争先卡位 电容式指纹辨识恐掀专利战

2014-08-22 09:45:45来源: 新电子 关键字:争先

  电容式指纹辨识市场山雨欲来。苹果(Apple) iPhone 5s掀起指纹辨识应用风潮后,许多中国大陆及台湾业者已纷纷投入电容式指纹辨识方案开发。不过,由于AuthenTec、Validity及Fingerprint Cards三大厂早已在此领域设下重重专利壁垒,后进厂商若稍一不慎,恐将吃上侵权官司。

  指纹辨识技术主要有五类,分别为电容式、压力感测、热感测、超音波及光学感测;其中,因苹果率先将电容式指纹辨识方案导入到智能型手机,且今年下半年预计推出的iPad Mini也可望新增指纹辨识功能,遂让电容式指纹辨识方案出线,一举成为业界关注焦点。

  从去年底至今,中国大陆及台湾已有许多指纹辨识厂商冒出头,如联发科于深圳转投资的汇顶、上海的思立威;台湾的茂承科技、敦泰、神盾、映智及义隆等,且众家厂商皆有志一同锁定电容式指纹辨识方案进行研发工作。

  不过,早在苹果收购AuthenTec且将指纹辨识方案导入到iPhone 5s之前,电容式指纹辨识市场早已呈现由AuthenTec、瑞典的Fingerprint Cards及后来为新思国际(Synaptics)所购并的Validity三强鼎立的局面,且三大厂在指纹辨识技术上皆有严密的专利布局。如今,后两者已成为非苹阵营及中国大陆一线手机厂的主要供货来源,这不只为后进者设下重重专利壁垒,且厂商在产能、议价空间上都会遇到阻碍。

  电容式指纹辨识方案本身就是裸露的半导体芯片,粗估一百万颗指纹辨识芯片须切割三千片晶圆(通常为8吋晶圆);以此推估,在三巨头寡占市场下,其他电容式指纹辨识厂商若无法掌握基本订单数量,将难取得晶圆厂稳定产能的奥援。

  另一方面,电容式传感器除了历经晶圆切割流程外,还须加上后段半导体封装测试工作,因此整体生产成本原就偏高,若制造商在生产端无法拥有以量制价的优势,将进一步压缩客户端的议价空间。

  不过,敦泰、汇顶、义隆、思立威及新思国际等触控IC厂商,因为原本就有固定的晶圆厂伙伴与客户支持,可望循此渠道快速得到指纹辨识模块的产能,因此相较于其他独立型的电容式指纹辨识厂将具有更多优势;而触控IC厂竞相切入指纹辨识领域,也揭示了未来指纹辨识模块可望与触控面板整合的趋势。

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编辑:孟娟 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0822/article_36180.html
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