站在宗教改革的风口浪尖。(梦希)

关键字:苹果  宗教改革

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0911/article_36799.html
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